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Las 18 cosas más poderosas del planeta

octubre 10, 2021

Tenemos un millón de formas de cuantificar la potencia. Caballo de fuerza. Ergios por segundo. Gigavatios. Pero el poder es más que números.

El poder es experiencia. Cómo se siente algo es tan relevante como cómo funciona. Especialmente ahora, en esta nueva era de ingenio automotriz. El GT-R Nismo de Nissan obtiene 600 caballos de fuerza de seis cilindros. El Dodge Charger SRT Hellcat tiene 707 caballos y puede alcanzar las 204 mph. Tendrías que ser desalmado para conducirlos sin al menos una pequeña sonrisa.

Y luego están las demostraciones de poder menos cuantificables: como una prensa de extrusión que aprieta metal como Play-Doh, o una ballena con una cola que crea el empuje de un avión de combate. Sin embargo, en última instancia, no importa cuántas estadísticas duras y gritos de alegría y asombro estén involucrados, el poder siempre está en debate.

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Dodge Charger SRT Hellcat: el automóvil de todos los días digno de NASCAR

El Dodge Charger SRT Hellcat es la máxima expresión del pasado musculoso de Estados Unidos. Es un V-8, tiene tracción trasera y es certificablemente enorme, elementos que deberían despertar la nostalgia. Pero en sus ambiciones descomunales, el Hellcat es algo nuevo. A partir de los huesos de un automóvil de flota de menos de $ 30,000, Chrysler construye un proyectil que alcanza un máximo de 204 mph. El año pasado, Jeff Gordon se clasificó en la pole position para las 500 Millas de Daytona con una velocidad de 201 mph.

El Hellcat tiene frenos fuertes y una suspensión decente, pero esos componentes se ven como una idea tardía en comparación con el esfuerzo que se invirtió en el motor, un V8 de 6.2 litros sobrealimentado que genera 707 caballos de fuerza. Ese V8 es la característica definitoria del Hellcat, todo un escape atronador y Mad Max sobrealimentador whine, la pieza central del sedán de combustión interna más potente del mundo. Quizás como una broma, o una burla para otros fabricantes de automóviles, el Hellcat viene con dos llaves: una roja que libera toda la potencia y una negra que aparentemente es para aparcacoches y conductores novatos. Con la última llave, en modo de seguridad, el Hellcat está limitado a unos 500 caballos de fuerza. Ya sabes, solo tres Miatas. Sensato.

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Modelo S de Tesla: el sedán para la tienda de comestibles o la pista

El Model S de Tesla ha existido solo unos pocos años, pero ya ha evolucionado más que la mayoría de los autos en una década. Comenzó con tracción trasera y rápido. Ahora tiene motores duales, tracción total y un tiempo cero a 60 de 2.8 segundos que acecha a Lamborghini. Y con el piloto automático, prácticamente se conducirá solo. Sin embargo, realmente no nos metimos con eso, porque este es un automóvil que querrás conducir por ti mismo. Con 762 caballos de fuerza, el P90D es el sedán más poderoso que puede comprar. Y el coche eléctrico más potente. Y el automóvil estadounidense más poderoso.

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Balas de 5,000 MPH que no necesitan pólvora

El cañón de riel electromagnético de la Armada, que acelera un proyectil a 5,000 mph en 0.01 segundos usando una carga simple (y enorme), no requiere explosivos y solo un hombre para cargar y disparar. Ha estado en producción desde 2005 y debería estar terminado para 2017. Algunos datos más:

• Cada proyectil mide 18 pulgadas de largo y pesa 23 libras.

• El costo de disparar un proyectil es de aproximadamente $ 25,000, hasta 60 veces menos que la artillería tradicional.

• Después de almacenar una carga, la pistola libera 1200 voltios en 10 milisegundos.

• La distancia de disparo supera las 100 millas.

• En las pruebas, los proyectiles pudieron perforar tres paredes de hormigón armado o seis placas de acero.

4

Polaris RZR XP Turbo EPS: despegue en cualquier superficie

La mayoría de los vehículos side-by-side ofrecen tracción en las cuatro ruedas para ayudar en terrenos desagradables como barro profundo o senderos empinados. El RZR Turbo, sin embargo, es una situación diferente. Con 144 caballos de fuerza, necesita tracción en las cuatro ruedas sin importar la superficie: póngala sobre el pavimento en el modo de tracción en dos ruedas y dejará dos franjas de goma a su paso. Oh, es divertido escupir una cola de gallo de tierra a 50 pies detrás de ti, pero si realmente quieres experimentar la aceleración total del RZR, mueve la palanca del tablero para activar los ejes de transmisión delanteros. Con los cuatro neumáticos arañando la tierra, el pequeño buggy retrocede y gana velocidad a un ritmo realmente alarmante, pero con un control preciso. Es como el GT-R para el desierto.

