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Historia del aire acondicionado, hechos y descripción general de los acondicionadores de aire

octubre 10, 2021

El aire acondicionado, el placer que damos por sentado cuando pasan esos calurosos meses de verano, es uno de los lujos que disfrutamos hoy y que tiene una larga historia que se remonta al siglo XIX. Pero no fue hasta 1902, cuando un joven de 25 años llamado Willis Haviland Carrier creó el Aparato para tratar el aire en Brooklyn, NY, que el mundo recibió el alivio de enfriamiento que ofrece una unidad de aire acondicionado.

De hecho, es muy probable que nuestras vidas sean muy diferente si no tuviéramos refrigeración moderna para hacernos sentir cómodos cuando el clima es abrasador. Tomemos las computadoras: producen una tonelada de calor; si no tuviéramos sistemas de enfriamiento modernos, es posible que las computadoras no hubieran evolucionado para convertirse en teléfonos y tabletas. Aquí, echamos un vistazo a los hombros sobre los que se apoyó el invento de Carrier.


1758: Toda la evaporación de líquido tiene un efecto de enfriamiento. Benjamin Franklin y el profesor de la Universidad de Cambridge, John Hadley, descubren que la evaporación del alcohol y otros líquidos volátiles, que se evaporan más rápido que el agua, pueden enfriar un objeto lo suficiente como para congelar el agua.

1820: El inventor Michael Faraday hace el mismo descubrimiento en Inglaterra cuando comprime y licua amoniaco.

1830: En el hospital de Florida donde trabaja, el Dr. John Gorrie construye una máquina de hacer hielo que usa compresión para hacer cubos de hielo y luego sopla aire sobre ellos. Patente la idea en 1851, imaginando su invento enfriando edificios en todo el mundo. Pero sin ningún respaldo financiero, su sueño se desvanece.

Una réplica de la máquina de hielo de Gorrie en un museo de Florida.

LEILA MACORimágenes falsas

1881: Después de que un asesino le dispara al presidente James Garfield el 2 de julio, los ingenieros navales construyen una unidad de refrigeración improvisada para mantenerlo fresco y cómodo. El dispositivo está lleno de un paño empapado en agua y un ventilador sopla aire caliente por encima y mantiene el aire frío más cerca del suelo. La buena noticia: este dispositivo puede reducir la temperatura ambiente hasta en 20 F. La mala noticia: utiliza medio millón de libras de hielo en dos meses … y el presidente Garfield aún muere.

1902: Carrier inventa el primer aire acondicionado moderno para Sackett-Wilhelms Lithographing and Publishing Co. en Brooklyn, NY. La máquina sopla aire sobre bobinas frías para controlar la temperatura y la humedad de la habitación, evitando que el papel se arrugue y la tinta esté alineada. Al descubrir que otras fábricas quieren participar en la acción de enfriamiento, Carrier establece Carrier Air Conditioning Company of America.

Willis Carrier

Willis H. Carrier, inventor del aire acondicionado moderno.

Bettmannimágenes falsas

1906: Stuart Cramer, un ingeniero de una fábrica textil en Carolina del Norte, crea un dispositivo de ventilación que agrega vapor de agua al aire de las plantas textiles. La humedad hace que el hilo sea más fácil de hilar y menos propenso a romperse. Él es el primero en llamar a este proceso «aire acondicionado».

1914: El aire acondicionado llega a casa por primera vez. La unidad en la mansión de Minneapolis de Charles Gates mide aproximadamente 7 pies de alto, 6 pies de ancho, 20 pies de largo y posiblemente nunca se usó porque nadie vivió en la casa.

1931: HH Schultz y JQ Sherman inventan un acondicionador de aire de habitación individual que se coloca en el alféizar de una ventana, un diseño que ha sido omnipresente en los edificios de apartamentos desde entonces. Las unidades están disponibles para su compra un año después y solo las disfrutan las personas con menos probabilidades de sudar: los ricos. (Los grandes sistemas de enfriamiento cuestan entre $ 10,000 y $ 50,000. Eso equivale a $ 120,000 a $ 600,000 en la actualidad).

Edificio

Brian B. Bettencourtimágenes falsas

1939: Packard inventa el viaje más genial de la ciudad: el primer automóvil con aire acondicionado. Los controles del tablero para el aire acondicionado, sin embargo, vienen más tarde. Si los pasajeros del Packard sienten frío, el conductor debe detener el motor, abrir el capó y desconectar la correa del compresor.

1942: Estados Unidos construye su primera planta de energía «pico de verano» diseñada para manejar la creciente carga eléctrica del aire acondicionado.

1947: El erudito británico SF Markham escribe: «La mayor contribución a la civilización en este siglo bien puede ser el aire acondicionado, y Estados Unidos lidera el camino». Sin embargo, la gente todavía dice que una idea nueva y brillante es «lo mejor desde el pan de molde».

1950: En el auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial, el aire acondicionado residencial se convierte en otra forma de mantenerse al día con los vecinos. Solo en 1953 se vendieron más de 1 millón de unidades.

1970: Las unidades de ventana pierden puntos de enfriamiento a medida que llega el aire central. Las unidades constan de un condensador, bobinas y un ventilador. El aire se extrae, pasa por bobinas y explota a través del sistema de ventilación de una casa. El R-12, comúnmente conocido como Freón-12, se utiliza como refrigerante.

1994: El freón está relacionado con el agotamiento del ozono y está prohibido en varios países. Los fabricantes de automóviles deben cambiar al refrigerante R134a menos dañino para 1996. Marcas como Honeywell y Carrier desarrollan refrigerantes que son más amigables con el medio ambiente.

2000: De acuerdo a El Atlántico, sLos estados al otro lado del cinturón solar, como Florida, California, Texas y Arizona, vieron una explosión de crecimiento entre 1950 y 2000, donde la población saltó del 28 al 40 por ciento, respectivamente. Esto probablemente no hubiera sido posible sin la llegada de AC.

2009: A estas alturas, el 87 por ciento de los hogares estadounidenses tienen algún tipo de unidad de aire acondicionado en su interior. Aunque el aire acondicionado ha proporcionado un respiro muy necesario de los veranos calurosos y húmedos, las emisiones de los acondicionadores de aire modernos son una amenaza para un clima cada vez más cálido. Eso equivale a aproximadamente 100 millones de toneladas de CO2 que se liberan a la atmósfera anualmente.

2019: EE. UU. Estableció el objetivo de «comenzar a eliminar gradualmente la producción y el uso» de hidrofluorocarbonos (HFC) para 2019. Los HFC son compuestos orgánicos, que generalmente se utilizan como refrigerantes en acondicionadores de aire, que contribuyen al calentamiento global.

2020: A principios de este año, 16 estados de EE. UU., Incluidos Nueva York, Maryland y Connecticut, han prohibido o están trabajando para eliminar el uso de HFC.

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