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Estas lentes de contacto acercan y alejan en un abrir y cerrar de ojos

octubre 12, 2021

Simon Wilkinsonimágenes falsas

  • Investigadores de la Universidad de California en San Diego han creado lentes de contacto robóticos.
  • Todo lo que necesita hacer es parpadear dos veces con los contactos en sus ojos, y se acercarán hasta en un 32 por ciento.
  • Los investigadores esperan seguir desarrollando esta tecnología para crear gafas ajustables y otras prótesis visuales.

    Imagínese tener la capacidad de acercar objetos con un abrir y cerrar de ojos literalmente. Suena como algo salido de una película de ciencia ficción, ¿verdad? Ahora que lo hipotético es una realidad, los investigadores de la Universidad de California en San Diego han diseñado lentes de contacto que utilizan la señal electrooculográfica producida naturalmente por nuestros ojos para realizar tareas que mejoran la visión, como acercar y alejar el zoom.

    Los contactos, que en realidad son robots blandos, cuentan con cinco electrodos por lente. Los electrodos se extienden a través de los contactos para actuar como músculos y están formados por capas de polímero electroactivo diseñadas para expandirse cuando reciben una señal eléctrica del ojo.

    En un estudio publicado en Materiales funcionales avanzados, los científicos detrás de los contactos biomiméticos citaron interfaces hombre-máquina (HMI) ya existentes, que han mejorado la calidad de vida de los usuarios, como una inspiración parcial para las lentes robóticas.

    Los HMI se han desarrollado para utilizar señales electrofisiológicas para controlar el movimiento de las sillas de ruedas y diversas funciones de los exoesqueletos. Esos HMI no solo han permitido a los discapacitados restaurar su movilidad y destreza, sino que también han mejorado la capacidad de las personas sanas.

    Los contactos funcionan incluso con los ojos cerrados, porque el ojo humano produce señales eléctricas 24 horas al día, 7 días a la semana, es decir, sueño REM.

    En el estudio, los científicos colocaron un elastómero entre dos electrodos, que se activan con un estímulo eléctrico (proporcionado por el ojo humano). Los electrodos activados hacen que el elastómero se expanda, lo que da como resultado una visión ampliada. Otro parpadeo doble desactiva el zoom y restablece la visión a la normalidad.

    El elastómero blando activado aumenta la distancia focal hasta en un 32 por ciento. La sincronización entre el ojo y los contactos se produce fácilmente gracias a la rápida respuesta del polímero a los estímulos eléctricos.

    Los investigadores tienen la esperanza de poder utilizar esta tecnología en el futuro para crear una prótesis ocular totalmente funcional y otras prótesis visuales.

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