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Por qué la galaxia C-5 es un avión tan rudo

octubre 8, 2021

Imágenes de Remo Guidi / Stocktrekimágenes falsas

El transporte militar más grande del arsenal de Estados Unidos es también uno de los aviones más grandes del mundo, y sus cinco décadas de funcionamiento son dignas de celebrar. Con la capacidad de tragarse tanques de batalla principales de 50 toneladas y depositarlos en otro continente, el Galaxy es una parte esencial del sistema logístico global.

«[The C-5] simboliza el tamaño, el poder, la fuerza y ​​la majestuosidad de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos «, dice el historiador de la Fuerza Aérea John Leland, y todavía lo hace hasta el día de hoy. Durante medio siglo, la Galaxia ha mantenido a las fuerzas armadas, aliados y lejanos de Estados Unidos -Científicos arrojados bien abastecidos en los rincones más remotos de la Tierra, y continuarán haciendo el trabajo en el futuro previsible.

24,844,746 bolas de ping pong de grandes

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Es difícil entender el tamaño del C-5.

La versión más reciente, el C-5M, mide 247 pies de largo. Eso es doce pies más largo que un avión de pasajeros civil superjumbo Airbus A380. Tiene una envergadura de 222,8 pies, con cada ala tan larga como una cancha de baloncesto. El avión mide 65 pies de altura, el equivalente a un edificio de seis pisos y medio.

La galaxia es tan galáctica que no cabe en muchos hangares. En algunos casos, el C-5 principalmente cabe dentro y la Fuerza Aérea simplemente hace un agujero en las puertas corredizas para que su cola en forma de ballena sobresalga. Otras veces, simplemente se sienta afuera.

El C-5 fue construido para transportar más carga que cualquier otro avión. El C-5M puede levantar más de un cuarto de millón de libras, y la bahía de carga de aproximadamente 34,000 pies cúbicos es lo suficientemente grande como para contener un tanque, seis helicópteros o 24,844,746 pelotas de ping pong. El gigantesco avión puede volar 5.524 millas con 120.000 libras de carga sin repostar. Con el reabastecimiento de combustible en el aire, el C-5 tiene un alcance prácticamente ilimitado.

Transportador de tanques de la Guerra Fría

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Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.

El C-5 Galaxy comenzó con un requisito: la Fuerza Aérea quería un transporte capaz de transportar todo el equipo necesario para una división del Ejército de los EE. UU. Al otro lado del mundo. Si bien los transportes de la época, incluido el C-130 Hercules y el C-141 Starlifter ahora extinto, eran grandes, simplemente no podían manejar el artículo más importante: el nuevo tanque de batalla principal M60.

El M60 tenía 30 pies de largo, diez pies de alto y pesaba 50 toneladas. La Fuerza Aérea emitió un requisito para un nuevo avión de transporte súper pesado, CX-LHS, y estableció un objetivo de desempeño de transportar 100,000 libras a una distancia de 4,500 millas náuticas a 440 nudos. El avión que podría hacerlo sería no solo el avión más grande del servicio militar estadounidense, sino el avión más grande del mundo. Fue un momento embriagador en la historia de Estados Unidos, cuando el país pudo financiar fácilmente una carrera a la luna, la Guerra de Vietnam y la construcción del avión más grande de la historia.

La «caja de carga» del avión mide 13,5 pies de alto, 19 pies de ancho y 143,75 pies de largo. Esto suma 34,734 pies cúbicos de espacio de carga, o lo que los mantenedores de C-5 llaman un «almacén con alas».

Boeing, Douglas y Lockheed compitieron por el contrato. Después de una deliberación de seis meses, Lockheed ganó el contrato para construir 58 de los aviones de carga, mientras que General Electric ganó el contrato del motor. En dólares de hoy, el C-5A costaría $ 268 millones cada uno. La propuesta de Boeing no se desperdició. Eventualmente se convertiría en el avión civil 747.

El C-5A era un avión ambicioso. Las especificaciones de Lockheed requerían un avión capaz de transportar una carga exterior de 250.000 libras, o 125 toneladas, una distancia de 3.200 millas sin repostar. Con una carga útil de 100,000 libras, el C-5A podría volar 5,300 millas. Eso fue suficiente para volar desde la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware a la Base Aérea de Torrejón en España, o desde la Base de la Fuerza Aérea Travis en California a la Base Aérea de Yokota en Japón.

