Saltar al contenido

Las 20 batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial

septiembre 30, 2021

La Segunda Guerra Mundial fue uno de los mayores conflictos de la historia y se llevó a cabo a una escala casi imposible de comprender. En muchos sentidos, fue la primera guerra moderna, en la que el poder aéreo desempeñó un papel vital tanto en tierra como en el mar, pero muchas acciones fueron finalmente ganadas por la determinación y el coraje del soldado de infantería. Aquí está toda la gran epopeya panorámica de la Segunda Guerra Mundial presentada en varias de sus batallas más importantes.

Batalla de Narva: febrero-agosto de 1944

Esta batalla de Narva no debe confundirse con la otro Batalla de Narva que ocurrió entre 1700-1721 durante la Gran Guerra del Norte (aunque ambas se libraron en Narva, Estonia). La Batalla de Narva de la Segunda Guerra Mundial vio a Alemania y el Frente de Leningrado compitiendo por controlar el Istmo de Narva. La batalla constaba de dos fases: la Batalla por la Cabeza de Puente de Narva y la Batalla de la Línea Tannenberg; la URSS, Stalin en particular, quería tomar el control de Estonia y utilizar ubicaciones estratégicas en el país para atacar Finlandia y Prusia por mar y aire. Las fuerzas alemanas se mantuvieron firmes y obstaculizaron los intentos de la URSS de construir una fortaleza en Narva. Ambos bandos perdieron más de 500.000 soldados juntos.

El asedio de Leningrado: septiembre de 1941 a enero de 1944

El asedio de Leningrado, también conocido como «el asedio de 900 días» ya que casi duró tanto tiempo (en realidad, duró 872 días) ocurrió cuando las fuerzas alemanas y finlandesas rodearon Leningrado y se apoderaron de la ciudad. El gobierno soviético hizo que su ciudadanía trabajara en la construcción de fortificaciones en toda la ciudad, aunque el área estaba casi completamente rodeada por fuerzas invasoras en noviembre. El asedio se cobró más de 650.000 vidas soviéticas en un solo año debido al hambre, las enfermedades y los bombardeos.

Batalla de Creta: mayo de 1941

Una de las operaciones más audaces en la conquista alemana de Europa fue el asalto aéreo a la isla griega de Creta, la primera acción en la que se lanzaron grandes números de paracaidistas. Creta fue defendida por fuerzas británicas y griegas que tuvieron cierto éxito contra los soldados alemanes ligeramente armados que saltaban del cielo. Sin embargo, los retrasos y las fallas de comunicación entre los aliados permitieron a los alemanes capturar el vital aeródromo de Maleme y enviar refuerzos. Una vez que los nazis obtuvieron la superioridad aérea, siguieron los desembarcos por mar. Los aliados se rindieron después de dos semanas de lucha.

Batalla de Iwo Jima: febrero-marzo de 1945

La Batalla de Iwo Jima es un evento icónico, gracias en gran parte a la fotografía de Joe Rosenthal de la bandera estadounidense izada. Pero los analistas militares aún discuten si el limitado valor estratégico de la isla justifica la costosa acción. Veinte mil defensores japoneses fueron atrincherados en un elaborado sistema de búnkeres, cuevas y túneles. El ataque fue precedido por un masivo bombardeo naval y aéreo que duró varios días y cubrió toda la isla. Aunque superados en número cinco a uno y sin perspectivas de victoria, los japoneses opusieron una fuerte resistencia y prácticamente ninguno se rindió. Muchas posiciones solo podían despejarse con granadas de mano y lanzallamas, incluidos los temibles tanques lanzallamas M4A3R3 Sherman «Zippo».

Batalla de Anzio – enero a junio de 1944

Los aliados invadieron Italia en 1943, pero en 1944 habían progresado solo hasta la línea Gustav al sur de Roma. Así que los aliados organizaron una operación anfibia masiva para obligar a los defensores a dividir sus fuerzas o ser rodeados, pero el éxito rápido dependía de una rápida ruptura desde la cabeza de playa. Unos 36.000 hombres aterrizaron para sorpresa considerable del enemigo, pero mientras los aliados se consolidaban, los alemanes rodearon el área con fuerzas equivalentes y cavaron posiciones defensivas. Después de intensos combates y avances fallidos, en febrero los aliados se vieron obligados a retroceder casi hasta la cabeza de playa. Se necesitaron más de 100.000 refuerzos más y cinco meses de lucha para finalmente escapar de Anzio.

