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Por qué el bombardero B-1 es un avión tan rudo

octubre 14, 2021

En diciembre de 1998, siete años después de las últimas tomas de la Guerra del Golfo Pérsico, los pilotos estadounidenses volvieron a volar en misiones de combate sobre Irak. Si bien el único bombardero supersónico de carga útil pesada de los EE. UU. Había sido dejado de lado durante la Guerra del Golfo Pérsico, esta nueva misión, denominada Operación Desert Fox, sería el debut de combate del B-1B Lancer.

El bombardero de ala oscilante era una maravilla tecnológica capaz de transportar más de dos autobuses escolares de artillería más rápido que la velocidad del sonido mientras ocupaba menos del uno por ciento del espacio en el radar de un enemigo en comparación con el B-52 Stratofortress. Después de décadas de desarrollo intermitente y trece años más en el banco, finalmente llegó el momento de ver qué podía hacer el Bone (como muchas tripulaciones aéreas lo llamaron).

El 17 de diciembre, dos B-1B, acompañados por escoltas de la Armada, cruzaron la frontera iraquí poco después de la 1 am hora local, navegando a cerca de 550 millas por hora. Conocían al menos tres emplazamientos de misiles tierra-aire iraquíes a lo largo de su trayectoria de vuelo y los vigilaban de cerca a través de sus lecturas digitales.

«El fracaso no era una opción esa noche», recordó el teniente coronel Gordon Greaney, un operador de sistemas de armas en el asiento trasero de uno de los bombarderos.

«El fracaso no era una opción esa noche».

Largas franjas de fuego antiaéreo de color naranja quemado atravesaron el cielo, tratando de abrir agujeros en los rápidos aviones mientras volaban por encima. Cuando los bombarderos alcanzaron sus objetivos, abrieron sus puertas y desataron docenas de “bombas tontas” de 500 libras antes de ejecutar un empinado banco 3-G hacia casa. No sería hasta un día después que los pilotos se enteraran de que su misión había sido un éxito.

«Fue un momento surrealista», dijo el teniente coronel John Martin, subcomandante del 28º Grupo de Operaciones, explicado. «En ese momento, era difícil comprender la importancia de la misión. Simplemente encendimos los chorros, despegamos, mostramos los colmillos y apuntamos el acero al objetivo, como nos habíamos entrenado para hacerlo tantas veces».

Fue el comienzo de una nueva era para el B-1B Lancer, no solo como un avión operacional de combate, sino como una plataforma que podría hacer mucho más que su uso previsto en la Guerra Fría como un avión de combate nuclear.

Una era de cambio

Revelando el bombardero b-1, 26 de octubre de 1974.

Bettmannimágenes falsas

Originalmente destinados a servir como un reemplazo de alta velocidad y gran altitud para el envejecido B-52, los B-1 originales fueron acosados ​​por críticas de políticos y funcionarios de defensa por igual, lo que llevó a la cancelación del programa ni una sola vez.pero dos veces.

La estrategia cancelada era simple en el papel: ampliar el diseño de ala oscilante utilizado por el exitoso bombardero de medio alcance F-111 para crear un bombardero de carga útil pesada que pudiera derrotar las defensas soviéticas mediante la fuerza bruta. Los 240 B-1A originalmente destinados a la Fuerza Aérea entrarían en combate con mucha potencia e incluso más combustible, derribando las defensas aéreas soviéticas a velocidades supersónicas.

Cuando Ronald Reagan asumió el cargo, la tecnología soviética estaba forzando una vez más una reevaluación de la filosofía de los bombarderos estadounidenses. El Mig-31 soviético, un caza que fue construido para cazar al increíblemente rápido SR-71 Blackbird, junto con la introducción del nuevo misil tierra-aire SA-10 y los primeros sistemas soviéticos de Control y Alerta Temprana Aerotransportada (AWACS). todo significaba que las tasas de supervivencia previstas para los bombarderos estadounidenses en el espacio aéreo soviético estaban cayendo en picado.

Después de décadas de depender de la velocidad y la altitud para proporcionar una barrera protectora entre los aviones estadounidenses y las armas soviéticas, la Fuerza Aérea ahora necesitaba encontrar una nueva forma de atacar objetivos en las profundidades del territorio enemigo, y la encontraron en el B-1 dos veces muerto. programa.

