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¿Qué deben hacer los propietarios de piscinas?

octubre 3, 2021
  • Una escasez de cloro sin precedentes podría afectar la natación en verano.
  • Varios factores, incluido el COVID-19 y un incendio masivo en una planta de cloro, son responsables de la escasez de cloro.
  • Si es propietario de una piscina, tiene varias opciones alternativas para reemplazar el cloro, incluidas las piscinas de bromo y agua salada.

    Los EE. UU. No solo carecen de madera en este momento; los expertos dicen que también estamos enfrentando una escasez de cloro a nivel nacional, que establece un récord, causada por interrupciones en la cadena de suministro. ¿Qué hay detrás de la escasez de cloro? Y si tiene una piscina, ¿el problema que se avecina podría poner en peligro uno de sus productos favoritos de verano?

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    ¿Por qué hay escasez de cloro en este momento?

    Culpe a dos factores por la escasez de cloro, dice CNBC. Uno, como era de esperar, es el COVID-19: el verano pasado, las ventas de piscinas se dispararon cuando la gente de todo el planeta se quedó en casa durante la pandemia, lo que provocó una mayor demanda de productos preparados con cloro.

    Pero la otra causa es más sorprendente: en agosto de 2020, una planta de cloro en las afueras de Lake Charles, Louisiana, responsable de producir la mayor parte de las tabletas de cloro de EE. UU., Se quemó a raíz del huracán Laura, lo que hizo mella enorme en la producción de tabletas de cloro.

    La instalación de BioLab reabrirá en 2022, pero mientras tanto, su ausencia deja solo a dos fabricantes nacionales de tabletas de cloro: Occidental Petroleum y Clearon Corp. Incluso si ambos fabricantes aumentan la producción, tendrían que aumentar aproximadamente un 50 por ciento cada uno para llenar en la brecha durante la escasez de cloro.

    Los expertos dicen que la escasez de cloro provocará estantes vacíos en las tiendas y márgenes de ganancia extremos, lo que, debido a la naturaleza estacional del uso de la piscina, está a punto de llegar como un rudo despertar para muchos propietarios de piscinas al aire libre. La compañía de servicios financieros IHS Markit dice que se espera que los precios del cloro aumenten un 70 por ciento este verano, en comparación con 2020.

    Si su balde promedio de 50 libras de cloro solía costar entre $ 75 y $ 85, ahora cuesta $ 140 y se espera que llegue a $ 158 en un futuro cercano, dijo a CNBC Scotty Heer, propietario de Scotty’s Pool Service, con sede en Las Vegas.

    Stefan Cristian Cioataimágenes falsas

    ¿Qué puedo hacer con la escasez de cloro?

    El cloro sirve para múltiples propósitos en piscinas. Mata los gérmenes porque es básicamente lo mismo que la lejía, solo que en una concentración mucho menor. Y mantiene el agua de su piscina limpia, lo que a su vez mantiene su piscina segura. (Después de todo, no puede rescatar a alguien si no puede verlo en el agua). Pero por muy útil que sea el cloro, no es su única opción para mantener una piscina saludable.

    Alternativa de cloro n. ° 1: bromo

    El bromo es un químico desinfectante que, al igual que el cloro, mata las algas y otras cosas asquerosas en su piscina. Es un poco más caro, pero un poco menos irritante que el cloro. Tanto el bromo como el cloro son elementos halógenos que están relacionados químicamente, pero existen en diferentes estados de la materia a temperatura ambiente: el cloro es un gas, mientras que el bromo es un líquido. El bromo es la única alternativa al cloro que no requiere la compra de equipo adicional.

    El bromo llega en forma de bromuro de sodio, generalmente en polvo, con instrucciones específicas sobre la cantidad correcta que se debe usar para el tamaño de su piscina. Pero antes de llegar a eso, deberá probar el pH y equilibrar su piscina a una alcalinidad total de 80-120, según Hunker. Para hacer eso, tome un kit de prueba de pH y ajuste hacia arriba o hacia abajo usando bicarbonato de sodio o ácido clorhídrico diluido. Su concentración de bromo debe ser de al menos 80 partes por millón y puede «refrescarla» periódicamente con una pequeña cantidad de lejía casera.