5

La presa más grande del mundo

La presa de las Tres Gargantas en Sandouping, China, tiene 607 pies de alto y 1.4 millas de ancho, más alta que el Monumento a Washington y varios miles de pies más larga que el Puente de Brooklyn. Su capacidad de generación de 22.500 megavatios es 1,5 veces mayor que la de la siguiente presa más grande, y produce un promedio de 273.790 megavatios de energía por día. Eso es suficiente para dirigir Orlando. Por dos semanas.

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Mercedes-Benz AMG GLA45: un Benz de cuatro bandas con algo de impulso

El GLA45 ya tenía el motor de cuatro cilindros más potente (compartido con el sedán CLA45), por lo que para 2016 AMG hizo lo sensato y le dio otros 20 caballos de fuerza, para un total de 375 caballos. Extraer tanta potencia de un motor de 2.0 litros requiere turboalimentación, y mucha: el GLA funciona con 26.1 psi de impulso. Los turbos modernos generalmente están diseñados para una respuesta rápida y un par de torsión bajo, pero el Benz de cuatro golpes ofrece un golpe de potencia de la vieja escuela: cuando llega el impulso, no es sutil. Con su carrocería hatchback y tracción total, el AMG GLA45 declara una nueva realidad extraña: el automóvil de cuatro cilindros de alto rendimiento más ruidoso no es un Subaru o un Mitsubishi, sino un Benz.

7

El pimiento más picante

El pimiento segador de Carolina del Sur tiene un calor que se ha descrito como «nada más que dolor» y «como una bola de níquel al rojo vivo implantada justo encima de mi estómago». La mayoría de las personas que prueban el pimiento tienen hipo incontrolable. Los desafortunados vomitan. Los un poco más afortunados simplemente arden en seco.

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El camión volquete del tamaño de una cancha de tenis

Pesa casi 800.000 libras y está vacío. Completamente cargado, el camión volquete BelAZ 75710 se acerca a los 2 millones. Tiene 32 pies de ancho y 67 pies de largo, lo que significa que sería muy apretado para caber en una cancha de tenis estándar (y un apretón aún más apretado en tenis blancos), y 26 pies de alto. Para alimentar una bestia así se requieren generadores diésel gemelos de 2.300 hp. Al igual que sus primos un poco más pequeños, camiones de 400 toneladas de capacidad fabricados por Caterpillar, Bucyrus y Liebherr, el BelAZ vive y trabaja en minas gigantes a cielo abierto.

Desafortunadamente, debido a que está hecho en Bielorrusia, hogar de uno de los gobiernos más represivos del planeta, es difícil lograr que alguien hable sobre el 75710 en inglés simple, o incluso en bielorruso simple. Y no puede ver uno a menos que viaje a Siberia. El único usuario en este momento es una empresa de carbón rusa. Pero, en cierto sentido, cada camión volquete gigante comparte la misma historia: a medida que la población humana crecía en el siglo XX, demandamos más y más recursos geológicos del mundo: carbón, metales y la roca misma. Para transportarlos de manera eficiente, se necesitaban camiones cada vez más grandes. La barrera de las 100 toneladas se rompió en la década de 1950; Siguieron camiones de las clases 200 y 300. En 1999, Caterpillar rompió la barrera de las 400 toneladas con su enorme 797F. El BelAZ de 500 toneladas, como muchas otras cosas que surgieron del bloque soviético, es producto de una carrera armamentista.

