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Mercurio líquido – Mercurio metálico

octubre 11, 2021

Ayer, compartimos este video de un yunque de hierro flotando en una tina de mercurio líquido y luego, por si acaso, un tipo chapoteando en la tina:

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Es un experimento científico fascinante (aunque no lo recomendamos), pero solo plantea más preguntas: de todos modos, ¿de dónde viene el mercurio? ¿Cómo lo encontró la gente? ¿Y por qué es tan malditamente extraño?

La singularidad de Quicksilver

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El nombre latino original de mercurio, hydrargyrum, significa «mercurio:»: el cambio, el movimiento y viviendo forma de plata. Es fácil ver por qué el mercurio capturó la imaginación de las personas ya en el año 2000 a. C., y Aristóteles escribió sobre cómo convertir el mineral cinabrio natural en sus componentes mercurio y azufre. Quien primero decidió arrojar cinabrio al fuego se dio cuenta de que el mercurio quedaba en forma de vapor que podía recolectarse y recombinarse en mercurio puro. Esto debe haber parecido mágico (honestamente, todavía lo parece) y el mercurio se convirtió en una de las partes más importantes de la versión antigua de la tabla periódica. El oro, el mercurio, el cobre, la plata, el hierro, el estaño y el plomo formaron el grupo alquímico llamado «metales planetarios».

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El planeta Mercurio fue el único con el mismo nombre que su metal asociado, donde ambos llevan el nombre del dios romano de la velocidad, el tránsito, el envío de mensajes, la suerte y los trucos. La gente aprendió que el mercurio era tóxico, pero pensaba que todavía tenía valor como medicamento, como componente de otros materiales o como vehículo para reacciones químicas. Lo sorprendente es cuánto del mercurio se ha mantenido igual durante miles de años. Los romanos lo usaban en pintura, y esto no era «eliminado«Hasta … espera, 1¡¿991 ?!

El propio mercurio era apreciado como un elemento de aspecto precioso, el único metal líquido a temperatura ambiente. De hecho, a pesar de su toxicidad cada vez más conocida, el mercurio fue la base de la química alquímica «elixires de inmortalidad”En todo el mundo a medida que la gente intentaba transferir rasgos químicos como la resistencia a los hongos o el deslustre al cuerpo humano por, eh, una vía oral. El oro se disolvió en mercurio, lo que llevó a los protocientíficos a adivinar que era la base de los otros elementos de alguna manera.

Un metal multifacético

Termómetro

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Estos experimentos condenados al fracaso pueden haber ayudado a conducir a las formas reales en que las personas todavía usan el mercurio. El mercurio se adhiere fácilmente a todo tipo de metales, como en los empastes de amalgama dental que muchos de nosotros tenemos, donde el mercurio se combina con plata para formar una pasta que se endurece y se convierte en un empaste permanente. El mercurio puro se administró como medicamento para tratar la sífilis y otras enfermedades, donde se pensaba que el empeoramiento obvio de los síntomas era la progresión de la enfermedad.

Durante siglos, el mercurio se ha utilizado en la extracción de oro. Hoy dia, millones de personas en todo el mundo trabajan como mineros de oro “artesanales” y todavía utilizan esta forma específica y centenaria de extraer oro. Combinan mercurio con mineral de oro para liberar el oro, que se amalgama fácilmente con el mercurio. Para las personas de países pobres con pocas oportunidades, este trabajo peligroso puede parecer un paracaídas dorado. Hay formas mejores y más seguras de extraer oro, pero el método del mercurio de la vieja escuela se comprende bien y es fácil de hacer, especialmente cuando las personas sienten que realmente no tienen otra opción.

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Estas minas generan contaminación por mercurio en el aire y el agua y, al igual que los desechos del uso industrial del mercurio, la escorrentía llega a los cursos de agua. Aquí es donde el pescado termina consumiendo altas cantidades de mercurio, que asciende en la cadena alimentaria desde los comederos inferiores. A su vez, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros organismos han publicado «mejores prácticas» sobre el consumo de mariscos. En 2008, el actor Jeremy Piven fue noticia (y remate) cuando dejó un concierto en Broadway y dijo que había sufrido una intoxicación por mercurio. comiendo demasiado sushi.

El mercurio puro todavía se usa en muchos dispositivos donde es útil como conductor líquido prefabricado o, como en los termómetros, donde su expansión de temperatura es tan dramática y predecible que lo usamos para medir el calor corporal. Los estudiantes en las clases de química pueden tener una gota de mercurio en un frasco de vidrio sellado para que puedan observarlo, pero el manejo del mercurio suele ser competencia de científicos capacitados con equipo de seguridad.

En la década de 1980, una importante planta en Vermont cerró cuando, no obstante, se descubrió que sus trabajadores preocupados por la seguridad lleno de mercurio: “En el aire de las casas de los trabajadores, en su ropa y muebles, y lo más trágico, en los cuerpos de muchos trabajadores y sus hijos”, dice el Programa de Investigación Superfund de Dartmouth. La conexión de la Universidad de Dartmouth también es personal. Un miembro de la facultad murió en 1997 meses después de que unas pocas gotas de dimetilmercurio «altamente tóxico» tocaron su piel a través de un guante que goteaba.

Químicamente, el mercurio es tan especial como lo indica su apariencia inusual. Se comporta más como un gas noble que un metal, entregando sus electrones solo muy de mala gana. Es uno de los elementos más densos, clasificando en la adolescencia y rodeado de pesados ​​— y sólido-rieles. Debido a esto, es popular en demostraciones de flotabilidad y densidad comparativa, como nuestro amigo que flotó un yunque en una tina de ella para su canal de YouTube. («Hay un agujero en mi guante», dice con indiferencia, antes de sacudirlo).

Una de las cosas sorprendentes en el video del yunque es ver cómo el mercurio se eleva y cae de la superficie del yunque sin importar qué. Es puro Terminatory no «mojado» en el sentido de que el agua está mojada. Una razón es porque el tensión superficial dentro del mercurio es tan fuerte que las gotas se adhieren entre sí más de lo que romperían filas para adherirse a otra superficie. El agua forma una U menisco en un tubo de ensayo, pero la parte superior de mercurio forma una cúpula debido a lo mucho que se resiste a adherirse a cualquier cosa. (Esta es otra razón por la que es excelente en termómetros).

Para espectadores en casa, viendo videos de mercurio en línea y en línea solamente, es la mejor manera de ver cuán frío puede ser realmente el mercurio. Incluso la manipulación segura del mercurio sigue siendo estresante y requiere una preparación especial. Aprenda de milenios de aspirantes a inmortales, sifilíticos y consumidores excesivos de sushi, y simplemente diga que no.

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