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La pistola más poderosa de Smith y Wesson

octubre 2, 2021

En la película de 1971 Harry el sucio, el actor Clint Eastwood presentó al mundo el Smith & Wesson Model 29 .44-cal de doble acción. Revólver Magnum: «la pistola más poderosa del mundo».

Era una corona que S&W lució con orgullo, aunque brevemente.

La creciente popularidad de la caza mayor con armas de fuego (impulsada en gran medida por el .44 Magnum) impulsó la introducción de cartuchos de revólver más nuevos y significativamente más potentes. Muchos lo suficientemente poderosos como para tener que colocarlos en pistolas de acción simple porque los diseños existentes de doble acción no podían contener las fuerzas de retroceso y las presiones que producían.

Dado que S&W no fabrica revólveres de acción simple, y ningún marco de acción doble a su disposición podría manejar las nuevas cargas, S&W fue destronado efectivamente.

En el Salón de Tiro, Caza y Comercio Exterior (SHOT) de 2003, el fabricante recuperó su corona. Y, lo que es más significativo, lo hizo al introducir un nuevo revólver masivo de doble acción que tiene una cámara para un calibre 50 igualmente nuevo. cartucho.

El S&W X-frame Model 500 es una pistola robusta diseñada para dominar los campos de caza más rigurosos del mundo. No es un revólver que uno pudiera, o probablemente podría, meter en la cintura. De hecho, llamarlo masivo es quedarse corto.

Con su 8-3 / 8-in. barril, la longitud total del Modelo 500 es de 15 pulgadas y el peso vacío es de 4.5 libras. El cilindro solo tiene casi 2 pulgadas de diámetro y se acerca a 2,25 pulgadas de largo. Abra el cilindro con el pulgar y le aguardan cinco orificios de carga. Cada uno tiene 1/2 pulgada de diámetro y el .50 cal. los cartuchos que sostienen miden casi 2 pulgadas de largo. Cargue cinco de ellos y el peso total de la pistola aumentará a 5 libras.

No solo coges un modelo 500 por casualidad. Tienes que levantarlo.

Dispare incluso uno de esos cartuchos grandes y apreciará por qué el peso y la masa están ahí.

Cuando la .44 Magnum afirmó ser la pistola más poderosa del mundo, su carga estándar producía alrededor de 900 pies-libras. de la energía del hocico. Desde entonces, varias cargas nuevas lo han eclipsado, pero la pistola más utilizada por los cazadores de caza mayor es la .454 Casull, que generará alrededor de 1900 ft.-lb.

El 500 S&W Magnum producirá casi 2600 ft.-lb. con su carga más pesada, y las cargas más poderosas bien pueden estar en camino.

Si Harry el Sucio sintió que el .44 Magnum le alegraría el día, el nuevo 500 S&W Magnum ciertamente haría su década. Es el revólver de doble acción más grande disponible y no hay ningún revólver de producción en el mundo, de acción simple o doble, capaz de igualar, o incluso acercarse, al nivel de potencia que produce.

Sin embargo, aprovechar ese poder en un revólver de doble acción requería algunas desviaciones de los diseños tradicionales.

Repensar el diseño de doble acción

Ningún marco en la línea S&W era capaz de contener el 500 Magnum, por lo que el nuevo marco en X fue diseñado específicamente para el .50-cal del 500. cartucho. Es masivo. Pero hacer un revólver de doble acción más grande no era la solución. Una de las principales preocupaciones fue la conexión del cañón al bastidor. Esto se hace tradicionalmente simplemente atornillando el cañón en la parte delantera del marco, pero este diseño coloca toda la tensión de disparo en ese punto. Para aumentar la resistencia en todo el ensamblaje del cañón del 500, S&W optó por un sistema compuesto de cañón / cubierta.

Un tubo de barril de acero inoxidable se aprieta en el marco para formar un punto de unión trasero sólido. Luego, se desliza una cubierta de acero inoxidable pesada separada sobre el cañón y se apoya contra la parte delantera del marco. El extremo de la boca del cañón se apoya contra el extremo delantero de la cubierta, y luego se gira un freno de boca / compensador separado en su lugar con un par de torsión en el extremo de la boca de la cubierta.

Esta disposición comprime la cubierta y coloca el tubo del cañón bajo tensión en toda su longitud. En efecto, el cañón y la cubierta actúan como resortes lineales para distribuir la tensión del disparo en todo el componente del cañón / cubierta en lugar de enfocarlo todo en la unión única del cañón y el marco.

Mantener una alineación precisa de los cilindros fue otra preocupación. Los diseños tradicionales utilizan un bloqueo de cilindro delantero y trasero, con el extremo delantero del cojinete de la varilla de expulsión contra un dispositivo de retención de bola en el cañón para proporcionar el bloqueo delantero. Dada la potencia del 500 Magnum, era necesario abordar la posibilidad de flexión en la varilla de expulsión. La solución fue prescindir de ese diseño e instalar una cerradura de retención de bola masiva en el marco mismo, directamente debajo del cono de fuerza del cañón. Esto se acopla con el yugo para proporcionar un bloqueo frontal sólido directamente en la parte delantera del cilindro. Combinado con el bloqueo trasero tradicional, este es el diseño de alineación de cilindros más fuerte posible.

Mientras que el 500 S&W Magnum responde a la pregunta de «¿dónde está la carne?» la compañía decidió sabiamente incorporar las mismas dimensiones de empuñadura que se encuentran en sus pistolas de armazón K mucho más pequeñas. Los pistoleros experimentados consideran que esta es una de las mejores empuñaduras de pistola jamás fabricadas.

