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La historia del pozo de dinero de Oak Island

octubre 7, 2021

La maldición de Oak Island dice que siete hombres deben morir antes de que la isla revele su legendario tesoro. Seis han muerto en la búsqueda de miles de millones en oro, pero el peligro solo ha alimentado la exploración y la especulación.

«Frustrante, fascinante, tentador: pones cualquier adjetivo que quieras delante de Oak Island y eso es lo que es», dice Charles Barkhouse, historiador del programa History Channel. La maldición de Oak Island, que ha narrado una búsqueda continua del tesoro durante ocho temporadas (con pocos resultados). «Si no está preparado para el viaje emocional, puede empacar sus juguetes e irse». La búsqueda de Oak Island Money Pit, un agujero de 30 metros en una isla de Nueva Escocia, que supuestamente contiene desde un tesoro pirata hasta el Arca de la Alianza, se remonta a 1795. Si bien no se ha encontrado ningún tesoro, descubrimientos periféricos: pistas aparentes , posibles trampas y curiosidades geológicas, han obligado a los buscadores a seguir adelante, incluso cuando los historiadores disputan las afirmaciones más sensacionales que rodean al tesoro. ¿Fue Oak Island un tesoro para los Caballeros Templarios, un centro industrial británico secreto o un pozo natural desafortunado? La respuesta, por supuesto, requiere un poco de investigación.

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Comienza la búsqueda

Oak Island generó intriga por primera vez poco después de la “Edad de oro de la piratería” (aproximadamente 1650-1730), cuando Edward Low y Bartholo mew Roberts patrullaban los mares al noreste de América. En 1795, un adolescente de Nueva Escocia supuestamente vio luces extrañas flotando sobre la isla desde su casa en el continente. Llamó a dos amigos y se acercó remando para investigar. En un bosquecillo de árboles en el lado sureste de la isla, los niños encontraron una depresión de 13 pies de ancho rodeada de tierra suelta y árboles jóvenes, señales de que el suelo había sido alterado.

Los muchachos empezaron a desenterrar lo que se conocería como Money Pit. A dos pies de profundidad, encontraron un círculo de piedras que bordeaba la circunferencia del pozo y, a 10 pies, encontraron una plataforma de madera cortada que encajaba en los lados del pozo. Una segunda plataforma se encontraba a 20 pies de profundidad, pero ahí es donde termina el relato de la primera búsqueda. La historia se reanuda a principios del siglo XIX, cuando la Compañía Onslow se embarcó en la primera expedición oficial para excavar el descubrimiento. Continuaron donde lo dejó la primera excavación, encontrando más plataformas cada 10 pies, a veces con capas de masilla, carbón o fibras de coco en la parte superior. Los cocos no crecen a 900 millas de Nueva Escocia, pero la historia alega que la tripulación hizo un descubrimiento más monumental a 90 pies: una piedra rectangular con inscripciones extrañas.

isla de roble

La elevación máxima de Oak Island está a solo 36 pies sobre el nivel del mar.

Archivos de Nueva Escocia

Los investigadores y los cazadores de tesoros descartaron las marcas como hechas por las herramientas de la excavadora por error, pero otros estaban seguros de que eran un código secreto que conducía al tesoro enterrado. En la década de 1860, un profesor de idiomas de la Universidad Dalhousie de Nueva Escocia examinó la piedra y determinó que el código era un cifrado de sustitución que decía: «Se entierran cuarenta pies por debajo de dos millones de libras». Pero otro intento de traducción en la década de 1970 interpretó el código como una advertencia cristiana copta de no olvidar su deber para con el Señor.

La Compañía Onslow siguió cavando y, a 30 metros de altura, chocaron contra lo que sonaba como un contenedor hueco, que se suponía que era una bóveda del tesoro. La cuadrilla dejó de trabajar por la noche, pero cuando regresaron a la mañana siguiente, encontraron el pozo lleno con 60 pies de agua. Se pensó que su excavación había provocado una trampa explosiva. La inundación parece haber terminado con los esfuerzos de Onslow; la empresa se disolvió en 1805.