Reagan una vez más revivió al bombardero muerto, esta vez con algunos cambios en su diseño y uso. Si bien los aviones más antiguos habían sobrevivido simplemente superando las defensas soviéticas, el nuevo B-1 evitaría la detección por completo, deslizándose en territorio enemigo volando bajo, donde el radar tendría problemas para distinguirlo del terreno.

Encontrar un lugar en un mundo nuevo

Cabina de avión B-1B

La cabina del bombardero B-1.

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El nuevo B-1B Lancer era sin duda una amenaza inminente para la Unión Soviética. Con un radio de combate de 3,000 millas sin repostar, la capacidad de repostar en pleno vuelo y una capacidad de carga útil de 125,000 libras, el Lancer podría entregar cargas útiles nucleares en cualquier parte del planeta. El único problema era que la Unión Soviética y la amenaza de una guerra nuclear habían disminuido a principios de la década de 1990. El B-1B con capacidad nuclear finalmente había encontrado su camino en servicio, pero ahora no tenía una misión.

Con el Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START) firmado en 1995, todos los Lanceros B-1B de la flota de Estados Unidos se volvieron no nucleares. La Bombay de la aeronave se dividió en dos secciones, se eliminaron los puntos duros y se cambió el software para convertir la aeronave en una plataforma de artillería convencional. A pesar de que este proceso comenzó hace más de 20 años, muchas naciones y medios de comunicación de todo el mundo todavía ven al B-1B como un bombardero nuclear.

«Ahora, cuando veo una foto de B-1 junto a una historia de temática nuclear, significa que alguien no ha hecho su tarea», dice la periodista Oriana Pawlyk. Mecánica popular. No solo ella cubierto el B-1B extensamente, ella incluso Pasé tiempo volando en uno.

El antiguo papel nuclear del Bone había obligado al bombardero a quedarse fuera de la Guerra del Golfo Pérsico a principios de la década de 1990, pero la eliminación de los colmillos nucleares del B-1B significaba que la plataforma ahora era un bombardero convencional.

los adición del Sniper Advanced Targeting Pod de Lockheed Martin pronto permitió al bombardero supersónico ofrecer una guía precisa de armas a las nuevas generaciones de municiones inteligentes. A diferencia de las «bombas tontas» que el B-1B había llevado con éxito al combate en la Operación Desert Fox, el Lancer ahora podía lanzar artillería con tanta precisión que el avión ha encontrado nueva vida como avión de apoyo aéreo cercano.

Bombarderos B-1 en construcción

Corbisimágenes falsas

Las enormes reservas de combustible y la enorme capacidad de carga útil del B-1B lo han convertido en un héroe poco probable en las operaciones de combate que se extienden desde Irak hasta Siria. Puede holgazanear sobre un objetivo durante horas, proporcionando reconocimiento en tiempo real tanto para el cuartel general como para las tropas en tierra, y eso es solo hasta que comienza la lucha. Cuando se activa, el B-1B puede usar datos de objetivos transmitidos de las tropas terrestres o su cápsula de francotiradores para lanzar con precisión miles de libras de municiones en las posiciones enemigas.

Esa combinación única de capacidades ha convertido rápidamente al B-1B en un favorito sorpresa para el apoyo aéreo cercano. De hecho, Boeing fue noticia el año pasado cuando consiguió un patentar para un diseño de cañón retráctil destinado al Bone, convirtiendo efectivamente el bombardero pesado en una cañonera supersónica similar al legendario «Spooky» AC-130U.

Un bombardero como ningún otro

FOTO DE ARCHIVO Bombardero B-1

imágenes falsasimágenes falsas

En los años transcurridos desde la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos ha visto un cambio dramático en su estrategia aérea; alejándose del dominio por volumen (el número de aviones) y hacia el dominio a través de la tecnología. A pesar de volar por primera vez hace más de cuarenta años, las actualizaciones y mejoras han convertido al Lancer en una maravilla tecnológica.

Como el F-14 Tomcat, otra plataforma de la Guerra Fría construida especialmente para una Guerra Mundial que nunca llegó, el diseño de ala de barrido variable del B-1B le permite despegar y aterrizar utilizando pistas más cortas mientras transporta cargas útiles más pesadas. Una vez en el aire, las alas se pegan al cuerpo de la aeronave, lo que le otorga un perfil casi de caza.