Batalla de Monte Cassino: enero-mayo de 1944

Después de Anzio, los alemanes ocuparon posiciones defensivas conocidas como la Línea de Invierno, que consistía en búnkeres, alambre de púas, campos de minas y zanjas. Los cuatro asaltos sucesivos aliados en estas posiciones se conocieron como la Batalla de Monte Cassino. La pelea se parecía a una batalla de la Primera Guerra Mundial, con bombardeos de artillería que precedían a los sangrientos asaltos de la infantería en posiciones fijas. El éxito se compró a costa de más de 50.000 bajas en el bando aliado. Hoy, la batalla se recuerda principalmente por la destrucción de la abadía de Monte Cassino (que albergaba a civiles) por más de cien fortalezas voladoras B-17, cuando los aliados creyeron erróneamente que la abadía era un puesto de observación de la artillería alemana.

Batalla de las Ardenas: diciembre de 1944 a enero de 1945

Tras la invasión del Día D de junio de 1944, los aliados salieron de Normandía y avanzaron rápidamente por Francia y Bélgica. Hitler intentó detenerlos con una Blitzkrieg sorpresa. Varias divisiones blindadas se concentraron en las Ardenas con el objetivo de romper las líneas aliadas. Las fuerzas estadounidenses resistieron obstinadamente a pesar de las numerosas bajas: más de 19.000 murieron. Los alemanes tenían suministros limitados y solo pudieron luchar durante unos días antes de que se agotara el combustible y las municiones, por lo que la ofensiva pronto perdió fuerza. Las líneas aliadas se hincharon pero no se rompieron, y cientos de miles de refuerzos llegaron a la zona. Después, Alemania careció de recursos para otra ofensiva y el final fue inevitable.

Batalla de Sedan: mayo de 1940

Cuando Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania después de la invasión nazi de Polonia, muchos esperaban que la guerra fuera un recauchutado de las acciones tácticas de infantería de la Primera Guerra Mundial. Esa línea de pensamiento condujo claramente a la estrategia francesa de construir las pesadas fortificaciones de hormigón de la Línea Maginot. Esas expectativas se hicieron añicos en mayo de 1940 cuando los alemanes lanzaron una trepidante «Blitzkreig» («guerra relámpago») encabezada por tanques Panzer. Al carecer de artillería pesada, los alemanes atacaron las posiciones francesas en Sedan con bombarderos en picado Stuka en masa. El intenso asalto aéreo desmoralizó rápidamente a los defensores y las fuerzas alemanas se abrieron paso fácilmente. Francia cayó poco después.

Batalla de Gran Bretaña: julio-octubre de 1940

A fines de 1940, Gran Bretaña se enfrentó a la amenaza de una invasión alemana, pero la incursión solo tendría éxito con la superioridad aérea. Lo que siguió fue la primera gran campaña librada por las fuerzas aéreas opuestas. Durante cuatro meses, la Luftwaffe alemana llevó a cabo ataques contra aeródromos británicos, estaciones de radar y fábricas de aviones, y también bombardeó ciudades británicas. Pero los Stukas demostraron ser demasiado vulnerables a ser interceptados y los alemanes no pudieron acumular suficientes aviones para derrotar a los pilotos de combate de la Royal Air Force en sus Hurricanes y Spitfires. Numerosas bajas obligaron a la Luftwaffe a reducir las operaciones. Los planes de invasión de Hitler se pospusieron indefinidamente.

Batalla de Brody: junio de 1941

El plan de Hitler para atacar a la Rusia soviética se llamaba Operación Barbarroja, y seguro que parecía una locura en el papel dada la superioridad numérica rusa y la ignominiosa historia de las fuerzas enemigas que invaden Rusia. Hitler, sin embargo, creía que la Blitzkrieg era imparable, y la Batalla de Brody en el oeste de Ucrania le daría la razón, por un tiempo. Setecientos cincuenta panzer alemanes se enfrentaron a cuatro veces más tanques rusos. Pero la fuerza aérea rusa había sido aniquilada en tierra y los Stukas alemanes pudieron dominar el área. Además de destruir tanques, atacaron los suministros rusos de combustible y municiones e interrumpieron las comunicaciones. Las confusas fuerzas rusas fueron completamente superadas y su superioridad numérica no hizo ninguna diferencia.

