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Los 15 helicópteros más importantes

octubre 8, 2021

Marina Lystsevaimágenes falsas

Durante miles de años, la humanidad envidió la capacidad de un pájaro para volar en el acto. Incluso cuando descubrimos cómo hacer volar máquinas más pesadas que el aire, no pudimos volar libremente en ninguna dirección como lo hacen nuestras contrapartes aviares. Se necesitarían tres décadas después del primer vuelo de los hermanos Wright para darnos cuenta de nuestra aproximación más cercana: lo que hoy llamamos el helicóptero.

Algunas de estas aves de metal han impactado nuestras vidas de maneras que reconocemos instantáneamente; otros tienen un legado menos conocido. Así que aquí está nuestra lista, lista para el debate, de los 15 helicópteros más importantes de la historia.

Focke-Wulf Fw-61: el primer helicóptero del mundo

Primer vuelo: 26 de junio de 1936

Alemania hizo un rápido progreso en vuelo vertical en la década de 1930 con el diseño y construcción del Focke-Wulf FW-61, generalmente considerado como el primer helicóptero funcional.

El profesor Henrich Focke comenzó a diseñar lo que se convertiría en el Fw-61 en 1932, utilizando la experiencia adquirida con autogiros del fabricante británico Cierva Autogiro. Construyó un modelo en 1934 para explorar una configuración de rotor doble con palas de rotor articuladas. Una orden del gobierno de 1935 permitió a Focke desarrollar un prototipo a gran escala utilizando la estructura de un avión de entrenamiento (Fw-44 de Focke-Wulf) para montar rotores en estabilizadores de tubo de acero a ambos lados del fuselaje y albergar un motor radial que impulsara los rotores. a través de engranajes y ejes.

Cada rotor constaba de tres palas articuladas y ahusadas que empleaban paso cíclico, un concepto central del control de helicópteros. Se usó una pequeña hélice montada frente al radial solo para enfriar, no para empujar. El primero de los dos prototipos del Fw-61 voló el 26 de junio de 1936 con el piloto Ewald Rohlfs. Los helicópteros de Focke demostraron conceptos de vuelo vertical y rotación automática, y ganaron aún más notoriedad cuando la aviadora alemana, Hanna Reitsch (volando en la imagen de arriba), voló uno en el interior del estadio deportivo Deutschlandhalle en Berlín en 1938.

Sikorsky R-4: el primer helicóptero producido en masa

Primer vuelo: 14 de enero de 1942

Diseñado por el legendario Igor Sikorsky y basado en su prototipo VS300, el R-4 estableció el patrón para el helicóptero convencional con su configuración de rotor de cola de un solo rotor de elevación y un solo rotor de cola de plano vertical.

Desarrollado y demostrado públicamente en 1940, fue aceptado por el Ejército de los EE. UU. En 1942. El R-4 estableció los primeros récords significativos de helicópteros, incluido un vuelo a campo traviesa de 761 millas y un récord de techo de servicio de 12,000 pies mientras se jactaba de una velocidad máxima de casi 90 mph.

La experimentación con el R-4 comenzó casi de inmediato con el primer aterrizaje en cubierta de un barco fabricado en 1944. El mismo año, el teniente del ejército Carter Harman, del 1er Grupo de Comando Aéreo, realizó el primer rescate de combate en helicóptero utilizando un YR-4B (en la foto arriba) en el teatro China-Birmania-India.

The Bell 47: el primer helicóptero certificado para uso civil

Primer vuelo: 8 de diciembre de 1945

Las imágenes del Bell 47 abren cada episodio de MASH, y vio el servicio del Ejército en Corea y más allá como el H-13 Sioux. Pero su distinción más importante radica en su aprobación para uso civil por parte de la CAA en 1946.

El prototipo Bell Model 30 diseñado por Arthur M. Young fue la base del 47 que voló por primera vez en diciembre de 1945. Impulsado por un solo motor de pistón de seis cilindros Franklin o Lycoming, el Bell 47 demostró ser infinitamente adaptable con unas 18 variantes que sirven como todo, desde entrenadores de aterrizaje lunar para el programa Apollo hasta fumigadores. En 1958, un Bell 47 alquilado por la estación de televisión de Los Ángeles, KTLA, realizó el primer vuelo de noticias de televisión exitoso transmitiendo video como el nuevo “Telecopter” de la estación. Construido con licencia en Japón y vendido en todo el mundo, más de 1.000 de los 5.600 producidos todavía están en condiciones de volar.