Se proyectó que el C-5 volaría más y más carga y lo haría más rápido y con menos aviones. En 1965, el general Howard Estes, comandante del Servicio de Transporte Aéreo Militar de la Fuerza Aérea, dijo que el C-5 habría acelerado radicalmente la Operación Big Lift, un ejercicio que llevó a 15.500 soldados de Estados Unidos a Alemania.

«Usamos 234 aviones [C-118s and C-124s], cada uno volando una misión, y completaron el levantamiento en 63 horas «, dijo Estes.» En comparación, 42 C-5A podrían hacer el mismo trabajo en sólo 13 horas «.

El C-5A sería capaz de aterrizar en aeródromos no preparados de no más de 4.000 pies. Siguiendo la tradición de Lockheed de nombrar aviones en honor a objetos y cuerpos astronómicos, la compañía nombró al gigante volador «Galaxy».

Carga apresurada

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Un helicóptero UH-60 Blackhawk del Ejército de los Estados Unidos se descarga en el Aeropuerto Internacional de Riga, Letonia, en marzo de 2017.imágenes falsas

La «caja de carga» del avión mide 13,5 pies de alto, 19 pies de ancho y 143,75 pies de largo. Esto suma 34,734 pies cúbicos de espacio de carga, o lo que los mantenedores de C-5 llaman un «almacén con alas». El avión de carga ha sobrevivido al tanque de batalla principal M60 y, en teoría, puede transportar dos tanques Abrams M1A2, aunque solo un Abrams pesa un 50 por ciento más que el peso máximo de carga del C-5. Alternativamente, un C-5 puede transportar 350 personas más equipo, seis helicópteros UH-60 Blackhawk y seis vehículos de combate M2 Bradley.

Subir y bajar carga del Galaxy es mucho más fácil de lo que parece. La nariz bulbosa del C-5 tiene bisagras, lo que le permite elevarse sobre la cabina y proporcionar acceso completo a la caja de carga. Esto se conoce como la «visera de caballero».

Una rampa en la parte trasera del avión permite que las tripulaciones de tierra conduzcan vehículos directamente sobre el avión, donde están atados para evitar que la carga se mueva durante el vuelo. El tren de aterrizaje del avión, y las 28 ruedas de aterrizaje, pueden arrodillarse hidráulicamente a la altura de la plataforma del camión, lo que permite descargar la carga directamente del avión a los camiones que esperan.

A pesar de su tamaño, el avión lleva una tripulación pequeña: piloto, copiloto, dos ingenieros de vuelo y tres maestros de carga. El alcance extremo del avión (puede viajar 7,000 millas sin repostar) significa que a menudo lleva varias tripulaciones y tiene provisiones para hasta 15 miembros de la tripulación de socorro. También puede transportar 75 pasajeros más en asientos estilo avión separados del área de carga.

Una historia enorme

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C-5 Galaxy en la estación McMurdo, 1989.

Wikimedia Commons

La primera galaxia C-5 voló el 30 de junio de 1968 y pronto comenzó a volar en el transpacífico desde California hasta el sudeste asiático, apoyando la guerra de Vietnam. En 1973, los C-5 fueron la columna vertebral de un transporte aéreo de emergencia de suministros a Israel, que había sido víctima de un ataque sorpresa por parte de sus vecinos árabes. El puente aéreo, apodado Operación Nickel Grass, vio el primer C-5 en el aire diez horas después de su inicio, con el primer avión entregando 194.000 libras de suministros. A lo largo de 145 salidas, los C-5 volaron un total de 21,600,000 libras de suministros, incluidos tanques y helicópteros, hacia el asediado país.

El C-5 voló cargamento durante la Guerra Fría, particularmente a Europa para los ejercicios anuales de la OTAN. En 1990 participó en la operación aérea y marítima en apoyo de la Operación Escudo del Desierto, el esfuerzo por defender a Arabia Saudita del Irak de Saddam Hussein. Meses después, los C-5 participaron en la preparación que permitió la Operación Tormenta del Desierto, la liberación de Kuwait. Juntas, las dos campañas formaron el puente aéreo más grande de la historia.

