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Pros y contras de los medidores inteligentes (Reino Unido) Análisis en profundidad

septiembre 29, 2021

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En nuestra publicación anterior, le presentamos los medidores inteligentes. Hemos establecido lo que hacen los artilugios, así como por qué y cuándo obtendrá uno. Incluso hemos hablado de sus implicaciones para la salud y la privacidad, tan temidas por una parte del público.

En este artículo, centrémonos en las ventajas y desventajas de los medidores inteligentes. Quizás la discusión sea absurda; llegará un momento en que te verás obligado a conseguir una. Muchas de las tarifas de ‘descuento’ de los proveedores de las grandes ligas ya vienen con la instalación necesaria de medidores inteligentes.

Pero no es probable que el gobierno te fuerce. Y debe comprender en qué se está metiendo instalando un medidor inteligente si tiene esa opción.

Antes de analizar el problema, por el bien de aquellos de ustedes que no han leído nuestra publicación anterior, revisemos un poco de información básica sobre medidores inteligentes.

¿Qué son los contadores inteligentes?

Un ‘contador inteligente’ es un sistema que comprende varios dispositivos. Incluye medidores de gas y electricidad, un centro de comunicaciones y una pantalla en el hogar. Al igual que los medidores estándar, sus pares inteligentes rastrean su uso de energía en kilovatios-hora. A estas cosas las llamamos ‘inteligentes’ porque pueden:

  • transmitir sus lecturas automáticamente
  • muestra tu consumo de energía en libras y centavos
  • le permite establecer y realizar un seguimiento de sus presupuestos

Si bien los medidores inteligentes pueden volverse « tontos » y perder todo o parte de su funcionalidad « inteligente », aún tendrá un medidor en funcionamiento que le brindará lecturas como lo hizo el anterior.

¿Por qué mi medidor inteligente se volvería ‘tonto’?

En la mayoría de los casos, esta pérdida de «inteligencia» se debe a un cambio de proveedor. El problema se refiere a los medidores SMETS1 de primera generación, ya que SMETS2, su sucesor, opera en una red común a todos los proveedores. Si no está seguro de si su medidor seguirá siendo « inteligente » o si volverá a tener lecturas manuales, asegúrese de consultar con su nuevo proveedor antes de cambiar.

En cualquier caso, cambiar puede ahorrarle cientos de libras al año; haz clic aquí y lo verás por ti mismo. Los medidores inteligentes son excelentes, pero no tienen por qué obstaculizar la economía.

¿Tengo que pagar por un contador inteligente?

Ya lo está pagando a través de su factura de energía, que incluye las tarifas de implementación del medidor inteligente. No hay ningún otro cargo a menos que se sienta obligado a dar una propina al instalador.

Ah, y si rechaza una actualización de medidor inteligente ahora, luego cambia de opinión, aún puede instalar uno gratis más adelante.

¿Cuándo se implementará el medidor inteligente?

La implementación del medidor inteligente está en marcha. Al 30 de junio de 2020, aproximadamente 16 millones de medidores inteligentes y avanzados estaban funcionando en ‘modo inteligente’ en hogares de Gran Bretaña (la tecnología aún no llega a Irlanda del Norte). Otros 4,1 millones estaban operando en modo estándar o «tonto».

Para 2024, el gobierno tiene la intención de que el 85% de los hogares británicos utilicen medidores inteligentes, por lo que el despliegue aún no está terminado.

¿Puedo obtener un medidor inteligente ya?

Sí, si su proveedor puede instalar uno en su ubicación. Llame a su proveedor y pregunte; o echa un vistazo a este útil enlace.

¿Cuáles son las ventajas de los contadores inteligentes?

Son el camino hacia un futuro ecológico y energéticamente eficiente. En América del Norte, Europa y partes de Asia, los medidores inteligentes están reemplazando a sus predecesores estándar. Muchas otras regiones están probando la tecnología. Aquí en el Reino Unido, nos enfrentamos a algunos retrasos. Muchos consumidores se sienten frustrados con todos los contadores inteligentes de ida y vuelta y se preguntan si los dispositivos valen la pena. Para obtener una perspectiva imparcial, resumamos los pros y los contras de los medidores inteligentes. Empezaremos con los profesionales.

Pantalla en casa.

