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Los 30 aviones más importantes de todos los tiempos

septiembre 28, 2021

Robert Yarnall Richie / Colección de imágenes de LIFEimágenes falsas

Si bien de ninguna manera es definitiva, la siguiente lista de máquinas voladoras es lo que consideramos, después de muchas horas agotadoras de debate, como los aviones más importantes en el curso de la historia.

Te encantan los aviones rudos. Nosotros también. Vamos a hablar de ellos juntos.

Cada uno de estos famosos aviones que aparecen aquí ha dejado un impacto duradero, no solo en la aviación como industria, sino en el curso de la humanidad en su conjunto.

Entonces … ¿nos perdimos alguno?

Folleto de Wright

La máquina que realizó el primer vuelo exitoso en un avión propulsado por un motor más pesado que el aire puede ser el avión más importante de todos los tiempos. Pero no lo olvide: los hermanos Wright lograron un nivel sin precedentes de habilidad aeronáutica y marketing que fue mucho más allá de esos primeros minutos en las playas de Kitty Hawk.

El uso de alabeo de los Wright para lograr la inclinación, en coordinación con la guiñada del timón, permitió que su nave se controlara adecuadamente. Este concepto todavía se utiliza en prácticamente todos los aviones en el aire hoy en día.

La larga y extraña historia del coche volador

No satisfechos con ser los primeros en volar, los hermanos pasaron muchos años intentando sin éxito vender su invento, específicamente a los gobiernos de Estados Unidos y Europa como vehículos militares. En cambio, hicieron una gira pública, y casi cinco años después de su primer vuelo, Wilbur Wright se hizo mundialmente famoso de la noche a la mañana después de una exhibición pública en el campo de vuelo en LeMans, Francia, en 1908 ante una audiencia muy escéptica.

Esta actuación inspiró una revolución de la aviación en Europa occidental que conduciría a un rápido avance en la comprensión y el desarrollo de máquinas voladoras motorizadas.

Blériot XI

El pionero de la aviación Louis Blériot se inspiró tanto en la capacidad de los hermanos Wright para usar ala deformación para volar un avión que modificó su monoplano único en su tipo y partió para convertirse en la primera persona en cruzar el Canal de la Mancha en un avión más pesado. aviones que el aire. Su éxito resultó en una epifanía cultural de que la aviación no era simplemente un juguete para playboys ricos, sino que podría ser una herramienta valiosa para encoger el mundo.

La demanda de su diseño se disparó y muchos pioneros de la aviación de la época volaron variaciones de su nave. Eso incluyó a Clyde Cessna, el fundador de Cessna Aircraft Corporation, la compañía que ha vendido más aviones monomotores que cualquier otra compañía.

Spitfire de Supermarine

El Spitfire fue el único caza británico en producción continua durante toda la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en la columna vertebral del Royal Air Force Fighter Command y fue más conocido por derrotar a la Luftwaffe alemana durante la Batalla de Gran Bretaña. Las distintas alas elípticas fueron diseñadas para tener la sección transversal más delgada posible, lo que resultó en velocidades más altas que muchos otros luchadores de la época.

Por qué el Supermarine Spitfire es un avión tan rudo

El fuselaje era tan versátil que podía servir en muchas capacidades diferentes, incluyendo interceptor, reconocimiento fotográfico, cazabombardero y entrenador. Originalmente equipado con un motor Rolls-Royce Merlin V-12 de 1,000 hp, el Spitfire se adaptó más tarde para manejar los 2,300 caballos impulsados ​​por el enorme motor Griffon también construido por Rolls-Royce.

Boeing 787

El Dreamliner es el primer avión de pasajeros de Boeing construido principalmente con materiales compuestos. El fuselaje se ensambla uniendo grandes secciones de cañón de material compuesto, a diferencia del método tradicional de unir múltiples secciones de aluminio con miles de sujetadores. También se utilizaron materiales compuestos para construir partes del interior, las puertas y la cola, y para darle al nuevo diseño del ala una flexibilidad espectacular bajo carga.

