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La búsqueda de un hombre para hacer un IndyCar legal en la calle

octubre 8, 2021

Es un concepto simple: tome un auto de carreras y hágalo legal en la calle agregando señales de giro, luces delanteras y otros accesorios requeridos por las autoridades locales y la estación de inspección. En el sur, los corredores de NASCAR legales en la calle son un género relativamente común de juguetes de pista. Pero un IndyCar se encuentra en otro nivel de dificultad: volante abierto, monoplaza y con un motor inalcanzable que en realidad es una parte del propio chasis.

Gary Cheney, un fabricante de automóviles en serie de New Hampshire, sabía mejor que la mayoría lo difícil que sería hacer que un IndyCar fuera tolerable para la calle. Solía ​​tener un Reynard de la década de 1990 que corrió en la pista unos días antes de estrellarlo, arreglarlo y deshacerse de él.

“Solo lo ejecuté cinco veces”, dice. “Esos fueron probablemente cinco de los mejores días de mi vida, pero si me hubieras dicho que alguna vez me compraría otro IndyCar, te habría dicho que estás loco”.

Gary Cheney

Entonces, una noche, tomó la inocente decisión de revisar algunos listados de autos en línea. No tenía planes de comprar nada (pero todos sabemos cómo va). “Abrí eBay e hice clic en un anuncio”, dijo. “Había este auto de circuito de ruta Reynard 2001 sin motor, por $ 15,000. Le ofrecí $ 13,500 y ahora aquí estoy dos años después”.

Incluso para alguien como Cheney, que construye autos Factory Five por diversión, el Reynard presentaba enormes desafíos. El problema más abrumador: montar un motor y adaptarlo al transeje secuencial.

El Toyota V8 original de 2.65 litros del automóvil había desaparecido hace mucho tiempo y, en cualquier caso, probablemente habría costado mucho más que el automóvil en sí. Así que Cheney adquirió un V8 moderno y compacto, un motor GM LS de 6.2 litros de un Camaro SS 2011.

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Gary Cheney

Su objetivo era conducir un IndyCar en la calle, no establecer récords de vuelta. Además, teniendo en cuenta el exotismo del resto del coche, el motor podría al menos ser una cantidad conocida. “Lo último que quiere hacer con un proyecto como este es invertir una tonelada de dinero en la construcción de algo con mil caballos de fuerza”, dice.

Dicho esto, el 6.2 tiene probablemente al menos 450 caballos de fuerza, en un automóvil que pesaba alrededor de 1,600 libras en el ajuste de carrera.

El LS1 tenía unas cuatro pulgadas de largo, por lo que Cheney tomó prestados algunos bienes raíces del espacio asignado a la celda de combustible de 35 galones. Luego mecanizó una pulgada y media del transeje y estiró un poco la distancia entre ejes. Mecanice una placa adaptadora personalizada para la transmisión, y eso es todo … bueno, no del todo.

También tuvo que buscar un pequeño volante y un motor de arranque de los polvorientos estantes de un proveedor de repuestos de IndyCar y averiguar cómo conectar las secciones delantera y trasera del automóvil. “Un LS no está destinado a ser un miembro estresado”, dice. “Así que hicimos un soporte para la parte delantera y una placa protectora debajo de ese atornillado y formamos un marco que es independiente del motor”.

Y luego hubo solo unos pocos millones de otras cosas. Cheney configuró los botones del sistema de adquisición de datos AIM del volante para operar las luces, los intermitentes y la bocina. Instaló neumáticos Mickey Thompson que son un par de pulgadas más altos que el caucho de carrera original, para comprar una valiosa distancia al suelo. Hizo soportes para placas de matrícula y ahora, increíblemente, todo funciona, incluso si el Reynard amplía la definición de callejero.

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Gary Cheney

“El radio de giro es realmente amplio y la caja de pedales es tan estrecha que tengo que usar mis zapatos de bailarina”, dice Cheney. “Cuando te subes por primera vez a uno de estos autos, se siente bárbaro. Pero luego, en unos minutos, comienzas a fusionarte con él y se siente natural. Solo piensas y gira”.

El invierno pasado, Cheney hizo pintar el auto con su librea original de Visteon en Andretti Autosport en Indianápolis. Cuando llegó a recoger el coche, la carrocería todavía estaba rota, por lo que ayudó a volver a colocarla en el impecable garaje del taller. Fue un momento de pellizco. “Pensé: ‘Tengo 63 años y estoy trabajando en mi auto en Andretti Autosports'”, dice Cheney. “Este coche ha sido mi sueño desde que era niño. Siempre me pregunté si se podía poner un Chevy V8 en un IndyCar y conducirlo en la calle. Y ahora lo estoy haciendo”.

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