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Por qué el núcleo de la Tierra está creciendo asimétricamente

octubre 12, 2021

BIBLIOTECA DE FOTOS DE TUMEGGY / CIENCIAimágenes falsas

  • El núcleo de la Tierra agrega más material nuevo en un lado que en el otro.
  • El núcleo permanece centrado por la gravedad, pero ¿por qué sucede esto?
  • La pérdida de calor debajo de Indonesia probablemente explica el crecimiento desigual.

    Tenemos mucha evidencia reciente que sugiere que la Tierra es extraña:De Verdad extraño. Nuestro planeta, por ejemplo, pulsa misteriosamente cada 26 segundos, tiene una capa secreta oculta, se está enfriando rápidamente (pero solo en un lado) y podría estar albergando casualmente un antiguo mundo alienígena.

    Ahora, justo en el momento justo, los científicos están tratando de desentrañar otro fenómeno de la Tierra desconcertante: ¿Por qué su núcleo está creciendo mucho más rápido en una dirección que en la otra?

    Crees que las ciencias de la Tierra son rudas. Nosotros también. Vamos a discutirlo juntos.

    Comencemos por definir nuestros términos algo arbitrarios. El núcleo de la Tierra es básicamente sin dirección porque se encuentra en el centro del planeta, pero para esta investigación, los sismólogos de la Universidad de California en Berkeley se refieren al lado oeste como debajo de Brasil y al lado este colgando debajo de Indonesia. Es este lado este el que crece más rápido que su contraparte en el oeste, agregando muchos más cristales de hierro y un volumen de material mucho mayor.

    Debido a que el núcleo de la Tierra se forma constantemente en una esfera matemáticamente regular por el giro constante y las fuerzas de la gravedad, cualquier materia adicional empaquetada en el lado de Indonesia se gira de manera neutral y se forma con el resto del núcleo. Pero, por supuesto, la pregunta sigue siendo por qué está sucediendo esto.

    Las flechas verdes muestran el crecimiento de cristales densos favorecido horizontalmente en el núcleo interno de la Tierra.

    Las flechas verdes muestran el crecimiento de cristales densos favorecido horizontalmente en el núcleo interno de la Tierra.

    UC Berkeley

    Eso es lo que los científicos de Berkeley intentaron explicar en su nuevo estudio, que aparece en el nuevo número de Naturaleza Geociencia. Se centraron en una pieza de datos observables sobre el núcleo de la Tierra: por alguna razón, las ondas sísmicas viajan mucho más rápido de «norte» a «sur» a través del núcleo que de lado a lado. De alguna manera, sabían, esto también debe estar relacionado con la forma en que la masa se acumula en el núcleo.

    Los científicos dicen que la disipación del calor probablemente explica por qué el lado este de Indonesia está agregando más cristales de hierro con mucha más rapidez. Esos cristales se forman y se mueven rápidamente hacia y hacia el resto del núcleo, creando estructuras empaquetadas horizontalmente que explican las ondas sísmicas este-oeste más lentas en comparación con las ondas sísmicas norte-sur más rápidas. Los cristales empaquetados están esperando en las colas de este a oeste que dejan poco espacio para que pase la actividad sísmica.

    Es probable que la disipación del calor se deba a que Indonesia está cubierta por una enorme mezcla de islas y un extenso fondo marino, que es un lugar clave donde los materiales fundidos arrojan calor desde el interior de la Tierra. En el extremo occidental, Brasil es parte de la gigantesca masa terrestre de América del Sur, dejando poco espacio para el rápido efecto de enfriamiento del fondo marino.

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    Estos hallazgos plantean algunas consecuencias que atraerán a los futuros investigadores. En primer lugar, los científicos de Berkeley fechan el núcleo asimétrico desde sus inicios, entre 500 y 1500 millones de años, según creen. Eso significa que la dicotomía de disipar el calor es tan antigua que incluso puede ser parte de la razón del nacimiento del núcleo interno de hierro de la Tierra.

    Y en segundo lugar, el campo magnético de la Tierra, que es generado por el núcleo interno de hierro giratorio, podría tener características que reflejen la actividad sísmica norte-sur que se siente más fuertemente, por ejemplo, o la estructura cristalina dispersa de manera desigual en el núcleo interno. Eso podría significar explicaciones para las anomalías existentes, o simplemente una mejor comprensión de cómo y por qué nuestro campo magnético funciona como lo hace.

    Por ahora, solo sabemos que el núcleo de la Tierra siempre ha estado un poco, bueno … fuera del centro.


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