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La ciencia de cómo los trenes giran sin caerse de las vías

octubre 8, 2021

¿Alguna vez ha pensado en cómo los trenes permanecen en las vías cuando doblan las esquinas? Los trenes suelen tener ruedas que están conectadas entre sí por un eje fijo, lo que significa que las ruedas de ambos lados del tren siempre giran a la misma velocidad. Esto puede presentar problemas al girar, porque una rueda tiene que cubrir más distancia que la otra.

La mayoría de los vehículos resuelven este problema desacoplando las ruedas. En un automóvil, por ejemplo, las ruedas izquierda y derecha giran a diferentes velocidades al doblar las esquinas. Pero eso es imposible de hacer en un tren, entonces, ¿cómo permanecen las locomotoras en un riel de flexión? El video anterior de Numberphile lo explica.

Las ruedas del tren no son cilindros perfectos. Están biselados para ensancharlos por dentro. Esto significa que cuando el tren se desplaza hacia la izquierda o hacia la derecha en la vía, el diámetro de las ruedas puede cambiar. Pero debido a que las ruedas están conectadas por un eje, aún giran al mismo ritmo. Efectivamente, esto significa que las ruedas recorrerán diferentes distancias por revolución.

Los biseles de las ruedas están diseñados específicamente para que cuando el tren dé la vuelta a una esquina permanezca en las vías. Las ruedas que tienen que recorrer una distancia mayor tienen un diámetro mayor y todo queda alineado. El resultado final es un tren que permanece en las vías.

Fuente: Numberphile

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