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La maldición golpea

Otra expedición a Oak Island se lanzó desde la cercana ciudad de Truro en 1849. Según los informes, esa tripulación pudo sacar el agua del pozo y reforzar sus paredes antes de perforar la «bóveda». El taladro penetró sucesivas capas de madera y metal suelto, sugiriendo un cofre del tesoro, y según un relato de un periódico publicado años después, emergió tres pequeños eslabones de cadena de oro. Pero antes de que la tripulación pudiera acceder a la bóveda, el fondo del Money Pit se derrumbó y se inundó nuevamente, llevándose consigo el presunto tesoro.

Sin inmutarse, la tripulación creyó que habían encontrado un túnel de inundación que canalizaba agua al pozo desde Smith’s Cove, construido por el hombre, aproximadamente a 500 pies al este del sitio de excavación. La excavación en Smith’s Cove reveló cinco compuertas bordeadas de rocas que se extendían lejos de la playa y se fusionaban en un solo desagüe que parecía conducir al Money Pit. El grupo Truro cavó pozos para interceptar este drenaje, sin éxito. Alrededor de este tiempo, aparecen los primeros informes de la maldición de Oak Island. Los orígenes de la maldición son confusos (las décadas entre el comienzo de la búsqueda y la primera mención de la maldición confunden la historia), pero la primera muerte registrada relacionada con el tesoro de Oak Island se remonta a principios de la década de 1860, cuando una bomba de vapor solía drenar el Money Pit explotó, matando a un hombre.

isla de roble

Para la fecha de esta foto en 1947, la caza se había cobrado dos vidas.

Archivos de Nueva Escocia

A medida que se difundió la noticia de la peligrosa y dramática caza, Oak Island atrajo más excursiones, que abrieron más pozos, pero estos solo ocultaron la verdad del tesoro. En 1897, los investigadores desenterraron un pequeño trozo de pergamino con lo que parecen ser las letras «vi». Los especialistas de la Universidad de Harvard confirmaron la autenticidad del pergamino, aunque no está claro si eso significaba que era «auténticamente» un folio lleno de secretos o un fragmento de habitantes anteriores de la isla. 1897 también es notable por provocar la segunda muerte relacionada con la caza, cuando un hombre cayó y murió. En 1965 se produjeron cuatro muertes más, como resultado de humos subterráneos nocivos.

La tecnología moderna no ha supuesto un gran avance. Un equipo de 1971 trajo cámaras y un monitor para explorar su eje de aproximadamente 235 pies (llamado Borehole 10X, a unos 180 pies del Money Pit), y mientras afirmaban que la alimentación reveló un cofre de madera y una mano humana cortada en la parte inferior del pozo. pozo, el incidente nunca se registró.

Hoy, el History Channel Maldición de Oak Island Los anfitriones Rick y Marty Lagina utilizan pruebas sísmicas, radares de penetración en el suelo, perforaciones y pruebas de tinción, dice Barkhouse. «Están lanzando toda la ciencia y la tecnología que pueden a la isla».

escena de la isla de roble del canal de la historia

Rick y Marty Lagina, parte del grupo de propietarios de Oak Island, presentan la serie History Channel.

El canal de la historia

Entre otras pistas, el equipo del programa ha descubierto una cruz de hierro y plomo que atribuyen a los Caballeros Templarios, un fragmento de hueso y una estructura de madera enterrada en forma de U que se encuentra debajo de Smith’s Cove. Ninguno de estos descubrimientos ha resuelto el misterio, pero eso podría no ser un punto de urgencia: los hermanos Lagina poseen la mayoría de la compañía de viajes que opera en la isla, además de un programa de televisión que promociona esa isla.

Aun así, dice Barkhouse, «la cantidad de evidencia que estamos encontrando [on Oak Island] te lleva a creer que algún grupo o alguna persona hizo algo especial allí «.

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Agujeros en la búsqueda

Oak Island a veces se llama «Isla Hoax» por su falta de pruebas de testigos presenciales. No hay evidencia directa que verifique ninguna excavación en Oak Island antes de principios de la década de 1860, cuando las dos primeras expediciones de los muchachos de Nueva Escocia y la Compañía Onslow aparecieron por primera vez en el registro. La mayoría de los otros relatos del siglo XIX sobre Oak Island son recuerdos «según lo dicho» por hombres que afirman estar involucrados en las excavaciones.