Por lo tanto, el 500 Magnum es un revólver grande que es fuerte donde debe estar, pero es cómodo de manejar. Eso se confirmó durante las pruebas de disparo.

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En la línea de fuego

A pesar de la potencia del cartucho, el 500 S&W Magnum es sorprendentemente controlable. Debido en gran parte a la gran masa del revólver (combinada con el pesado equilibrio de la boca y un excelente freno de boca), el violento látigo de la boca que desgarra las muñecas asociado con los revólveres de acción simple que disparan cargas tan poderosas como el .454 Casull y el .475 Linebaugh ha sido domesticado considerablemente.

En esas armas, la subida del cañón al retroceder puede alcanzar los 90 ° y presentar un peligro para el tirador. Incluso con la carga más pesada de 500 Magnum probada, la elevación de la boca se limitó al rango de 50 ° y nunca hubo preocupación de que el tirador llevara una huella de la mira frontal en la frente. Eso no significa que sea un minino. No se equivoque al respecto, esta no es una pistola para tímidos o inexpertos. En las pruebas de comparación, la carga más ligera de 500, la punta hueca con camisa de 275 granos a una velocidad de 1665 pies por segundo (fps), produjo un aumento modesto, pero notable, en los niveles de retroceso sobre un S&W Modelo 629 .44 Magnum. Cualquiera que se sienta incómodo con el .44 Magnum se sentirá definitivamente incómodo con el 500 Magnum. La carga de 440 fps de plomo fundido a 1625 fps elevó significativamente la barra de retroceso. La elevación del hocico aún se mantuvo por debajo de 50 ° y ejerció poca o ninguna tensión en las muñecas, pero el empuje hacia atrás absorbido por la mano que disparaba comenzó a volverse incómodo después de 10 a 15 rondas. Un guante de tiro habría mitigado algo de eso.

Aún así, considerando que el peso del proyectil y la velocidad de esta carga son virtualmente idénticos a los de un calibre 12 de 1 onza. bala de escopeta de plomo estriada, y que el 500 Magnum opera a más de cuatro veces el nivel de presión de la bala, el retroceso fue menor de lo esperado. Diríamos que Harry el Sucio sin duda lo aprobaría.

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Uno de los aspectos más inusuales de la creación del Modelo 500 es que S&W desarrolló primero el cartucho. Solo cuando los armeros tuvieron los niveles de rendimiento que querían, diseñaron y construyeron el revólver que lo dispararía.

El diseño del cartucho estuvo a cargo de Cor Bon de Sturgis, SD, que tiene una amplia experiencia en ese campo. Las pautas que recibió la empresa fueron firmes: la bala tenía que ser exactamente de .50 cal. Y la presión de funcionamiento no podía exceder las 50.000 psi. Tenía que producir al menos 2200 ft.-lb. de energía con sus cargas más pesadas, y la longitud total del cartucho no podría exceder una cierta cifra.

Según Cor Bon, la tarea fue más fácil de lo que parece.

La investigación determinó que ninguna caja de cartucho existente cumpliría con las especificaciones, por lo que una .50-cal completamente nueva de paredes rectas. Se diseñó y produjo una caja, que mide 1.625 pulgadas de largo (usando cebadores Magnum estándar de pistola grande). Se construyó un barril de presión y comenzaron las pruebas de combinaciones de pólvora y bala.

Rápidamente se hizo evidente que los requisitos de energía podrían cumplirse fácilmente y a presiones significativamente más bajas que las máximas permitidas. Luego, la búsqueda se centró en aquellas balas específicas que proporcionarían el mejor rendimiento del terminal. Eso se hizo a través de pruebas de campo de caza reales y tomó casi un año. La búsqueda de las mejores balas continúa, pero en el momento de la publicación, Cor Bon estaba ofreciendo tres cargas efectivas.

La carga «ligera» es una bala de punta hueca de cobre Barnes X de 275 granos. La velocidad de salida es de 1665 fps y produce 1668 ft.-lb. de energía. Es más que adecuado para cualquier juego, incluido el alce.

Un softpoint con camisa de 400 granos a 1675 fps y 2500 pies-lb. de energía está disponible para juegos más grandes.

Aquellos que se dirijan a Alaska, África o incluso Jurassic Park querrán la carga de punta plana de plomo fundido duro de 440 granos, con control de gas. A 1625 fps y 2580 ft.-lb. de energía, se encargará de cualquier cosa que pueda perseguir un cazador de armas de fuego.

Una carga de spitzer de base plana de 385 granos estaría disponible al momento de la publicación. Cor Bon dice que esta puede ser la mejor carga completa para el 500 S&W.

Las cargas adicionales pueden ser más potentes. Hay suficiente espacio en la caja del cartucho y el cilindro del revólver para manejar balas de hasta 500 granos, lo que hará que el Modelo 500 sea adecuado para cualquier animal de caza en la Tierra.

ESPECIFICACIONES: 500 S&W Magnum

Calibre: .500 S&W Magnum

Barril: 8-3 / 8 pulg.

Capacidad: 5 rondas

Vista frontal: Hoja negra intercambiable

Mira trasera: Micrómetro de hoja negra ajustable con clic

Puños: Goma Hogue, absorbente de energía

Peso (vacío): 72.5 onzas

Material: Acero inoxidable

Terminar: Acero inoxidable satinado

Longitud total: 15 pulg.

Otras características: Bloqueo de teclas interno y compensador de boca de retroceso

MSRP: $ 987

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