Si alguna vez ha estado harto de descifrar los diales de su medidor estándar, este es el dispositivo para usted. Los medidores inteligentes de hoy vienen con una pantalla digital en el hogar que muestra las lecturas con claridad.

Con este pequeño y práctico dispositivo portátil, puede verificar su consumo mensual en kilovatios-hora y ver su consumo diario en libras y centavos. Por lo tanto, no es necesario que saque su calculadora cada vez que desee realizar un seguimiento de su uso; la pantalla en el hogar le quita esta tarea de las manos. Y eso no es todo: la pantalla en el hogar le permite establecer un presupuesto y controlar sus gastos a diario.

Bien, casi hemos terminado de hablar sobre la exhibición en el hogar (no estamos vendiendo estas cosas, lo prometemos). Solo una cosa más: el gadget le brinda un acceso conveniente a todos los detalles de su cuenta, así como a las comunicaciones con los proveedores.

Facturación precisa.

Con los medidores estándar, usted y su proveedor confían en el uso estimado. Los medidores inteligentes, por otro lado, envían lecturas precisas a los proveedores, para que usted reciba la factura por lo que ha usado. De esta manera, no acumula crédito ni deuda en su cuenta cuando los extractos no reflejan su consumo.

Lecturas de contadores automatizadas.

Enviar las lecturas de los medidores a su proveedor con regularidad es la clave para una facturación precisa. Con los medidores estándar, debe tomar las lecturas usted mismo y luego enviarlas por correo postal, teléfono, cuenta en línea, formulario web o aplicación. Si bien los medidores digitales e imperiales son fáciles de leer, los diales mecánicos pueden representar un pequeño desafío. En general, el proceso de lectura y envío es una tarea ardua, y eso es precisamente lo que los medidores inteligentes se esfuerzan por cambiar. Con esta nueva e inteligente tecnología, tomar y enviar lecturas ya no es su responsabilidad. No necesita preocuparse por leer los diales y luego publicar la tarjeta: el medidor inteligente se encarga de ello con una señal inalámbrica rápida.

Acceso a tarifas de descuento.

Para ayudar al lanzamiento, muchos proveedores, en particular los ‘6 grandes’, ofrecen tarifas más baratas si acepta la instalación de medidores inteligentes. Puede calificar para el precio de descuento, incluso si el proveedor aún no puede conectar el medidor inteligente en su área. Si bien no sabemos cuánto tiempo durarán estas tarifas de descuento, probablemente sea una apuesta segura que encontrará una mientras la implementación aún está en curso.

Flexibilidad para clientes de prepago

¿Su medidor actual funciona en modo de prepago? La actualización a un medidor inteligente puede brindarle más control sobre su cuenta. Por ejemplo, es posible que pueda:

  • recargar desde una aplicación de teléfono inteligente, sin tener que visitar una tienda
  • controle su saldo en la pantalla del hogar
  • habilitar recargas automatizadas

Con estas características, es menos probable que se quede sin crédito y no necesita depender de tiendas físicas para recargar en caso de que lo haga.

¿Cuáles son las desventajas de los medidores inteligentes?

Los medidores inteligentes pueden tener una ventaja sobre sus pares estándar, pero hay una parte considerable de la población que no lo ve de esa manera. Varios grupos anti-medidores inteligentes están tratando de interrumpir el lanzamiento con sus campañas en los medios. Ya sea que crea sus afirmaciones o las rechace, echemos un vistazo a algunas de las desventajas válidas de los medidores inteligentes que todos deberían considerar antes de registrarse para la actualización.

Tienes que dejar que un extraño en la casa instale uno.

Los medidores inteligentes son una actualización útil. Pero en el punto álgido de una pandemia respiratoria, su hogar no es el lugar adecuado para que un extraño husmee durante varias horas. Esto es especialmente cierto si usted o sus seres queridos son vulnerables a los efectos graves de Covid-19. De hecho, la pandemia provocó una disminución drástica de las instalaciones de medidores inteligentes en todo el Reino Unido. Por ahora, puede ser conveniente posponer la actualización de su medidor; al menos hasta que sea seguro dejar entrar a un extraño en su casa.

El modelo de la generación anterior puede volverse tonto si cambia de proveedor.

