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Las enormes ventajas (y un problema) de los semáforos LED

octubre 11, 2021

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Cuando las ciudades comenzaron a reemplazar las viejas bombillas incandescentes de los semáforos por nuevas matrices de LED, surgieron todo tipo de ventajas maravillosas. Las matrices de LED duran mucho, mucho más que las bombillas, que deben reemplazarse cada dos años. También requieren mucha, mucha menos energía, lo que puede ahorrar miles de dólares en costos de electricidad. También son mucho más eficientes y no generan casi nada en la forma de calor residual como lo hacen las bombillas incandescentes. Y es ese último el que resultó ser un problema.

Las innumerables ventajas de las luces LED y los arreglos especialmente diseñados para encajar dentro de los accesorios donde solía ir la luz incandescente, conducen a la adopción generalizada de estas mejores alternativas. Pero junto a él, como explica Alec Watson de Technology Connections, surgió un problema inesperado. Gracias a todo el exceso de calor generado por las bombillas incandescentes, los semáforos tradicionales pudieron capear incluso las peores tormentas de nieve y hielo, derritiendo cualquier acumulación que amenazara con oscurecer la vista. Los LED, debido a su mayor eficiencia, no lo fueron.

Esta falla, inusual e inesperada como era, se convirtió en un argumento inmediato contra las luces en general, ignorando tanto sus innumerables beneficios como el hecho de que este problema, aunque sorprendente, también era extremadamente raro. Watson explica con gran detalle cómo el problema resultó ser un obstáculo importante para una tecnología que era claramente superior a su alternativa en prácticamente todos los demás aspectos:

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En última instancia, surgieron soluciones como matrices de LED con módulos de calentamiento integrados para los raros casos en los que esta nueva debilidad era de hecho una preocupación considerable. Pero más que nada, ganó el tiempo para demostrar que las desventajas, por sorprendentes que fueran, no eran tan malas en el contexto. A veces, la gente solo necesita un poco para asimilar lo que cualquier ingeniero podría haberles dicho desde el salto.

Fuente: Technology Connections

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