Aerospatiale SA-313 Alouette II: el primer helicóptero propulsado a reacción

Primer vuelo: 12 de marzo de 1955

A principios de la década de 1950, el fabricante estatal francés, Sud Aviation, experimentó con una variedad de diseños de alas giratorias, incluido el helicóptero ligero SA 3120 Alouette. Si bien el prototipo de Alouette batió varios récords de velocidad y distancia de helicópteros, el apoyo del gobierno fue tibio en el mejor de los casos.

Para consolidar el respaldo francés y aumentar aún más el rendimiento, Sud combinó otro diseño (X.310G) con una turbina de eje único desarrollada por Joseph Szydlowski, el fundador de Turbomeca. El Alouette II resultante voló en marzo de 1955, convirtiéndose en el primer helicóptero a reacción de producción. Comenzó a establecer récords casi de inmediato, estableciendo un récord de altitud de helicóptero de 26,932 pies en junio de ese año. Un Alouette II llamó la atención cuando se convirtió en el primer helicóptero en realizar un rescate de montaña, evacuando a un escalador herido a más de 13.000 pies de altura en los Alpes, y nuevamente en 1957 cuando buscó a la tripulación de un Sikorsky S-58 estrellado. en el Mont Blanc (en la foto de arriba).

El SA-313 pasaría a servir en 47 fuerzas armadas, ganando la distinción como el primer helicóptero equipado con municiones antitanque (Nord S.11s). Más de 1,500 Alouette II se construyeron hasta 1975, incluidas las versiones construidas con licencia producidas en los EE. UU.

Bell UH-1 Iroquois: La leyenda de Vietnam

Primer vuelo: 20 de octubre de 1956

El UH-1 Iroquois, llamado “Huey”, es la encarnación del helicóptero para personas de todo el mundo. Su asociación con Vietnam en la historia y en la cultura pop aseguró su estatus, al igual que su innovador uso por las fuerzas estadounidenses. Se han construido más de 16,000 ejemplares militares y civiles de la familia Huey, y la producción continúa hoy con el UH-1Y militar y el Bell 412 civil.

Nacido como Bell 204, el rotor principal de dos palas y un diseño impulsado por turbina de un solo eje cubrió un requisito del Ejército de principios de la década de 1950 para un helicóptero de evacuación médica / entrenador de instrumentos / helicóptero de uso general. Seleccionado en 1955 entre 20 diseños de la competencia, superó la configuración inicial de la cabina y los problemas de energía insuficiente para convertirse en el primer helicóptero propulsado por turbinas del ejército de EE. UU.

Oficialmente llamado “Iroquois” por el Ejército, su apodo familiar de “Huey” proviene de su designación temprana HU-1. El apodo se quedó tan firmemente que Bell realmente lanzó “Huey” en los pedales anti-torque del helicóptero. En Vietnam, su uso como avión MEDEVAC, utilitario, artillado y de transporte alteró la forma en que luchan los ejércitos modernos. El concepto de asalto aéreo / caballería aérea se basó en el Huey y las técnicas de inserción / extracción en las que fue pionera sustentan las operaciones de las fuerzas especiales hasta el día de hoy.

Cualquiera que haya escuchado el sonido característico del rotor de dos palas del Huey, nunca lo olvidará.

Mil Mi-8: el helicóptero más producido del mundo

Primer vuelo: 7 de julio de 1961

El primer helicóptero de transporte Mi-8 voló en julio de 1961. Es un caballo de batalla, todavía se produce hoy con más de 17.000 construidos. En uso por aproximadamente 80 países, el “Hip” (su nombre en clave de la OTAN) se inspiró cuando el primer ministro soviético, Nikita Khrushchev, visitó los Estados Unidos en 1959 y tomó un paseo en el helicóptero presidencial Sikorsky S-58. De regreso a la madre Rusia, ordenó que se desarrollara un helicóptero similar a tiempo para una visita del presidente Eisenhower.

El diseñador Mikhail Mil aprovechó el deseo de Khrushchev como una oportunidad para desarrollar un nuevo transporte de doble turboeje. Empleando dos turbinas Isotov TV2 de 1.500 shp y una caja de cambios de nuevo diseño, el Mi-8 podía transportar 24 tropas o 12 camillas. Aunque la producción comenzó en 1964, el ejército soviético no se interesó realmente hasta que Vietnam demostró el valor de los aviones de ala giratoria como el Huey.

