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Esta mega tortuga prehistórica era un niño grande

octubre 10, 2021
  • Un nuevo artículo publicado en Avances de la ciencia arroja nueva luz sobre la «anatomía, paleobiología y relaciones evolutivas de la tortuga de cuello lateral extinta más grande», Stupendemys geografus—Un absoluto mamut de criatura.
  • Hasta hace poco, los «hallazgos escasos y fragmentarios» eran la única evidencia fósil que tenían los investigadores de lo que probablemente era la tortuga más grande del mundo que jamás haya existido.

    Los investigadores han descubierto recientemente restos fosilizados en Colombia y Venezuela de Stupendemys geografus, una enorme tortuga que vivió hace millones de años y tenía el caparazón más grande del mundo conocido. No solo fue S. geografico un gigante absoluto, parece que también estaba listo para la batalla.

    Representación artística de Stupendemys geografus.

    Jaime Chirinos

    Según un comunicado de prensa de la Universidad de Zurich (UZH), S. geografus ‘ El caparazón pesaba la friolera de 2,524 libras, un poco más de 100 veces más pesado que la tortuga del río Amazonas, su pariente más cercano, y los machos exhibían una característica fisiológica extraña: un conjunto de protuberancias con cuernos que sobresalían de la parte dorsal anterior de su caparazón, que es poco común en las tortugas.

    Los cuernos estaban notablemente ausentes en las hembras, lo que es «la primera vez que se reporta dimorfismo sexual en forma de caparazón cornudo en alguna de las tortugas de cuello lateral», dice Marcelo Sánchez, director del Instituto y Museo Paleontológico de la UZH.

    Estos nadadores de agua dulce vivieron hace entre cinco y 10 millones de años y sus caparazones eran más grandes que incluso el hombre más alto del mundo con 8 pies y 11 pulgadas.

    Entonces, ¿exactamente qué tan grande S. geografico ¿obtener? Además de tener un caparazón que pesaba más de una tonelada, la evidencia fósil muestra que sus caparazones crecieron hasta 9,8 pies de arriba a abajo.

    Desafortunadamente, S. geografus ‘ El tamaño masivo y el caparazón protector no le impidieron tener depredadores. Algunos de los fósiles de tortugas antiguas exhiben heridas de depredación como marcas de mordeduras y pinchazos.

    Purussaurus era un cocodrilo gigantesco que vivía en la misma área y dentro del mismo período de tiempo que S. geografico. Este caimán prehistórico podría llegar a pesar más de 18.000 libras y medir poco más de 40 pies de largo desde el hocico hasta la cola. Su tamaño junto con una fuerza de mordida de 7 toneladas métricas (más de 15,000 libras) hace que sea fácil ver cómo Purussaurus hizo un trabajo rápido de masticar S. geografus.

    Hoy en día, el exuberante pantano de estas tortugas gigantes es un desierto, pero durante un tiempo fue el hogar de la tortuga más grande que el mundo haya visto.

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