Si bien los medidores inteligentes SMETS2 de nueva generación son compatibles con todos los proveedores, su predecesor SMETS1 pierde sus funciones inteligentes cuando cambia de proveedor.

¿Debería esto impedirte cambiar? ¡Absolutamente no! Puede ahorrar cientos de libras al año, especialmente si está abandonando un proveedor ‘Big 6’ a favor de una empresa más pequeña. Solo vea cuánto puede ahorrarle Look After My Bills anualmente: ¡le llevará menos de un minuto!

No se pierda los ahorros solo porque un medidor se vuelva tonto. Además, SMETS1 se está trasladando lentamente a la red DCC que utilizan todos los proveedores; lo que significa que la pérdida de funciones inteligentes puede ser temporal.

Los efectos sobre la salud de la señal inalámbrica de los medidores inteligentes aún no se comprenden completamente.

Al igual que con cualquier otro dispositivo inalámbrico, es natural preocuparse por los riesgos para la salud que pueden representar los medidores inteligentes. Según Public Health England, que ha estado estudiando los efectos a medida que avanza el lanzamiento, la exposición a RF de los medidores inteligentes está muy por debajo de las pautas aceptadas a nivel mundial. Eso es porque su potencia de salida es insignificante. Es eclipsada por las emisiones de RF que producen otros dispositivos domésticos inalámbricos. Además, los medidores inteligentes no transmiten con frecuencia, solo cuando están programados para enviar lecturas. Con estos hechos en mente, la postura del Gobierno parece lo suficientemente creíble.

Pero, ¿qué piensan las autoridades sanitarias independientes?

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las ondas de RF de los medidores inteligentes carecen del poder para eliminar partículas cargadas o ‘ionizar’. Esta energía no ionizante puede mover átomos y generar calor, pero no es lo suficientemente fuerte como para dañar el ADN.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) clasifica la radiación de RF, el tipo emitido por los medidores inteligentes, como un «posible carcinógeno». Esta conclusión proviene de un estudio que relacionó el uso de teléfonos celulares con un tumor cerebral específico, pero que no tenía nada que ver con los medidores inteligentes.

¿La conclusión? No hay ninguna conclusión. La tecnología no ha existido lo suficiente como para permitir un estudio creíble de sus peligros a largo plazo. Pero, en hogares llenos de emisores de RF mucho más potentes (piense en cualquier cosa con el prefijo ‘inteligente’), ¿cuál es la diferencia?

Los medidores inteligentes crean otro canal para la transmisión inalámbrica de sus datos privados y brindan a los piratas informáticos acceso a su fuente de alimentación.

Los medidores inteligentes tienen acceso a una amplia colección de sus datos. Además de los detalles de su cuenta, los medidores inteligentes pueden rastrear sus hábitos domésticos y detectar qué dispositivos está utilizando. Los medidores comparten gran parte de esta información con su proveedor, aunque estrictamente para facturación.

Pero, ¿cuáles son las posibilidades de que un mal actor utilice estos datos para un propósito nefasto? O, en un escenario más siniestro, ¿podría un criminal, terrorista o hacker estatal interrumpir su servicio de gas y electricidad? O peor aún, ¿el suministro de energía de la nación?

Como cualquier otro dispositivo en red, los medidores inteligentes son vulnerables a los ciberataques.

Conclusión

Salvo algún evento cataclísmico abrupto, los medidores inteligentes están en camino de convertirse en un elemento básico del hogar en los próximos 10 años. El Gobierno ve estos dispositivos como una clave para la eficiencia energética y un futuro verde. Los medidores inteligentes también ofrecen beneficios a consumidores como usted, como facturación precisa y seguimiento de uso simple.

Dicho esto, las actualizaciones de medidores inteligentes siguen siendo voluntarias. Si está influenciado por los riesgos para la salud y la privacidad o no quiere dejar que un extraño entre en su casa en medio de una pandemia, recuerde: nadie puede forzar su mano. Lo único que puede perder es una tarifa con descuento de uno de los proveedores más importantes. Afortunadamente, es probable que aún encuentre un mejor precio en otros lugares, incluso sin un medidor inteligente; dedique un minuto y consulte sus opciones aquí en Look After My Bills.

Si cree que nos hemos perdido algo o tiene una experiencia personal para compartir, ¡deje un comentario a nuestros lectores a continuación!