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¿Qué causa los incendios forestales en California? | Explicación de los incendios de California

octubre 6, 2021
  • Varios incendios grandes, por ejemplo, el LNU Lightning Complex Fire, CZU Lightning Complex Fire y Hennessey Fire, por ejemplo, están ardiendo en todo California.
  • Estos incendios masivos son impulsados ​​por una combinación de factores como el cambio climático, las difíciles condiciones del viento y años de extinción de incendios.
  • Los incendios forestales se han vuelto más intensos, duraron más y quemaron más acres en California en los últimos años.

    Más de 30 incendios forestales están ardiendo en todo California, luego de que una tormenta eléctrica azotara la parte norte del estado a principios de esta semana.

    Al norte de San Francisco, el Incendio del Complejo Relámpago LNU—Un grupo de incendios esparcidos por los condados de Napa, Sonoma, Lake y Solano — ha obligado a decenas de miles de evacuaciones en la región, incluso cerca de la ciudad de Vacaville, que tiene una población de más de 100.000 personas.

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    A lo largo de la costa, el incendio del complejo relámpago de agosto de CZU continúa en los condados de Santa Cruz y San Mateo. El incendio de 10,000 acres ha obligado a aproximadamente 22,000 personas a abandonar sus hogares. Más de 5,000 residentes en Boulder Creek recibieron órdenes de evacuación inmediata en medio de la noche, según el El Correo de Washington.

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    Los incendios se encienden por diversas razones. Si bien algunos incendios ocurren naturalmente, como los provocados por la tormenta eléctrica de esta semana, la mayoría son provocados por humanos inadvertidamente, según el Crónica de San Francisco.

    En los últimos años, la infraestructura mal mantenida de Pacific Gas & Electric ha provocado una serie de grandes incendios, varios han sido provocados por colillas de cigarrillos desechados y un puñado de incendios se han descontrolado en campamentos para personas sin hogar o han sido provocados por fuegos artificiales.

    Combatir estos incendios en el variado terreno de California es sin duda un desafío, ya que los bomberos tienen que lidiar con profundos cañones y colinas empinadas. La propagación de COVID-19 ha complicado la respuesta a muchos de estos incendios este año; los recursos son escasos y las agencias se agotan sin la ayuda de los bomberos reclusos, que suelen ayudar en el esfuerzo. Con fuertes vientos y un calor aplastante que se esperan esta semana, el panorama es sombrío.

    Si parece que estos incendios se han vuelto más frecuentes, más intensos y durados más, tienes razón. Se necesita una tormenta perfecta de condiciones para convertir una pequeña chispa en una gran conflagración que puede carbonizar cientos de miles de acres.

    Entonces, ¿por qué California arde tanto?

    Razón # 1: Cambio climático

    JOSH EDELSONimágenes falsas

    No hay duda de que el cambio climático ha desempeñado un papel importante en la configuración del número y la intensidad de estos incendios. En los últimos años, el clima de California se ha vuelto más cálido. Las condiciones más secas significan menos capa de nieve en las Sierras, menos escorrentía en la primavera y menos humedad para la vegetación. Estas condiciones han hecho que sea especialmente fácil que los incendios forestales masivos se enciendan y se quemen rápidamente a través de la vegetación reseca.

    Como el Los New York Times informes, nueve de los 10 incendios más grandes en la historia del estado han ocurrido en los últimos diez años, y no es coincidencia que nueve de los diez años más calurosos registrados hayan ocurrido desde 2000. En 2016, el año más caluroso registrado, el promedio mundial La temperatura estaba 1,78 grados Fahrenheit por encima del promedio del siglo XX, según la NOAA.

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    El incendio de Sobranes arrasó el condado de Monterey en 2016, quemando más de 132,000 acres. 2015, 2017 y 2018, los siguientes años más calurosos, vieron el Valley Fire (el cuarto incendio más destructivo en la historia de California), el Thomas Fire en el condado de Ventura (281,893 acres quemados) y el Camp Fire (el incendio más mortífero en la historia de California) y el Mendocino Complex Fire (el más grande del estado hasta la fecha), respectivamente.

    En nuestro mundo cada vez más cálido, los ecosistemas continuarán secándose y, posteriormente, los incendios solo se volverán más feroces, más frecuentes y quemarán más parte del estado. La cantidad de tierra quemada en California en el verano es aproximadamente ocho veces mayor que en la década de 1970, según National Geographic. Y la temporada de incendios en el estado también se ha alargado considerablemente, extendiéndose hasta 75 días, en algunos casos. En realidad, la «temporada de incendios» es un remanente de un mundo más frío.