Curiosamente, el BelAZ puede ser la última salva en esa carrera. Una razón es la economía: las empresas mineras están obsesionadas con la eficiencia y las mejoras en la confiabilidad, durabilidad y rendimiento están devolviendo la ventaja a los camiones más pequeños y anteriores. Otro es más práctico: el caucho. Nadie ha encontrado una forma de fabricar neumáticos que puedan soportar cargas más grandes. –Tim Heffernan

Caballo de fuerza: 4.600

Peso (vacío): 400 toneladas

Peso (cargado): 900 toneladas

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Cómo es conducir Bigfoot

De alguna manera, Bigfoot es normal. Hay un pedal de acelerador, un pedal de freno, un volante, una palanca de cambios para la transmisión, una automática de dos velocidades. Pero también hay un interruptor basculante para controlar la dirección de las ruedas traseras, una perilla para que fluya el combustible (ese combustible, dicho sea de paso, es alcohol) y una palanca para arrancar el motor, un V8 de 9.4 litros con un sobrealimentador del tamaño de una caseta de perro. Sin silenciadores. Solo un conjunto de encabezados a cada lado apuntando hacia abajo y eructando explosiones. Empuje ese motor de arranque y el ruido de la tos se disparará a través del marco del tubo y llegará a su cráneo.

Esa bomba incendiaria V8 es tan ruidosa que cambias de marcha temprano porque parece que el sobrealimentador va a explotar. (Está atornillado con correas, en caso de que eso suceda). Alineas la recta y le das media aceleración. Cuando el capó apunta hacia el cielo, usted mira hacia abajo a través de paneles transparentes en el piso mientras los neumáticos de 66 pulgadas del camión, sacados de un esparcidor de fertilizante, se clavan y envían al gigante de 6 toneladas a toda velocidad por la pista. No puedes girar mucho la cabeza, porque tu casco está sujeto al asiento con un dispositivo HANS que limita el movimiento y te protege de las fuerzas G que estiran el cuello y que entran en juego cuando pones 6 toneladas de camión en el aire. O, más específicamente, devolver 6 toneladas de camión a tierra.

Un objeto de este tamaño no debería ser rápido. Y, sin embargo, 1.730 caballos de fuerza cambian las reglas. El Lincoln Memorial sería rápido con 1.730 caballos de fuerza. Tenga esto en cuenta mientras se dirige a la rampa. Se supone que debes ponerte nervioso cuando los neumáticos delanteros golpean el salto y no soltar hasta que los neumáticos traseros estén en el aire. Cualquier estremecimiento hará que la parte delantera se hunda en el aire y se adentre en la tierra. Haga que su pie derecho permanezca abajo, sienta que el camión se vuelve ingrávido y solo entonces levante el pedal. Pasará mucho tiempo antes de que bajes. Duro. –Ezra Dyer

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El V6 de 600 HP

No fue hace tanto tiempo que 100 caballos de fuerza por litro se consideraban impresionantes. El GT-R Nismo tiene 100 caballos de fuerza por cilindro. Hay V 12 con menos de 600 caballos de fuerza, pero Nissan alcanza ese número con un V 6 de 3.8 litros. Un V6 psicópata.

Hay un medio latido a bajas revoluciones donde el Nismo podría engañarte haciéndote pensar que es una máquina dócil. Entonces llega el impulso y los instrumentos se vuelven locos: el velocímetro cuenta 20 segundos, la aguja del tacómetro permanece alojada por encima de las 5.000 rpm, el icono de control de tracción parpadea como la luz del porche de un motel de 40 dólares. Seiscientos caballos pueden abrumar el chasis de un automóvil, su capacidad de arreglárselas. No así el Nismo. Su sistema de tracción total con vectorización de par no desperdicia energía en el patinaje de las ruedas. Lo que sea que se esté cocinando debajo del capó, los neumáticos Dunlop SP Sport Maxx GT 600 lo sirven en el pavimento, sin sobras. La sofisticación y la destreza de la pista de carreras del GT-R le valieron de alguna manera una reputación como un superdeportivo robótico distante. Es todo menos eso. La transmisión traquetea y los engranajes rechinan; los turbos resoplan con fuerza y ​​el coche hace lo que se le pide. Es de tracción total, pero colgará la cola, si así lo desea. En el motor hay una placa firmada por el tipo que lo construyó, a mano, y ese tipo podría llamarse Nobumitsu Gozu porque ese trabajo se realiza en Yokohama y no en alguna subsidiaria lejana. El GT-R Nismo no solo tiene 600 caballos de fuerza. Tiene carácter.

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Bicicleta de carreras sobrealimentada de Kawasaki

Hay un video viral que muestra a una Kawasaki Ninja H2 superando a un Bugatti Veyron en una carrera de resistencia. Esto es notable porque el H2 ni siquiera es el Ninja más rápido. Ese sería el H2R, una producción de 200 mph …