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Norte magnético | Por qué se mueve el polo norte magnético

octubre 6, 2021
  • El polo norte magnético de la Tierra se ha alejado de Canadá y se ha acercado a Siberia a un ritmo rápido en los últimos años.
  • Los investigadores creen que dos masas masivas de hierro fundido en el núcleo exterior de la Tierra pueden haber estimulado el polo desbocado.
  • No se sabe dónde terminará.

    El polo norte magnético simplemente no está donde solía estar.

    Desde que James Clark Ross lo identificó por primera vez en la península de Boothia en el territorio canadiense de Nunavut en 1831, los científicos han estado midiendo cuidadosamente su ubicación desde entonces. Pero en los últimos años, se ha acercado cada vez más a Siberia a un ritmo sorprendentemente rápido.

    Ahora, investigadores del Reino Unido y Dinamarca dicen que han descubierto la razón de este misterioso movimiento: dos lóbulos de fuerza magnética que se retuercen se mueven cerca del núcleo de la Tierra.

    «El vagabundeo del polo norte magnético de la Tierra, el lugar donde el campo magnético apunta verticalmente hacia abajo, ha sido durante mucho tiempo un tema de fascinación científica», escriben los investigadores en su artículo, que aparece en la edición del 5 de mayo de Naturaleza Geociencia.

    El campo magnético de la Tierra es generado por hierro fundido en su núcleo exterior. El flujo de este hierro líquido puede influir en la ubicación de los polos magnéticos del planeta. Si bien los polos se han desplazado e incluso cambiado de lugar en numerosas ocasiones a lo largo de la larga historia de la Tierra, lo diferente de este cambio reciente es la rapidez con que está sucediendo. De 1999 a 2005, el polo norte magnético de la Tierra pasó de desplazarse 9 millas como máximo cada año a hasta 37 millas en un año.

    Estos científicos estudiaron detenidamente más de 20 años de datos satelitales de la misión del satélite Swarm de la Administración Espacial Europea y descubrieron que «… durante las últimas dos décadas, la posición del polo norte magnético ha sido determinada en gran medida por dos lóbulos a gran escala de flujo magnético negativo en el límite entre el núcleo y el manto debajo de Canadá y Siberia «, según el estudio.

    El polo norte magnético ha cambiado con el tiempo desde que los científicos identificaron por primera vez su ubicación en 1831.

    Livermore y col. Naturaleza Geociencias (2020

    Entre 1970 y 1999, el flujo de material magnético fundido en el núcleo exterior de la Tierra cambió. Debido a estos cambios, dicen los investigadores, la burbuja magnética que acecha debajo de Canadá se alargó lentamente en los primeros tiempos, debilitando la intensidad magnética correspondiente en la superficie de la Tierra.

    Finalmente, la mancha de material fundido debajo de Canadá se dividió en dos y la más fuerte se movió lentamente hacia la mancha debajo de Siberia. Esto estimuló al polo norte magnético a deslizarse cada vez más cerca de Siberia, donde la intensidad magnética era más fuerte.

    En 2017, el polo norte magnético cayó a 240 millas del polo norte geográfico. El movimiento ha sido tan rápido que el Servicio Geológico Británico y el Centro Nacional de Datos Geofísicos de EE. UU., Que actualizan el Modelo Magnético del Mundo, tuvieron que acelerar su proceso para mantenerse al día.

    Los científicos generaron una serie de modelos del núcleo de la Tierra en un esfuerzo por comprender cómo podría moverse en el futuro. «Nuestras predicciones son que el polo continuará moviéndose hacia Siberia, pero pronosticar el futuro es un desafío y no podemos estar seguros», dijo el autor principal del estudio, el geofísico Phil Livermore de la Universidad de Leeds. Ciencia viva.

    Estos cambios tienen importantes consecuencias para los sistemas de navegación global. Cualquier cosa o cualquier persona que use una brújula, desde los barcos en el mar hasta los teléfonos inteligentes en nuestros bolsillos, se ve afectada por este juego magnético de tira y afloja.

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