Batalla del golfo de Leyte: octubre de 1944

La batalla naval más grande de la historia, la batalla del golfo de Leyte frente a las Filipinas, fue otro paso en el avance de Estados Unidos hacia las islas de origen japonesas. Todas las fuerzas japonesas disponibles fueron arrojadas al área, pero las unidades separadas no lograron unirse, lo que resultó en varias acciones esparcidas por un área amplia. Los cuatro portaaviones ligeros japoneses fueron hundidos, al igual que tres acorazados. Leyte Gulf también marcó el primer uso de una nueva táctica desesperada: el portaaviones de escolta USS St. Lo se hundió después de que un kamikaze japonés que llevaba una bomba se estrellara deliberadamente en su cubierta.

Batalla del Atlántico: septiembre de 1939 a mayo de 1943

La guerra submarina tuvo algún impacto en la Primera Guerra Mundial, pero se volvió mucho más significativa en la Segunda Guerra Mundial cuando los paquetes de submarinos alemanes tenían como objetivo bloquear Europa. Los buques mercantes comenzaron a navegar en grandes convoyes, protegidos por pantallas de destructores y corbetas armadas con cargas de profundidad y sonar. Los audaces comandantes de submarinos llevaron a cabo ataques con torpedos dentro de la pantalla defensiva, y cuando varios submarinos atacaron a la vez, los defensores tenían pocas posibilidades de contraatacar. Al final, la Batalla del Atlántico finalmente fue ganada por la tecnología. El radar para detectar U-Boats desde la superficie, la intercepción de radio y el descifrado de códigos jugaron un papel importante. Al final de la guerra, se habían hundido más de 3.000 buques mercantes, así como casi 800 U-Boats.

Batalla del Mar de Coral: mayo de 1942

Después de Pearl Harbor, los japoneses pretendían invadir Nueva Guinea y las Islas Salomón. Las fuerzas estadounidenses, con la ayuda de algunos barcos australianos, se movilizaron para interceptarlos. Esto produjo la primera batalla naval librada a larga distancia entre portaaviones. Bombarderos en picado y torpederos atacaban barcos protegidos por pantallas de cazas. Era una forma de guerra novedosa y confusa, con ambos bandos luchando por encontrar al enemigo y sin tener claro qué barcos habían visto y contratado. La pérdida más grave fue la del portaaviones estadounidense USS Lexington, hundido tras incendiarse. La lucha obligó a Japón a cancelar sus planes de invasión.

Segunda batalla de Jarkov: mayo de 1942

Stalin tenía como objetivo hacer retroceder a los ejércitos invasores alemanes con una ofensiva que incluía más de mil tanques respaldados por 700 aviones. Pero Alemania mitigó el ataque aéreo cuando envió más de 900 aviones al área. Los alemanes luego atacaron y rodearon a las fuerzas rusas con varias divisiones Panzer. Atrapados, rodeados y con bombarderos alemanes lanzando explosivos sobre ellos, los soldados rusos se rindieron en gran número. Más de un cuarto de millón de soldados rusos murieron, resultaron heridos o capturados, diez veces el número de bajas alemanas.

Batalla de Luzón: enero-agosto de 1945

Luzón, la mayor de las islas Filipinas, cayó ante Japón en 1942. El general Douglas Macarthur había prometido volver a Filipinas, que consideraba estratégicamente vital, y comandó la fuerza de invasión en 1945. Los desembarcos aliados no tuvieron oposición, pero aún más tierra adentro hubo intensos combates contra enclaves dispersos de tropas japonesas. Algunos de ellos se retiraron a las montañas y continuaron luchando mucho después del final de la guerra. Los japoneses sufrieron pérdidas extremas, con más de 200.000 muertos en comparación con los 10.000 estadounidenses, lo que lo convierte en el más sangriento …