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La sorprendente historia militar de Superglue

octubre 11, 2021

Algunas de las innovaciones que surgieron de la Segunda Guerra Mundial están bien documentadas, desde el microondas hasta la bomba atómica. Pero hay una pequeña herramienta cuya herencia de la Segunda Guerra Mundial es menos conocida: superglue.

Superglue fue desarrollado por primera vez por científicos de Eastman Kodak que intentaban diseñar miras de armas para los militares después de descubrir que algunos de sus intentos fallidos tenían otras propiedades útiles.

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Si bien el adhesivo se ha hecho conocido por arreglar la cerámica y la ropa, durante la Guerra de Vietnam, se convirtió en un salvavidas. «Si alguien tenía una herida en el pecho o una herida abierta que sangraba», dijo una vez el inventor Harry Coover al Kingsport Times-Noticias, «el mayor problema que tuvieron fue detener el sangrado para poder llevar al paciente de regreso al hospital. Y la consecuencia fue que muchos de ellos murieron desangrados. Así que los médicos usaron el aerosol, detuvieron el sangrado y pudieron obtener los heridos regresaron al hospital base. Y se salvaron muchas, muchas vidas «.

Si bien Coover tenía todo el derecho a estar orgulloso de las vidas que ayudaron a salvar, habla de las urgentes necesidades de los médicos de campo que estaban usando una sustancia no aprobada por la FDA. Los compuestos de superpegamento tempranos podrían causar irritación de la piel, lo que podría convertirse en un problema grave cuando se trata de una herida abierta. Más tarde, se desarrollaron versiones del compuesto diseñadas específicamente para tratar la piel humana.

Coover, que recibió la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación del presidente Obama, tenía más de 460 patentes cuando murió en 2012, pero mantuvo un lugar especial en su corazón para su invento más famoso. «Creo que le encantó ser el Sr. Super Glue», dijo su hija, la Dra. Melinda Coover Paul, al Tiempo de Nueva Yorks para su obituario. «¿Quién no ama Super Glue?»

Fuente: Ted-ED

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