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La Fuerza Aérea una vez puso a los gatos en gravedad cero

octubre 2, 2021
  • Los gatos espaciales pioneros nos ayudaron a enseñar a los astronautas cómo moverse con seguridad en el espacio.
  • La «actividad extravehicular», la caminata espacial, sigue siendo una de las tareas más peligrosas en el espacio.
  • Los gatos usan la rotación segmentada, pero les ayudan las señales visuales, el sentido del oído interno e incluso sus colas.

    Ha sido un año bastante pésimo, por lo que es hora de lanzar un corrector del estado de ánimo verdaderamente poderoso: el orgulloso legado de gatos espaciales y física de gatos.

    En un ejemplo incluso anterior de biomimetismo científico, los científicos querían estudiar las formas en que los gatos corrigían su posición a mediados del otoño, por lo que los pusieron en los mismos aviones de buceo que se usan para entrenar a los pilotos humanos en baja gravedad.

    Te gustan los aviones rudos (y los gatos rudos). Nosotros también. Vamos a hablar de ellos juntos.

    Los franceses fueron los primero en poner gatos al espacio, enviando dos en 1963 como una forma de probar la capacidad de supervivencia de los cohetes. los chats espaces fueron lanzados con menos de una semana de diferencia, y parece improbable que incluso uno de los dos, el llamado Felicette, sobreviviera al viaje y fuera recuperado con la cápsula de aterrizaje del cohete.

    Pero fue 16 años antes, según AIRBOYD, cuando la Fuerza Aérea de los EE. UU. Supuestamente grabó estas imágenes infames de un gato que está totalmente desorientado por la gravedad cero:

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    Este video es difícil de precisar, aunque los hombres que aparecen en él visten obvios uniformes militares estadounidenses. El estudio de los seres vivos en el espacio se llama bioastronáutica y es un campo crítico para cualquier grupo que planee entrar en microgravedad o más allá. (Una consideración similar y un término menos utilizado que se aplica a las aeronaves regulares se llama bioaeronáutica.)

    Todo lo que vive en la tierra ha evolucionado debido a su compatibilidad, y todo lo que vive en el agua también depende de las fuerzas y condiciones del agua. La gravedad cero es biológicamente confusa y, a veces, destructiva.

    La respuesta en el aire de los gatos a la gravedad, donde se mueven y terminan básicamente erguidos incluso mientras caen, indica una sensación innata de arriba y abajo que no se rinde a la desorientación. Es inusual en los animales en general, pero muchos perciben el campo magnético de la Tierra y «conocen» las direcciones básicas de la brújula, por ejemplo.

    El video parece mostrar el interior de un Convair C-131 que vuela muy alto y luego se sumerge, creando un entorno de gravedad cero durante breves intervalos. A esto se le llama vuelo parabólico, y pensar demasiado en ello es un poco nauseabundo por poder. Proveedor Zero G describe sus servicios: “Durante el vuelo se realizan 15 parábolas, cada una de las cuales proporciona unos 30 segundos de gravedad reducida o ingravidez”.

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    En el video, los gatos permanecen en posición invertida y se agitan, e incluso las palomas no pueden decidir en qué dirección está hacia arriba o hacia abajo. Es divertido, pero también cautivador. ¿Qué se ha eliminado que es tan esencial para la forma en que estos animales se orientan?

    En 2012, Cada día más inteligente lanzó un video sobre la búsqueda del anfitrión e ingeniero Destin Sandlin para descubrir por qué los gatos son tan buenos girando durante una caída. Sandlin señala que para un humano, por ejemplo, dar marcha atrás desde un salto frontal desde un trampolín parecería imposible, pero los gatos lo hacen todo el tiempo. Su metraje en cámara lenta de un gato de malvavisco tostado con punta atigrada llamado Gigi muestra cómo parece violar la física de múltiples maneras. Ella comienza de una manera empieza torcer, y luego se detiene el giro con la misma facilidad.

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    Sandlin dice que los gatos podrían usar el efecto giroscopio de las partes del oído interno, similar a lo que tienen los humanos, combinado con su sentido visual. Y más adelante en el video, muestra cómo la cola de Gigi gira en sentido contrario a su cuerpo mientras cae, pero “incluso los gatos bobtail” como Manx pueden enderezarse en el aire.

    El secreto está en el infame video de la Fuerza Aérea, dice Sandlin, donde incluso los gatos desorientados de gravedad cero están doblando sus cuerpos y logrando comenzar a retorcerse. Y cuando miras, puedes ver que el gato gira con éxito y luego me siento desorientado: ¿Por qué no estoy más cerca del suelo y dónde es ¿el terreno?

    La lección resultante, donde un gato opera como dos secciones de cilindros giratorios que trabajan juntas para comenzar y dejar de girar, informó cómo la NASA enseñó a los astronautas a maniobrar y orientarse durante los paseos espaciales.

    Felicitaciones a Gigi, Felicette y todos los demás gatos que se ofrecieron como voluntarios para asumir importantes proyectos científicos.

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