En 1967, los soviéticos estaban acelerando la producción del Mi-8. Más de 35 variantes militares / civiles, incluido el Mi-17 más poderoso, se han utilizado para todo, desde transporte, reconocimiento armado / cañonera y transporte aéreo civil pesado hasta arrojar materiales absorbentes de radiación en el reactor fallido en la planta de energía nuclear de Chernobyl. El Mi-8 no es solo el helicóptero más producido del mundo, se encuentra entre los aviones más producidos del período.

Boeing CH-47 Chinook: el caballo de batalla del rotor tándem

Primer vuelo: 21 de septiembre de 1961

La disposición en tándem de los rotores principales del CH-47 se relaciona directamente con su función como helicóptero de elevación táctica pesada. Los rotores de 60 pies de diámetro montados en pilones encima de cada extremo del fuselaje del Chinook giran en direcciones opuestas, contrarrestando el torque y eliminando la necesidad de un rotor de cola. Toda la potencia de los dos turboejes Lycoming a cada lado del pilón trasero se puede utilizar para la elevación. El ajuste independiente del rotor hace que el CH-47 sea menos sensible a los cambios en el centro de gravedad y más estable cuando se agrega o quita peso; todo es bueno al levantar y dejar carga o tropas.

Desarrollado a fines de la década de 1950 por Boeing Vertol a partir del Modelo 107 (que se convirtió en el CH-46), el Chinook vio servicio en Vietnam donde, además de transportar tropas, colocó piezas de artillería pesada en posiciones de montaña inaccesibles y las mantuvo reabastecidas con municiones. . El gran compartimento de carga del 47 tentó a las tripulaciones a sobrecargarlo al principio y levantar cargas debajo requería experiencia. Pero se convirtió en una herramienta invaluable en el sudeste asiático y el desarrollo del último CH-47F muestra que sigue siéndolo en la actualidad. El Chinook también es el tercer helicóptero más rápido del mundo a 196 mph.

Bell 206 JetRanger: el helicóptero civil

Primer vuelo: 8 de diciembre de 1962

El Bell JetRanger es instantáneamente reconocible para casi cualquier persona criada en Occidente, una presencia en los cielos, en televisión, películas y periódicos durante cinco décadas. Ya sea persiguiendo a los velocistas que despreciaban a 55 mph en la década de 1970, proporcionando imágenes de noticias de televisión locales en vivo, transportando pacientes médicos de emergencia o transportando celebridades a eventos, la familia Bell 206 ha definido el helicóptero corporativo liviano.

Irónicamente, nació como un avión militar en la década de 1960 en respuesta a la necesidad de un helicóptero de observación ligero. El prototipo de turbina única y doble pala D-250 de Bell (YOH-4A) perdió frente al Hughes OH-6, pero la compañía decidió comercializarlo como un avión civil, desarrollo autofinanciado del 206A rediseñado y más grande que voló por primera vez en 1966. Para 1973 se habían vendido más de 1.000 en el mercado civil y el Ejército lo había elegido como nuevo helicóptero de observación (OH-58A) mientras que la Armada lo seleccionó como helicóptero de entrenamiento (TH-57A).

Las variantes posteriores de LongRanger aumentaron el rendimiento y la capacidad y se han construido más de 7.300. En 1982, un 206L completó el primer vuelo en helicóptero alrededor del mundo en 29 días.

Bell AH-1 Cobra: el primer helicóptero de ataque dedicado

Primer vuelo: 7 de septiembre de 1965

Los helicópteros de ataque son un elemento básico de los ejércitos avanzados, pero no fue hasta el conflicto de Vietnam que se desplegó un helicóptero de ataque verdaderamente especialmente diseñado, el AH-1 Cobra.

La creación de Brigadas de Caballería Aérea por parte del Ejército a principios de los años 60 incluyó el requisito de un helicóptero de ataque dedicado. Un programa de Advanced Aerial Fire Support System (AAFS) postuló una máquina sofisticada y fuertemente blindada. Bell había mostrado al Ejército un diseño de ataque ligero (D-255 Iroquois Warrior) basado en el Huey en 1962. Aunque no fue seleccionado para AAFS, Bell continuó trabajando en el concepto.

En 1965, el Ejército buscó un buque de guerra provisional para Vietnam …