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EmDrive: ¿Es posible? | Los científicos acaban de matar al EmDrive

octubre 12, 2021
  • El EmDrive «imposible» ha fallado las pruebas internacionales en tres nuevos artículos.
  • La idea siempre estuvo muy lejos, pero eso es parte de cómo avanza la ciencia.
  • EmDrive funciona (o no) bombeando microondas a una cámara cerrada asimétrica.

    En las principales pruebas internacionales, el EmDrive, que desafía la física, no ha logrado producir la cantidad de empuje que los defensores esperaban. De hecho, en una prueba en la Universidad de Dresde de Alemania, no produjo ningún impulso en absoluto. ¿Es este el final de la línea para EmDrive?

    Crees que el espacio es rudo. Nosotros también. Vamos a discutirlo juntos.

    El EmDrive, con derechos de autor de su empresa matriz SPR Ltd, en teoría funciona atrapando microondas en una cámara con forma donde su rebote produce empuje. La cámara está cerrada, es decir, desde el exterior, parecerá que simplemente se mueve sin entrada de combustible ni salida de empuje.

    SPR Ltd explica:

    “Esto se basa en la Segunda Ley de Newton, donde la fuerza se define como la tasa de cambio del momento. Por lo tanto, una onda electromagnética (EM), que viaja a la velocidad de la luz, tiene un cierto impulso que se transferirá a un reflector, lo que dará como resultado una fuerza minúscula «.

    Esta pequeña fuerza acumulada en gran cantidad es lo que habilita el EmDrive, dice la compañía, lo que suena simple, pero también esencialmente destroza nuestra comprensión actual de la física. No entra ni sale energía, entonces, ¿cómo se inicializan las ondas, cómo continúan moviéndose y de dónde viene su impulso?

    No se puede tener un impulso creado de forma espontánea sin un impulso explicable, razón por la cual muchos científicos no se toman el EmDrive en serio. Si el EmDrive funciona, invalida gran parte de lo que los físicos saben sobre el universo.

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    Aún así, varios grupos de investigación, incluido Eagleworks de la NASA (conocido formalmente como el Laboratorio de Propulsión Física Avanzada, creado para explorar nuevas tecnologías) y DARPA, la agencia de proyectos de investigación del Departamento de Defensa, han continuado explorando la viabilidad del EmDrive.

    ¿Por qué? Porque el concepto podría «transformar los viajes espaciales y ver naves despegando silenciosamente de las plataformas de lanzamiento y llegando más allá del sistema solar», dijo Mike McCulloch, profesor de geomática en la Universidad de Plymouth, Reino Unido, y líder detrás del proyecto EmDrive de DARPA. Pop Mech el año pasado. «También podemos llevar una sonda no tripulada a Proxima Centauri en una (larga) vida humana, 90 años».

    El equipo de Eagleworks de la NASA probando el EmDrive en 2016.

    NASA

    La inversión de DARPA en EmDrive comenzó en 2018 y se extiende hasta mayo de 2021. Pero es posible que el proyecto fracase a menos que haya resultados tangibles, y eso nos lleva a las nuevas pruebas.

    El quid del EmDrive es que si rebotan las microondas dentro del tubo, ejercen más fuerza en una dirección que en la otra, creando un empuje neto sin la necesidad de ningún propulsor. Y cuando la NASA y un equipo de Xi’an en China intentaron esto, en realidad obtuvieron una fuerza neta pequeña pero distinta.

    Ahora, sin embargo, los físicos de la Universidad Tecnológica de Dresde (TU Dresden) están diciendo que esos resultados prometedores que muestran empuje fueron todos falsos positivos que se explican por fuerzas externas. Los científicos presentaron recientemente sus hallazgos en tres artículos en la Conferencia de Propulsión Espacial 2020 +1, con títulos como «Mediciones de empuje de alta precisión del EmDrive y eliminación de efectos positivos falsos». (Lea los otros dos estudios aquí y aquí).

    emdrive

    Andrey Suslovimágenes falsas

    Utilizando una nueva escala de medición y diferentes puntos de suspensión del mismo motor, los científicos de TU Dresden “pudieron reproducir fuerzas de empuje aparentes similares a las medidas por el equipo de la NASA, pero también hacerlas desaparecer mediante una suspensión puntual”, investigador Martín Tajmar dijo al sitio alemán GreWi.

    El veredicto:

    “Cuando la energía fluye hacia el EmDrive, el motor se calienta. Esto también hace que los elementos de sujeción de la escala se deformen, lo que hace que la escala se mueva a un nuevo punto cero. Pudimos prevenir eso en una estructura mejorada. Nuestras mediciones refutan todas las afirmaciones de EmDrive en al menos 3 órdenes de magnitud.«

    Las partes interesadas han descrito las pruebas como el momento de «vida o muerte» de EmDrive, y parece que el resultado apunta a morir, por ahora.

    La inversión de DARPA en el imposible EmDrive es bastante pequeña, al menos, y esto ciertamente no es lo más descabellado en lo que DARPA ha gastado dinero. Además, los viajes espaciales han suscitado una serie de ideas extravagantes para la propulsión, ya que los científicos intentan pensar lo más fuera de la caja posible para deshacerse de conceptos nuevos y revolucionarios.

    Y en este caso, los resultados ayudaron a hacer avanzar la ciencia, aunque el EmDrive en sí no fue un éxito. Tajmra dijo GreWi:

    «Desafortunadamente, no pudimos verificar ninguno de los conceptos de transmisión, pero como resultado pudimos mejorar en gran medida nuestra tecnología de medición, de modo que, por supuesto, podemos continuar investigando en esta área de la ciencia y tal vez descubrir algo nuevo».

    Podría haber partes de la tecnología EmDrive que se filtran hacia la veracidad, o un concepto completamente nuevo esperando a la vuelta de la esquina en DARPA. Ahora, los científicos están listos para medir otras tecnologías sin volver a producir los mismos falsos positivos.


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    Información adicional de David Hambling

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