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Los nuevos cristales de China finalmente podrían convertir las armas láser en algo

octubre 7, 2021
  • Convertir rayos de baja energía en emisiones de alta energía es crucial para hacer prácticas las armas láser. Pero actualmente es inmanejable.
  • Los cristales CBGO prometen realizar esa conversión con una eficiencia incomparable. Pero los científicos chinos enfrentan la misma lucha que sus contrapartes estadounidenses para controlar la gestión térmica.
  • Hay una carrera mundial por una mejor tecnología de cristal láser, una carrera en la que China ha invertido mucho.

    El láser podría volverse más eficiente en el futuro, gracias a un descubrimiento de científicos chinos. A través de cristales de germanato de cesio bismuto (CBGO), un compuesto químico inorgánico, los científicos creen que podrían convertir haces de baja energía en emisiones de alta energía con una «eficiencia incomparable», según el profesor Mao Jianggao, líder del equipo en el Instituto de Fujian de Fujian. Investigación sobre la estructura de la materia, en una declaración dada a la Poste matutino del sur de China.

    En comparación con los cristales modernos, el CBGO fue 13 veces más eficiente para convertir láseres infrarrojos en rayos verdes de alta energía.

    «Esta es una actuación récord», dijo Mao en su declaración. «Por eso creemos que el cristal puede tener potencial».

    Pero eso es todo en este punto: potencial. A pesar de su resultado prometedor en las pruebas, los cristales CBGO tienen un inconveniente en la tremenda cantidad de electricidad necesaria para que funcionen correctamente.

    El problema que Mao y otros están intentando resolver ha dejado perplejos a los científicos desde la década de 1960. Los militares no suelen utilizar armas láser porque no sean prácticas, no porque sean inviables. La energía necesaria para ejecutar un arma láser a menudo puede provocar problemas con la gestión térmica, lo que puede provocar una degradación de la calidad del rayo. Es un problema al que se ha enfrentado la Marina de los EE. UU. Con su único sistema láser, LaWS.

    Los CBGO son cristales no lineales, una familia de cristales que se utilizan habitualmente con fines de conversión. Son el escenario perfecto para una técnica llamada duplicación de frecuencia, donde los láseres de alta energía fuerzan a unir un par de fotones de baja energía. Obtener una frecuencia más alta significa que el láser puede transportar más energía, aumentando su efectividad.

    Estos rayos de alta energía se ven cada vez más como el futuro de la guerra láser. El gobierno chino está construyendo un satélite actualmente conocido como Proyecto Guanlan, que significa «observar las grandes olas». Un satélite antisubmarino, Guanlan aumentará significativamente las capacidades de vigilancia oceánica de China con la capacidad de disparar un pulso de alta energía en submarinos a una profundidad de hasta 1,640 pies.

    Algunos se muestran escépticos de que Guanlan sea más que una ilusión. «Quinientos metros es una ‘misión imposible'», dijo un científico lidar del Instituto de Óptica y Mecánica Fina de Shanghai en la Academia de Ciencias de China, en una entrevista con el Poste matutino del sur de China el año pasado.

    «Ellos [project researchers] no podrán atravesar la oscuridad custodiada por la madre naturaleza, a menos que, por supuesto, sean Tom Cruise, armados con algunas armas secretas ”, dijo el investigador.

    El equipo de Mao espera haber dado el primer paso hacia la misión imposible. Las armas láser, que nunca necesitarían recargarse, han sido un sueño de científicos y autores de ciencia ficción durante décadas. En la década de 1970, la Unión Soviética consideró armar a sus cosmonautas con pistolas láser. Mientras tanto, la NASA, actuando más en nombre de monitorear el calentamiento global, ha utilizado láseres de alta potencia para medir los niveles en el hielo polar.

    Fuente: South China Morning Post

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