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La ciencia del nuevo rifle de francotirador silencioso de Rusia

octubre 9, 2021

Una vez al año, los gigantes de la industria armamentística rusa se reúnen en las afueras de Moscú para mostrar su última tecnología y mostrar su visión del futuro de la guerra humana en la Exposición del Ejército de Rusia.

El evento de este año contó con vaporware del futuro como un robot caminante de combate gigante y otros conceptos lejanos en el futuro, como el camuflaje de camaleón. Pero un arma más significativa hizo una apariencia mucho más silenciosa: el rifle de francotirador con silenciador MTs-116M. Diseñado para enmascarar el ruido y el fogonazo, es la versión más avanzada hasta ahora de una de las armas más mortíferas del campo de batalla moderno.

El MTs-116M existe desde hace veinte años. Es un arma de 7,62 mm de acción de cerrojo bien probada, aunque poco excepcional, con un alcance afectivo de 700 metros (unos 2300 pies). La nueva versión, presentada en Army 2018, mantiene el diseño básico pero convierte el MTs-116M en un arma silenciada de 12,7 mm. Es una hazaña importante y apropiadamente silenciosa de la ingeniería de armas.

¿Por qué ir en silencio?

Fotos de Columbia

En Hollywood, los silenciadores reducen el sonido de un disparo a un simple «pfft», lo que hace que las armas sean casi inaudibles en una conversación cercana. En la vida real, los supresores son mucho menos efectivos, pero se están volviendo cada vez más útiles en operaciones encubiertas.

Las armas militares suprimidas han existido por un tiempo, en particular las pistolas silenciadas de 9 mm entregadas a las Fuerzas Especiales de EE. UU. En Vietnam. Pero como señala Kevin Dockery en su libro Guerra especial, armas especiales, estas pistolas fueron apodadas “Hush Puppies” porque era mucho más probable que se usaran en perros — u ocasionalmente en patos ruidosos — que en objetivos humanos.

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Smith & Wesson MK 22 «Hush Puppy».

Nosotros marina de guerra

Hoy en día, las armas silenciadas se utilizan en combate, especialmente durante guerras irregulares como las insurgencias en Afganistán, Irak y Siria. Un estudio de este mes de julio destacó numerosas ocasiones en las que tanto las fuerzas de ISIS como sus oponentes kurdos de YPG han utilizado armas suprimidas. A veces, esto se debe a que es necesario abordar un puesto de avanzada o un grupo de centinelas sin alertar a los demás; en otros casos, es simplemente para obtener la ventaja del sigilo.

«Prácticamente no hay casos en los que una unidad emboscada realmente vea al enemigo. Ambos bandos disparan a destellos y sonidos», dice el general de división retirado del ejército Robert Scales, un veterano de Vietnam. Esto le da una clara ventaja al lado que es más difícil de localizar.

El Ejército y la Infantería de Marina de los EE. UU. Están buscando una nueva generación de armas suprimidas para uso en el campo de batalla y han comprado lotes de supresores para carabinas M-4, y sus contrapartes rusas están haciendo lo mismo.

Soldado,

Guardias sirios con rifles de francotirador MTs-116m, 2015.

FirralWikimedia Commons

Loco con un propósito

Sobre el papel, silenciar un arma tan tradicionalmente ruidosa como el MTs-116M es una idea extraña y desafiante. Por lo general, si desea un arma con silenciador, debe comenzar con algo que ya sea bastante silencioso, como pistolas .22. Pero hay una razón fundamental para el diseño ruso.

Para estar realmente silencioso, no basta con eliminar el ruido de los disparos. La bala produce un estallido sónico que suena como el desgarro de una sábana. Reducir la velocidad de las balas a subsónico es bastante fácil, pero hacerlo sin perder precisión y alcance es otro asunto.

Reducir la velocidad de las balas a subsónico es bastante fácil, pero hacerlo sin perder precisión y alcance es otro asunto.

Ahí es donde interviene la nueva munición de 12,7 mm, más conocida como .50 cal. Es una bala enorme, asociada con ametralladoras pesadas y rifles de francotirador de largo alcance. La bala pesa aproximadamente cinco veces más que una bala .308 típica que se encuentra en los rifles M14, e incluso a velocidad subsónica proporciona un gran impulso. Los fabricantes dijeron al periódico estatal ruso TASS que el nuevo rifle no solo es letal hasta 300 metros (985 pies), sino que a esa distancia la bala subsónica especial atravesará incluso una armadura corporal de «alta calidad».

Entonces, ¿cómo puedes silenciar un arma tan monstruosa? La respuesta está en la Unión Soviética.

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Vitaly V. KuzminWikimedia Commons

Un origen de la guerra fría

Cuando se dispara un arma, la mayor parte del sonido proviene de la rápida ventilación del gas. En ese sentido, una pistola y un corcho de champán al estallar hacen ruido de la misma manera. La forma estándar de lidiar con esto es agregar deflectores o supresores en el extremo del cañón para desviar y reducir la velocidad del gas. La desventaja es que esto puede afectar negativamente la precisión y aumenta la longitud de un arma; un supresor de rifle puede tener más de un pie de largo.

Pero durante el enfrentamiento geopolítico de medio siglo entre Estados Unidos y la Unión Soviética, el Kremlin quería algo más compacto, por lo que crearon la ronda de pistón cautivo. La pistola silenciosa PSS apareció por primera vez en manos de agentes de la KGB y GRU (inteligencia militar rusa) en la década de 1970. Con siete pulgadas de largo sin supresor externo, este diseño de pistón cautivo retiene el gas dentro de la caja del cartucho en lugar de empujar la bala junto con los gases en expansión. Luego, el arma empuja la bala indirectamente con un pistón cautivo.

No hay escape de gas significa que no hay ruido fuerte, haciendo un estallido en lugar de un estallido. En las pruebas, produjo un dieciseisavo del ruido de una Glock de 9 mm y un octavo del ruido de una pistola .22 relativamente silenciosa. Aunque el PSS fue reemplazado por el PSS-2 más avanzado en 2011, quedaba una desventaja: necesitaba munición especial y ultra cara. A pesar de la costosa munición, esta tecnología proporciona la base para el nuevo francotirador silencioso de Rusia.

El MTs-116M silenciado puede establecer un nuevo punto de referencia en armas de francotirador silenciosas, pero es probable que las unidades especializadas lo utilicen en cantidades muy pequeñas. En situaciones urbanas, es probable que la posición de disparo sea imposible de localizar y probablemente sea letal con un solo disparo. Junto con los desarrollos rusos como el rifle de francotirador de rango extremo T-5000, los francotiradores están creando nuevos problemas tácticos, que solo empeorarán si el arma llega al mercado internacional.

Aunque muchas de las ideas militares rusas son a menudo demasiado ambiciosas o sin sentido, Rusia es un líder en lo que respecta a la tecnología de armas silenciadas. Después de una historia secreta en el remanso de las operaciones clandestinas, esta innovación silenciosa pero importante se abre camino hacia el campo de batalla.

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