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¿Por qué no tenemos píldoras de reemplazo de alimentos?

octubre 9, 2021

De píldoras individuales que proporcionan nutrición para un día. Hasta el chicle que te sirve una cena de tres platos, los sustitutos de alimentos del tamaño de un bocado han estado presentes en la ficción durante mucho tiempo. Y todo el alboroto empezó con la sufragista.

Cuando la Asociación de Prensa Estadounidense pidió visiones futuristas de Estados Unidos mientras el país se preparaba para la Feria Mundial de 1893, Mary Elizabeth Lease respondió a la llamada. Lease, una popular oradora feminista, imaginó que los humanos habrían recurrido a los alimentos sintéticos hace mucho tiempo en 1993, liberando a las mujeres de las tareas de la cocina. Se imaginaba pastillas sin complicaciones, aunque estoy segura de que estaría igualmente orgullosa de vernos a todos liberándonos de las tareas de la cocina viviendo de cenas heladas y comida para llevar.

Las innovaciones alimentarias han creado todas las formas de comer mejor a través de la química. Pero, ¿por qué no tenemos pastillas para la comida, que resolverían todo, desde el hambre mundial hasta las cocinas desordenadas y las prisas de la hora de comer? Las píldoras simplemente no están a la altura. Hoy en día existen pastillas para aportar las vitaminas que necesitamos, lo que deja solo el molesto problema de la ingesta calórica. Un adulto normalmente necesita alrededor de 2000 calorías por día, e incluso la fuente más concentrada (grasa pura) no puede hacer que tantas calorías quepan en una sola pastilla. No hay forma que conozcamos de lograr el sueño de ciencia ficción de tragar una pastilla que sabe a carne y hace que una persona se sienta tan satisfecha como comer una de verdad.

Tendría que comer un puñado de píldoras grasas para sobrevivir y no perder peso dramáticamente, lo cual puede hacer (aunque no lo recomendaría) gracias a varias compañías que venden tales píldoras para kits de supervivencia de emergencia. Los suplementos nutricionales como Plumpy’nuta y el alimento de supervivencia más primitivo Pemmican (una pasta 1: 1 de cecina molida y grasa, ¡mmm!) Están diseñados para darle la mayor cantidad de calorías posible por su dinero.

Pero, ¿puede realmente vivir de las cosas que obtenemos de los alimentos, como los ácidos grasos y los carbohidratos, sin comer alimentos reales? Domingo Pinero, profesor de nutrición y estudios alimentarios en la Universidad de Nueva York, le dijo a PM que probablemente no sea la mejor idea. «La respuesta corta es no, no puede ser sostenible a largo plazo. Sabemos que podemos mantener a las personas con dietas elementales siempre que se les suministren todos los nutrientes esenciales, lo cual es muy difícil, pero hay problemas a largo plazo». » Por lo general, dice, los problemas surgen de las deficiencias de micronutrientes, los oligoelementos que ni siquiera sabemos que obtenemos de los alimentos a diario. Incluso si un individuo o un grupo pudiera vivir de esta manera, dice Pinero, probablemente vería efectos perjudiciales en unas pocas generaciones si una comunidad entera cambiara a este método de nutrición.

Si bien nadie está haciendo una investigación importante sobre el reemplazo de alimentos, hay un experimento actual con un tamaño de muestra de uno. Rob Rhinehart, un ingeniero de software en San Francisco, decidió recientemente cambiar de alimentos a batidos mezclados que contienen todos los nutrientes y micronutrientes que se sabe que los humanos necesitan. Ha estado pasando un tiempo fantástico durante su mes de vida libre de alimentos, pero sabe que lo que le funciona bien podría matar a otra persona, por lo que está trabajando para que otros experimentadores se sumen. En una sesión de preguntas y respuestas con Vice, dijo que los científicos parecen interesados ​​en ver qué datos obtiene. «Curiosamente, muchos académicos, nutricionistas, médicos y biólogos se han puesto en contacto conmigo y han sido muy optimistas: son los amantes de la comida orgánica los que me llaman cosas desagradables».

Rhinehart no es el primer pionero en el reemplazo de alimentos, pero los aventureros anteriores se basaron en una píldora de alimentos súper nutritiva que ya existe: se llama alimento para mascotas, que contiene la mayor cantidad de nutrientes posible en un paquete pequeño para mantener a los perros y gatos corriendo todo el día. Hace unos años, un hombre pasó una semana comiendo nada más que comida para monos y grabó la experiencia en YouTube. Ni siquiera a la mitad estaba casi maníaco de antojos de comida caliente. La naturaleza repetitiva y apenas satisfactoria de la dieta lo deprimía e irritaba, y bromeaba sobre la adquisición de características parecidas a las de un mono, es decir, el deseo de gritarle a la gente y arrojar caca.

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