    Alternativa al cloro n. ° 2: agua salada

    El término «piscina de agua salada» es un nombre poco apropiado, porque las piscinas con agua salada todavía tienen una pequeña cantidad de cloro. Aún así, nadie predice una escasez de sal este verano, y las piscinas de agua salada producen su propio cloro a través de una reacción química. Estas piscinas funcionan salando el agua y luego usando un generador para convertir la sal dentro cloro a un ritmo muy lento. El agua resultante es ligeramente salada, tratada con cloro suave y 100 por ciento segura.

    Para cambiar a un sistema de cloración de agua salada, primero debe elegir y comprar el sistema; estos se clasifican según el tamaño de la piscina y hay muchas opciones disponibles. El clorador junto a la piscina registra los niveles de cloro e indica cuándo es necesario agregar sal de mesa simple a la piscina como más «combustible» para la celda de conversión de sal, según Pool Supply World. Revuelva con cuidado su piscina hasta que la sal se disuelva por completo.

    limpieza de piscinas en funcionamiento en una piscina

    Petegarimágenes falsas

    Alternativa al cloro n. ° 3: ozono

    Las piscinas tratadas con ozono utilizan agua corriente que circula continuamente a través de un generador de ozono, lo que crea un ambiente seguro y no cáustico que aún está libre de gérmenes y suciedad. Hay una inversión inicial mayor debido al equipo adicional, pero los expertos dicen que las piscinas de ozono son más seguras en muchos sentidos y cuestan menos de mantener, según Green Garage.

    Los generadores de ozono se instalan al aire libre y en el sistema de circulación de la piscina, según Poolonomics. Funcionan haciendo pasar el agua continuamente a través de un suministro producido de gas ozono, donde las moléculas de ozono se unen con los contaminantes y los eliminan del agua.

    El ozono no dañará su piscina ni alterará su pH, pero solo funciona para piscinas con tuberías de PVC o acero inoxidable, ya que el ozono es corrosivo para otros metales. También puede optar por seguir usando una pequeña cantidad de cloro como respaldo en caso de un corte de energía u otro tipo de mantenimiento en el generador.

    Alternativa al cloro n. ° 4: cobre y plata

    El cobre es un material germicida natural que algunos expertos creen que puede prevenir la propagación de COVID-19, dice la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. El cobre se introduce en las piscinas mediante electrólisis, por lo que es similar a la forma en que las piscinas de agua salada convierten la sal en cloro. Y la plata tiene muchas de las mismas propiedades; incluso se utiliza en las aleaciones de muchos sistemas de tratamiento de piscinas de cobre.

    Según IntecAmerica, la ionización de cobre se conecta a la línea de retorno de su piscina, donde la electricidad pasa a través de electrodos para liberar iones metálicos en el agua. Los iones de cobre resultantes no dañarán el equipo o la superficie de su piscina, y solo necesitará equilibrar el pH de la piscina con bicarbonato de sodio o ácido clorhídrico. Hay un costo inicial por el equipo y la instalación de ionización de cobre.

    Alternativa al cloro n. ° 5: oxidación catalítica

    En piscinas de oxidación catalítica activa (ACO), un agente químico seguro se disuelve en la piscina. La luz del sol activa este material catalizador, liberando radicales libres que son destructivos para todos los insectos que puedan entrar en su piscina. El resultado es una piscina desinfectada y segura sin necesidad de cloro. El ACO incluso se puede usar junto con una pequeña cantidad de cloro para amplificar sus efectos.

    El ACO tarda de 6 a 8 semanas en funcionar realmente, y puede reducirlo con una reducción del cloro. Puede mezclar ACO directamente en el agua de su piscina o distribuirlo a través de una unidad de mezclador de potencial zeta (ZPM) instalada en la tubería de la piscina. Aún tendrá que probar el agua y ajustar el pH, y puede continuar usando cloro si lo desea. De hecho, un fabricante dice que el cloro durará un 300 por ciento más y funcionará mejor con la adición de ACO.


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