Las brechas se acumulan: muchos creen que los eslabones de la cadena de oro del grupo de 1849 fueron plantados por excavadoras para alentar futuras expediciones, y la piedra inscrita encontrada a principios del siglo XIX no se registró como encontrada hasta 1862. La piedra no se mencionó en absoluto. en el Folleto de Inversión de 1893 de Oak Island Treasure Company, y ni él mismo ni sus marcas fueron esbozados o fotografiados. La interpretación de la piedra que existe hoy está fechada en 1949; ahí es donde se originan las traducciones modernas. En cuanto a la maldición y las muertes asociadas a ella, Kristina Downs, Ph.D., la editora gerente de la Revista de investigación folclórica en la Universidad de Indiana, insta a los buscadores de tesoros a tratar estos eventos con escepticismo. Ella señala que las maldiciones y los cifrados crípticos a menudo se fabrican al servicio de legitimar afirmaciones no probadas.

isla de roble

Una calzada hacia el continente permite a los buscadores de tesoros traer maquinaria pesada a Oak Island.

Archivos de Nueva Escocia

«Se podría argumentar que existe una estructura común para el tesoro enterrado [stories]”, Dice Downs. «El tesoro se perdió de alguna manera, las historias sobre él se cuentan como verdaderas, y el hecho de que el tesoro nunca se recupere … entran en la categoría de ‘fórmulas de validación’, que se agregan a una leyenda para ayudar a su credibilidad».

La maldición no tiene fundamento, pero su leyenda aún se puede aprovechar para disuadir a los buscadores, y para los buscadores de tesoros, eso podría significar que el pozo guarda un secreto que vale la pena proteger.

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Grandes cuentos del pozo del dinero

En primer lugar, abunda la especulación sobre qué es exactamente Oak Island Money Pit: un banco comunal para piratas, un depósito de tesoros saqueados por el ejército británico o una tosca cuenta de ahorros para financiar la Revolución Americana. Una teoría sólida afirma que el pozo fue construido por los Caballeros Templarios, el precursor de los masones. Los investigadores interpretaron algunos grabados en la isla, así como un triángulo de piedra grande y vagamente masónico, como evidencia de que la isla era un escondite para artefactos religiosos como el Santo Grial y el Arca de la Alianza.

Downs dice que estas teorías están impulsadas por los mismos mecanismos que impulsan la creencia en las teorías de la conspiración. “A los humanos les gusta creer que hay algún tipo de orden en el mundo que nos rodea”, dice. «La realidad es que no siempre [see such order]. A menudo creamos narrativas para darle sentido a un mundo que nos cuesta entender «. Las pruebas arqueológicas y geológicas sobre Oak Island y Money Pit apuntan a algo muy corto de una película de Indiana Jones. Se han encontrado piquetas, monedas y una bisagra dentro y alrededor del Money Pit, pero eso no es una sorpresa, dada la cantidad de expediciones y habitantes que se ha demostrado que tuvieron lugar allí. El investigador de Money Pit, Dennis J. King, escribe que los supuestos túneles de inundación de Smith’s Cove son restos de una operación de recolección de sal marina no relacionada con Money Pit, y la fibra de coco encontrada en la isla probablemente era material de embalaje en barcos, una práctica común de la época. .

escena del espectáculo la maldición de la isla de roble

A menudo, aquellos que sugieren tesoros en Oak Island tienen intereses en su tierra.

El canal de la historia

No obstante, la verdad de Oak Island conserva elementos de intriga. La investigación realizada por la historiadora Joy A. Steele y el geólogo marino retirado Gordon Fader demuestra que Oak Island albergaba un centro industrial británico encubierto. La pareja examinó los registros comerciales y la correspondencia contemporánea para concluir que en 1720 la Corona fletó empresas privadas junto con el ejército británico para hacer negocios en Oak Island, incluidas las fábricas de alquitrán de pino, la fabricación de latón y el trefilado, para ayudar a liquidar la deuda. Fue el mayor desarrollo industrial en …