Un sistema de vuelo fly-by-wire reemplaza los sistemas tradicionales de energía hidráulica / purga de aire en favor de los servos eléctricos para manipular las superficies de control. Las importantes mejoras aerodinámicas combinadas con todos los motores nuevos dieron como resultado un aumento del 20 por ciento en la eficiencia de combustible con respecto al Boeing 767 que está reemplazando el Dreamliner.

A pesar de los problemas de desarrollo, incluidos cinco retrasos en el vuelo inaugural, problemas con la batería y una serie de pedidos cancelados debido a problemas de sobrepeso, el 787 ahora está estableciendo el estándar para aviones de pasajeros silenciosos y livianos, del tipo que llenará cada vez más los cielos en el futuro. .

Lockheed SR-71 Blackbird

Aunque el Blackbird voló por última vez en 1999, todavía tiene el récord mundial del avión tripulado que respira aire más rápido de la historia, que logró por primera vez en 1976. Esa marca se ha mantenido durante casi 40 años, y no parece haber un retador en aumento en el corto plazo.

Las características básicas de sigilo del Blackbird y su capacidad para operar a velocidades y altitudes ridículas permitieron al SR-71 realizar peligrosas misiones de reconocimiento. Si el avión alguna vez encontraba un misil tierra-aire (y lo hizo), el protocolo estándar era acelerar y superar cualquier amenaza.

¿Qué hizo que el SR-71 Blackbird fuera un avión tan rudo?

El vacío que creó la jubilación del Blackbird hace que muchos se pregunten qué nueva máquina puede igualar la brillantez del diseño y las capacidades del SR-71. Los rumores sobre el desarrollo del SR-72 han circulado durante casi una década, pero más recientemente, Lockheed Martin ganó un contrato con el gobierno para estudiar la viabilidad de construir un sistema de propulsión capaz de Mach 7 para el sucesor del Blackbird.

Lamentablemente, el cambio hacia aviones de combate aéreos no tripulados sigilosos y letales puede reemplazar la necesidad de un avión tan complejo y costoso como el propuesto SR-72.

Cirrus SR22

El SR22 arrasó en el mundo de la aviación general en 2001 y ha sido el avión monomotor de cuatro plazas más vendido durante más de una década. Con su construcción compuesta y armado con un paracaídas balístico de fuselaje, este elegante Cirrus les dio incluso a los nuevos pilotos la confianza para tomar los controles de una máquina de tan alto rendimiento. Ryan Campbell voló el SR22 en 2013 cuando se convirtió en el piloto más joven en dar la vuelta al mundo solo. Mientras tanto, al sistema de paracaídas se le atribuye haber salvado más de 100 vidas.

Learjet 23

En 1960, Bill Lear se mudó a Suiza desde su casa en California para formar Swiss American Aviation Corporation, con la intención de rediseñar el prototipo de caza de ataque terrestre FFA P-16. Falló y Suiza finalmente canceló su pedido del SAAC-23 ExecutJet. Pero eso no disuadió a Lear, quien aprovechó su potencial y regresó a los Estados Unidos para fabricar su propia versión ejecutiva.

La idea de Lear de que existía un mercado emergente para los viajes de negocios ejecutivos llevó al desarrollo del Learjet 23, que marcó el comienzo de un nuevo mundo de aviones comerciales rápidos y eficientes.

Con un nuevo nombre y un nuevo país, Learjet sacó 104 aviones de sus instalaciones en Kansas en sólo dos años de producción, finalizando en 1966. El avión podía transportar ocho pasajeros a 560 mph y se convirtió en el primer jet de negocios producido en masa. Fue tan popular que el término Learjet se convirtió en sinónimo de la idea de un avión comercial.

Lockheed C-130

Este transporte militar turbohélice de cuatro motores construido por Lockheed Martin ha estado en producción continua durante más tiempo que cualquier otro avión militar. En sus 50 años de servicio, se ha ganado la reputación de ser el caballo de batalla más flexible y versátil de las fuerzas armadas.

