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¿Es peligroso el nitrógeno líquido? | Fuga de nitrógeno líquido Georgia

octubre 14, 2021

Tomekbudujedomekimágenes falsas

  • Una fuga de nitrógeno líquido en una planta avícola de Foundation Food Group en Gainesville, Georgia, mató a seis e hirió a 11 el 28 de enero de 2021, según Associated Press.
  • A temperatura ambiente, el nitrógeno líquido se vaporiza y se expande hasta convertirse en un gas incoloro e inodoro que puede volverse mortal en espacios mal ventilados.
  • El nitrógeno líquido tiene varios usos en el campo médico, en la investigación científica y en la industria alimentaria.

    Una fuga de nitrógeno líquido en una planta avícola de Gainesville, Georgia mató a seis personas e hirió a casi una docena más el jueves pasado, el Associated Press informes.

    Si está más familiarizado con el nitrógeno líquido por usarlo en experimentos científicos aparentemente inofensivos en la escuela, la trágica noticia puede ser sorprendente. De todos modos, ¿qué es el nitrógeno líquido y por qué es tan peligroso?

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    Se ven tanques de nitrógeno líquido en la planta de procesamiento avícola de Foundation Food Group después de que una fuga de nitrógeno líquido más temprano en el día resultó en seis muertes y múltiples hospitalizaciones el 28 de enero de 2021 en Gainesville, Georgia.

    ELÍAS NOUVELAGEimágenes falsas

    ¿Qué es el nitrógeno líquido y para qué se utiliza?

    El gas nitrógeno constituye aproximadamente el 78 por ciento de la atmósfera de la Tierra en volumen, según la Royal Society of Chemistry. El elemento, descubierto en 1772 por Daniel Rutherford, es un componente fundamental de toda la vida en la Tierra y juega un papel clave en el crecimiento de las plantas. Cuando se enfría a -320 grados Fahrenheit, el gas se convierte en un líquido ultrafrío.

    Los profesores polacos Zygmunt Wróblewski y Karol Olszewski se convirtieron en los primeros en licuar nitrógeno con éxito en 1883. Solo 15 años después, el científico británico James Dewar desarrolló un recipiente de almacenamiento para la sustancia, que sirvió como prototipo para los contenedores de almacenamiento de LN2 modernos.

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    Muchos sistemas de refrigeración a gran escala, como los que se utilizan en la planta de Foundation Food Group, dependen del nitrógeno líquido como refrigerante. El nitrógeno líquido se ha convertido en un refrigerante popular porque congela casi todo lo que toca. Hoy en día, la industria médica lo utiliza para preservar la sangre y las células reproductivas, entre otras cosas, para su almacenamiento en laboratorios de investigación y como refrigerante en la industria de alimentos y bebidas. (Es posible que haya usado nitrógeno líquido para congelar una verruga de su cuerpo).

    A la empresaria culinaria inglesa Agnes Marshall, apodada la «Reina de los hielos» por sus contemporáneos londinenses de la era victoriana, se le atribuye el mérito de ser la primera en sugerir el uso de nitrógeno líquido en la cocina. Muchos restaurantes de alta gama ahora usan pequeñas cantidades de nitrógeno líquido para congelar alimentos instantáneamente y mejorar los cócteles de lujo. (Pero beba bajo su propio riesgo: a una adolescente británica le tuvieron que extirpar el estómago después de ingerir un cóctel que contenía nitrógeno líquido. Se supone que los maestros mixólogos lo agitan alrededor del vaso hasta que se vaporice por completo antes de verter la bebida).

    Cóctel de martini de fresa con nitrógeno líquido

    antonioiacobelliimágenes falsas

    ¿Cuándo se vuelve peligroso el nitrógeno líquido?

    A pesar de ser un refrigerante común, el manejo inadecuado del nitrógeno líquido puede tener consecuencias mortales. Cuando el nitrógeno líquido se filtra al aire, se evapora y se convierte en un gas inerte, incoloro e inodoro que desplaza el oxígeno en los espacios cerrados.

    Las fugas, como la que ocurrió en la planta avícola de Foundation Food Group la semana pasada, son particularmente peligrosas. Cuando se calienta, el nitrógeno líquido se vaporiza y se expande, produciendo una gran nube de gas nitrógeno que puede desplazar el oxígeno en habitaciones mal ventiladas.

    Esto puede provocar dolores de cabeza, mareos, pérdida del conocimiento, desorientación y muerte por asfixia, según la Universidad Estatal de Utah. Y debido a que el gas es inodoro, incoloro e inerte, a menudo no hay señales de advertencia que indiquen que se ha producido una fuga. Muchos sucumben a sus síntomas antes de darse cuenta de lo que está sucediendo.


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    El accidente de la semana pasada es solo el último de una serie de incidentes criogénicos devastadores. Catorce personas murieron por asfixia en incidentes relacionados con el nitrógeno líquido entre 2012 y 2020, según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (OSHA).

    El nitrógeno líquido también puede causar daño tisular (léase: congelación) si se expone a la piel desnuda durante largos períodos de tiempo. Curiosamente, como muestra la Royal Institution en el siguiente video, el efecto Leidenfrost, en el que la sustancia más cálida está aislada contra el líquido congelado por una nube de vapor, puede prevenir las quemaduras criogénicas hasta cierto punto. No hace falta decirlo, pero lo diremos de todos modos: DNo intentes esto en casa.

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    Debido a que el nitrógeno líquido tiene una relación de expansión de líquido a gas tan masiva, lo que significa que se expande en un factor de 694, la vaporización del líquido en un recipiente cerrado puede tener consecuencias catastróficas. En 2006, un incidente en un laboratorio de la Universidad Texas A&M en College Station hizo que un tanque de nitrógeno líquido atravesara el techo como un cohete. Afortunadamente, nadie salió herido.


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