Además de Desert Storm y Desert Shield, los C-5 participaron en operaciones militares y de mantenimiento de la paz en los Balcanes, Haití y Panamá. Después del ataque del 11 de septiembre, los C-5 transportaron carga a los países vecinos de Afganistán, y luego al propio país una vez que se aseguró un aeródromo adecuado. Los C-5 a menudo acompañan al presidente de los Estados Unidos, llevando los vehículos de la caravana presidencial antes del Air Force One.

El C-5 podría haber llevado el transbordador espacial. La Fuerza Aérea convirtió dos C-5A al estado C-5C, modificándolos para llevar «contenedores espaciales» que transportaban satélites y otras cargas útiles de manera segura. El C-5C también podría transportar un cohete Atlas IIA completo y secciones de la Estación Espacial Internacional.

La galaxia también ha volado a la Antártida. En 1989, un C-5 voló al aeródromo de McMurdo en apoyo de la Operación Deep Freeze, el reabastecimiento anual del gobierno de EE. UU. Para los científicos que estudian el continente helado. El C-5 transportaba 72 personas y 84 toneladas cortas de carga, incluidos dos helicópteros UH-1N Huey. La pista de hielo, ubicada en la plataforma de hielo Ross, tenía 10,000 pies de largo, 350 pies de ancho y al menos 7 pies de espesor.

Lanzamiento de misiles en avión

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El transporte superpesado de Lockheed fue incluso evaluado en un momento como vehículo de lanzamiento de misiles balísticos intercontinentales.

En 1974, el avión Zero One Four se cargó con un misil Minuteman I de 43 toneladas. El Minuteman I normalmente se almacenaba y lanzaba desde complejos de silos en el Medio Oeste, pero la Fuerza Aérea estaba investigando esquemas de base alternativos. En algún momento, alguien preguntó: ¿Qué pasaría si pudiéramos lanzar al aire el Minuteman I? A diferencia de un silo, que está fijo en el suelo, un avión que sobrevolaba los Estados Unidos era prácticamente invulnerable.

El 24 de octubre de 1974, a 20.000 pies sobre el Océano Pacífico, Zero One Four abrió la puerta de carga trasera y el misil largo y delgado se deslizó hacia afuera. La aeronave se estremeció; la tripulación lo describió como similar a “tirar una carretilla llena de agua”. Un paracaídas ralentizó la caída de los misiles y luego los motores de combustible sólido del cohete se encendieron, enviando el misil nuclear a las nubes.

El C-5 Galaxy también admitía programas clasificados. El primer avión furtivo del mundo especialmente construido, el avión de demostración Have Blue, fue trasladado en helicóptero fuera de las instalaciones de Lockheed en Burbank, California, en medio de la noche y trasladado para realizar pruebas de vuelo en el desierto de Nevada. El C-5 podía transportar todo el avión sin tener que desmontarlo. Los cazas furtivos F-117A Nighthawk, los primeros aviones de combate sigilosos operativos, también eran secretos y volaban desde el sur de California hasta Groom Lake, Nevada.

Un avión más moderno

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Un C-5M Super Galaxy vuela a Travis Air Force Base, abril de 2018.

Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. Por el Sargento Primero. Joey Swafford

Quizás la versión más salvaje del C-5 Galaxy nunca llegó a existir. El L-500 se concibió como un avión civil con espacio para la asombrosa cantidad de 844 pasajeros, un 50 por ciento más que el Airbus 380 actual. Pero como avión militar, el C-5 se construyó para el rendimiento, no la asequibilidad y la eficiencia del combustible, y la aeronave habría sido demasiado caro volar como un jet comercial. Aunque hubo cierto interés por parte de las principales aerolíneas, el L-500 fue irónicamente desplazado del mercado civil por el mismo avión que venció en el mercado de transporte aéreo militar: el Boeing 747.

A pesar de su limitada capacidad comercial, el C-5 Galaxy se está fortaleciendo medio siglo después de su primer vuelo. Aunque ya no es el avión más grande del mundo (esa distinción pertenece al Antonov An-225 “Mriya”), todavía hay 56 C-5 volando.

Muchos de estos aviones se han actualizado al estándar C-5M con nuevos motores comerciales F138 con mayor potencia, eficiencia de combustible y confiabilidad, una cabina equipada con LCD de vidrio, un nuevo sistema de piloto automático, navegación GPS y un sistema de navegación inercial por láser de anillo. , un sistema de control de vuelo para todo clima, y ​​nuevo …