Por qué el C-130 es un avión tan rudo

Originalmente diseñado como un avión de transporte de tropas y carga que podría operar en pistas no mejoradas, el C-130 ha encontrado su camino para servir como helicóptero de combate, así como una plataforma para investigación, búsqueda y rescate, reabastecimiento de combustible aéreo y muchas otras funciones. Se han entregado más de 40 variaciones del venerable avión a más de 70 países desde su primer vuelo en 1954. En resumen, el C-130 ha registrado más de 1,2 millones de horas en el aire.

Douglas DC-3

No fue el primer avión de pasajeros, pero el DC-3 revolucionó la forma en que los estadounidenses piensan sobre los viajes aéreos. De cualquier avión, el de Douglas puede haber tenido el impacto más dramático en la forma en que nos movemos.

Antes de la llegada del DC-3 en 1936, un vuelo a campo traviesa de Los Ángeles a Nueva York requería hasta 15 escalas extenuantes, cambios de aerolínea y dos o tres aviones diferentes. Cuando llegó el DC-3, un solo avión con 20 de sus amigos más cercanos podría cruzar el país en aproximadamente 15 horas y requerir solo tres paradas para repostar.

Por qué el DC-3 es un avión tan rudo

Las innovaciones de Douglas incluyeron motores sobrealimentados, alas metálicas en voladizo y tren de aterrizaje retráctil, todo lo cual culminó en una experiencia de pasajero como ninguna otra. La variante militar se utilizó ampliamente durante la Segunda Guerra Mundial, incluso para la entrega de tropas mediante lanzamiento aéreo. Más de 1.000 volaron en vísperas del Día D, dejando tropas detrás de las playas de Normandía.

Cessna 172

Se han vendido más Cessna 172 Skyhawks que cualquier otro avión, punto. Lanzado por primera vez en 1956, este avión personal de cuatro asientos, monomotor y ala alta se ha vendido más de 43.000 veces y todavía está en producción en la actualidad.

Por qué el Cessna es un avión tan rudo

Fiable, asequible y estable, el Skyhawk es el avión básico de las escuelas de entrenamiento de vuelo en todas partes. Su modesto rendimiento y longevidad crea el modo de transporte ideal para los pilotos privados de todo el mundo. El éxito de Skyhawk llevó a Cessna Aircraft Company a dominar el mercado de aviones ligeros.

Boeing B-29 Superfortress

Conoces al B-29 porque dio el golpe final a Japón en la Segunda Guerra Mundial cuando arrojó las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Si bien esta hazaña dudosa sería suficiente para ganarle a la Superfortaleza un lugar en la lista de aviones más importantes, no olvide que este bombardero presentó algunos avances tecnológicos asombrosos mucho antes de su tiempo, específicamente, un inteligente sistema de disparo remoto para las ametralladoras de torreta. , tren de aterrizaje triciclo de dos ruedas y cabina presurizada.

Cómo el B-29 modernizó la Fuerza Aérea de EE. UU.

Años más tarde, después de que se agregaron nuevos motores y el avión fue designado B-50, este se convirtió en el primer avión en volar alrededor del mundo sin escalas. También fue la nave nodriza de muchos aviones de investigación X-plane, incluido Glamorous Glennis, el Bell X-1 que Chuck Yeager utilizó para convertirse en el primero en volar a través de la barrera del sonido.

Gulfstream G500

Este jet privado de negocios, anunciado junto con su barco hermano el G600 en el otoño de 2014, cuenta con palanca lateral activa fly-by-wire que proporciona retroalimentación visual y táctil para la tripulación de vuelo, tecnología que antes solo estaba disponible para aviones militares. Esta retroalimentación a través de la palanca de control de vuelo permite que tanto el piloto como el copiloto sigan y sientan los controles entre sí y el piloto automático.

Los instrumentos de vuelo se muestran brillantemente en la cabina de vuelo Symmetry de Honeywell. Hay 10 controladores de pantalla táctil que proporcionan a los pilotos una enorme cantidad de información de vuelo. Las pantallas táctiles integradas le darán a la tripulación acceso a los controles del sistema, gestión de vuelo, comunicaciones, listas de verificación y monitoreo del clima y vuelo …