«Cuando se mueven las alas, el jet vuela de manera completamente diferente», dice el Mayor «Coyote» Laney, un instructor piloto B-1B del 28 ° Escuadrón de Bombas. Mecánica popular. «Con las alas hacia atrás, es mucho más maniobrable».

La aceleración sigue llegando, puedes atravesar la barrera del sonido bastante rápido «.

Por supuesto, con una capacidad de carga útil comparable a la del B-52, se necesita mucha potencia para mover 370.000 libras a la velocidad de un avión de combate. Ahí es donde entran cuatro motores turbofan General Electric F101-GE-102 (con postquemadores).

“Están ajustados para altitudes bajas y medias, por lo que prácticamente te empujan hacia atrás en tu asiento. La aceleración sigue llegando, puedes atravesar la barrera del sonido bastante rápido ”, explica Laney.

Esa velocidad también es útil en las operaciones de apoyo aéreo cercano de hoy.

«Recuerdo que en Afganistán, donde las tropas necesitaban ayuda en todo el país y yo podía ir a 1,2 Mach hasta allí y aún tener suficiente gasolina para pasar el rato cuando llegué», explica Laney, «para que pueda tomar una plataforma que está en el El lado este de Afganistán y 15 o 20 minutos después, aparezco cuando no hay nadie más en varios cientos de millas que pueda ayudar ”.

Nacido antes de que la tecnología sigilosa se pusiera de moda, el Bone se basa en materiales que reflejan el radar y su capacidad para volar a altitudes extremadamente bajas para pasar desapercibido.

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“Una de las características más locas que tenemos en el B-1 es el sistema de seguimiento del terreno”, dice Laney. «Podemos usar el radar para volar a un nivel bajo donde el jet va a mirar el terreno frente a nosotros y proporcionar información de cabeceo para abrazar la tierra mientras volamos a nueve millas por minuto».

A esa altitud, la mayoría de los sistemas de defensa aérea tienen problemas para distinguir el B-1B del terreno que lo rodea, especialmente cuando los pilotos planifican sus rutas a través de terrenos montañosos.

“Ya es bastante loco volar a 200 pies, pero podemos hacerlo de noche o en un clima donde no podemos ver nada. Hay algo inquietante en saber que hay montañas de 2,000 o 3,000 pies a tu alrededor y que estás volando entre ellas a 200 pies. El margen de error es bastante bajo «.

¿Ingresa a la jubilación anticipada?

Ataques con misiles de EE. UU. Objetivos de ataque vinculados a ataques químicos en Siria

Un bombardero B-1 de la Fuerza Aérea de EE. UU. Desde un KC-135 Stratotanker después de atacar objetivos con armas químicas en Siria el 13 de abril de 2018.

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La Fuerza Aérea ya ha anunciado su intención de retirar el B-1B Lancer a favor del próximo bombardero de penetración profunda, el B-21 Raider, aunque parece poco probable que el Bone se dirija al cementerio en el corto plazo.

En abril de 2018, un solo B-1B lanzó con éxito diecinueve Misiles de crucero JASSM en objetivos en Siria. El alcance extendido y las características sigilosas del JASSM lo convierten en una adición importante al arsenal del B-1B, lo que le permite disparar sus armas desde mayores distancias y en un espacio aéreo muy disputado. Quizás aún más importante, el LRASM, o misil antibuque de largo alcance, también alcanzó la capacidad operativa en el Bone en 2018.

«Eso nos convierte en la principal plataforma antibuque, y ¿quién vio al B-1 haciendo eso hace cinco años?» Dice Laney. “Hay mucha gente inteligente muy por encima de mi nivel salarial planeando el futuro del B-1. Entonces, aunque tenemos una fecha de jubilación en los libros, no se están desacelerando «.

Hoy en día, la flota de B-1B Lancer está plagada de problemas relacionados con sus sistemas de asientos eyectables, pero parece probable que estos problemas se resuelvan pronto y el Lancer vuelva a hacer lo que mejor sabe hacer.

¿Por cuanto tiempo? Es difícil de decir … pero dos presidentes y un montón de fuego antiaéreo ya han intentado poner el hueso en la cama, y ​​nadie ha logrado hacerlo.

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