    “Simplemente se vuelve más difícil de predecir”, dijo Faith Kearns, del Instituto de Recursos Hídricos de la Universidad de California en Oakland. National Geographic. «Solíamos tener una temporada de lluvias y una temporada de incendios mucho más confiables, y muchas variables simplemente están cambiando en este momento».

    Razón # 2: Los vientos

    EE.UU.-CALIFORNIA-FIRE

    JOSH EDELSONimágenes falsas

    Eso nos lleva a los vientos. El fin de semana pasado, los informes de un fenómeno meteorológico preocupante llegaron desde el condado de Lassen: una serie de tornados de fuego habían surgido de las llamas del incendio de Loyalton.

    «No es como un tornado típico donde sucede, todo se aclara y uno va a investigar de manera segura», dijo la meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional, Dawn Johnson. Los New York Times. «En este caso, hay un incendio forestal masivo en el mismo lugar, por lo que la logística es mucho más complicada».

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    Estos vientos increíblemente fuertes son, en gran parte, la razón por la que los incendios de California crecen a tamaños tan masivos. Los vientos fuertes son especialmente complicados porque pueden evitar el apoyo aéreo, en forma de aviones que lanzan retardadores y helicópteros que lanzan agua, de volar. Las ráfagas pueden recoger brasas y llevarlas a otros lugares, provocando nuevas llamas para que los bomberos se enfrenten.

    En 2018, un estudio publicado en la revista Cartas ambientales sugirió que hay dos temporadas de incendios separadas en el sur de California. Uno, de junio a septiembre, es impulsado por vientos cálidos y secos, que provocan incendios tierra adentro. La otra temporada de incendios dura de octubre a abril y es impulsada por los famosos vientos de Santa Ana, que soplan hacia el oeste desde la Gran Cuenca y el desierto de Mojave, barriendo la Cordillera Transversa y hacia el valle.

    Estos son los vientos de los que preocuparse. los New York Times informó en ese momento que los incendios que se encienden en los meses de otoño e invierno crecen a un ritmo tres veces más rápido que otros y más de cerca invaden áreas densamente pobladas.

    Si bien el sur de California es conocido por los vientos de Santa Ana, el norte de California tiene sus propias condiciones de viento feroz con las que lidiar. La región es bombardeada por ráfagas similares llamadas vientos Diablo, que se balancean desde el este, bajan por las Sierras y se dirigen hacia la costa. Al igual que los Santa Anas, los vientos de Diablo pueden generar regularmente ráfagas de hasta 80 millas por hora.

    Razón # 3: Smokey Bear

    Smokey the Bear y

    Bettmannimágenes falsas

    Resulta que el famoso mantra de Smokey Bear «Solo TÚ puedes prevenir los incendios forestales» hizo más daño que bien en el gran esquema de las cosas. Durante más de un siglo, los funcionarios de gestión de incendios han suprimido los incendios en Occidente, lo que ha provocado un crecimiento excesivo de vegetación o combustible en los ecosistemas, según el Servicio Forestal de EE. UU. Ahora, esencialmente estamos tratando de ponernos al día.

    Muchos de los ecosistemas de California están bien adaptados al fuego. Algunas especies de árboles y plantas nativas incluso lo requieren para que brote un nuevo crecimiento. Pero estos delicados sistemas a menudo operan en ciclos específicos. Por ejemplo, un rodal de chaparral puede tener un ciclo de quema de entre 30 y 100 años, donde un rodal de pino ponderosa puede necesitar solo unos pocos años entre cada incendio. Si ocurren incendios intensos con demasiada frecuencia, las especies de plantas nativas pueden ser reemplazadas por, digamos, pastos invasores, que se queman rápidamente y no retienen bien el suelo.

    Ahora, los funcionarios de manejo forestal y de incendios están trabajando horas extra para compensar las pérdidas, combatiendo el crecimiento excesivo mediante el recorte mecánico de matorrales y la quema prescrita de decenas de miles de acres, según Fuera de. Pero alrededor del 50 por ciento del presupuesto anual del Servicio Forestal se destina a combatir incendios masivos en el oeste, según la agencia. Esto deja pocos recursos, poco tiempo y menos dinero para realizar el tipo de manejo forestal necesario que podría ayudar a mitigar los incendios destructivos en primer lugar.

    Para empeorar las cosas, las personas se han ido moviendo cada vez más hacia la Interfaz Urbana Silvestre, o WUI, lo que los pone en riesgo de experimentar o incluso iniciar un incendio. Esto también dificulta que los funcionarios de manejo de incendios establezcan quemas controladas, que mitigan la acumulación de vegetación o combustible, en el WUI porque existe una alta probabilidad de que las casas se pierdan si la quema se sale de control.

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