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Inundaciones repentinas: lo que necesita saber sobre este desastre natural

octubre 9, 2021

Los desastres naturales ocurren todo el tiempo, desde huracanes y tsunamis hasta ventiscas, avalanchas e inundaciones.

De acuerdo a National Geographic, hay alrededor de 100,000 avalanchas en el oeste de los Estados Unidos anualmente, y el Servicio Meteorológico Nacional nombra las inundaciones repentinas específicamente como la principal causa de muerte relacionada con el clima en los EE. UU.

Una de las cosas más peligrosas de las inundaciones repentinas es que ocurren muy rápido, de ahí su nombre, y a menudo se subestiman. Para cuando la alerta parpadee en su teléfono, puede que sea demasiado tarde.

En un ejemplo reciente, una parte del glaciar del Himalaya se rompió y provocó una avalancha e inundaciones catastróficas en la India el 7 de febrero. El incidente fue masivo y destruyó una planta hidroeléctrica y dañó una segunda, además de atrapar a varias personas en túneles y matar a varias más. . Debido a que una inundación repentina puede ocurrir por una variedad de razones, es una prueba más de que siempre se toma en serio la amenaza de una.

Pero, ¿cuál es exactamente la diferencia entre una inundación repentina y una inundación normal? Déjanos explicarte.

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¿Qué es una inundación?

Empecemos con lo básico. Una inundación, según la definición del Servicio Meteorológico Nacional, es un «desbordamiento de agua sobre tierra normalmente seca». Las inundaciones pueden provenir de muchos lugares, como las vías fluviales existentes. Los ríos y arroyos pueden causar inundaciones en las áreas circundantes y las inundaciones ocurren durante un largo período de tiempo, que va desde días hasta semanas.

¿Cómo se forman las inundaciones?

La suposición más común es la lluvia y, si bien eso es cierto, simplifica demasiado lo que sucede en la mayoría de las inundaciones.

Las inundaciones del medio oeste de 2019, que afectaron a alrededor de 14 millones de personas en Nebraska, Missouri, Dakota del Sur, Iowa y Kansas, son un ejemplo de cuánto tiempo pueden tardar las inundaciones en hacerse sentir. Las condiciones sobre el terreno comenzaron en 2018, cuando las fuertes lluvias saturaron el suelo. Luego, las condiciones de humedad en el suelo se mantuvieron en su lugar ya que el suelo se congeló durante el invierno, con la nieve acumulada en la parte superior.

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«La precipitación superior al promedio, combinada con temperaturas cálidas, el deshielo y el suelo congelado, fue una tormenta perfecta para las inundaciones», dijo Mindy Beerends, meteoróloga senior de la oficina de Des Moines del Servicio Meteorológico Nacional. Los New York Times en marzo de 2019. «Los ingredientes estaban en su lugar».

Y luego, rápidamente, durante la primavera, las temperaturas comenzaron a subir y la lluvia comenzó a caer. Si bien regiones como Nebraska solo recibieron un poco más de lluvia que el promedio histórico, el agua no tenía adónde ir debido al suelo profundamente saturado. Las dos pulgadas de lluvia en algunos lugares se agregaron a las seis pulgadas de nieve derretida.

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¿En qué se diferencian las inundaciones repentinas?

Las inundaciones repentinas son generalmente una sorpresa. Si bien las inundaciones tienen una serie de orígenes complejos, las inundaciones repentinas suelen derivar de lluvias intensas y repentinas. También hay otras fuentes, como el colapso de una presa o dique. Una inundación repentina es cualquier afluencia repentina de agua a un área seca, generalmente dentro de las seis horas o menos.

El Servicio Meteorológico Nacional dice que «las inundaciones repentinas generalmente se caracterizan por fuertes torrentes después de fuertes lluvias que arrasan los lechos de los ríos, las calles urbanas o los cañones de las montañas que barren todo lo que tienen por delante».

¿Qué aspecto tienen las inundaciones repentinas?

Excavando un automóvil después de la inundación repentina de Black Hills, 1972.

Fred Rossimágenes falsas

Varían mucho según la tormenta y el terreno, pero la inundación repentina de 1972 en Rapid City, Dakota del Sur, ofrece un ejemplo de su tremendo poder potencial.

En la noche del 9 de junio de 1972, una tormenta masiva se movió al oeste de Rapid City, en la cima de las cercanas Black Hills, y cayeron unas impresionantes 15 pulgadas de lluvia. Incluso si la tierra estaba preparada para recibir una pulgada de agua, rápidamente se vio abrumada. Al descender de Black Hills al área urbana, el agua ganó un impulso horrible.

«Había tantos [people] en los árboles y gritando y llorando y las chispas salían volando de los cables eléctricos, las casas estaban en llamas, era simplemente, era un infierno ”, dijo la sobreviviente de la inundación Rita Rosales, hablando con NPR en el 40 aniversario del desastre. Alrededor de mil millones de toneladas métricas de agua golpearon el área, destruyendo 5,000 vehículos, más de 1,000 casas móviles y tradicionales, hiriendo a más de 3,000 y causando trágicamente 238 muertes.

No todas las inundaciones repentinas son tan poderosas como la que sacudió Rapid City, pero todas tienen el potencial de ser peligrosas. Entonces, la próxima vez que su teléfono suene con una alerta, preste atención a la advertencia y manténgase a salvo.


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