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¿Qué es la conciencia? ¿Es consciente el universo?

octubre 11, 2021
  • ¿Es el universo un ser consciente, como un gigantesco cerebro humano ampliamente disperso?
  • Los científicos han cuestionado durante mucho tiempo cómo se mezclan la conciencia y la ciencia.
  • Dos matemáticos han convertido una teoría en un modelo matemático triturable.

    En las próximas investigaciones, los científicos intentarán demostrar que el universo tiene conciencia. Sí, en serio. Independientemente del resultado, pronto aprenderemos más sobre lo que significa ser consciente y qué objetos a nuestro alrededor pueden tener mente propia.

    Crees que la ciencia es rudo. Nosotros también. Vamos a discutirlo juntos.

    ¿Qué significará eso para la forma en que tratamos los objetos y el mundo que nos rodea? Abróchate el cinturón, porque las cosas están a punto de ponerse raras.

    ¿Qué es la conciencia?

    La definición básica de conciencia deja intencionalmente muchas preguntas sin respuesta. Es «la condición mental normal del estado de vigilia de los humanos, caracterizada por la experiencia de percepciones, pensamientos, sentimientos, conciencia del mundo externo y, a menudo, en los humanos (pero no necesariamente en otros animales) la autoconciencia», según el Diccionario Oxford de Psicología.

    Los científicos simplemente no tienen una teoría unificada de lo que es la conciencia. Tampoco sabemos de dónde viene ni de qué está hecho.

    Sin embargo, una laguna de esta brecha de conocimiento es que no podemos decir exhaustivamente otros organismos, e incluso objetos inanimados, no tener conciencia. Los seres humanos se relacionan con los animales y podemos imaginar, por ejemplo, que los perros y gatos tienen cierta conciencia porque vemos sus expresiones faciales y cómo parecen tomar decisiones. Pero solo porque no nos «relacionamos» con las rocas, el océano o el cielo nocturno, eso no es lo mismo que demostrar que esas cosas no tienen conciencia.

    Aquí es donde una postura filosófica llamada panpsiquismo entra en juego, escribe Todo sobre el espacioDavid Crookes:

    “Esto afirma que la conciencia es inherente incluso a las piezas más pequeñas de materia, una idea que sugiere que los bloques de construcción fundamentales de la realidad tienen experiencia consciente. Fundamentalmente, implica que la conciencia se puede encontrar en todo el universo «.

    También es donde la física entra en escena. Algunos científicos han postulado que lo que pensamos como conciencia es hecho de Eventos de física cuántica a microescala y otras “acciones espeluznantes a distancia”, de alguna manera revoloteando dentro de nuestros cerebros y generando pensamientos conscientes.

    Imágenes PMimágenes falsas

    El enigma del libre albedrío

    Una de las mentes líderes en física, el premio Nobel de 2020 y pionero de los agujeros negros Roger Penrose, ha escrito extensamente sobre la mecánica cuántica como un vehículo sospechoso de conciencia. En 1989, escribió un libro llamado La nueva mente del emperador, en el que él reclamado «Que la conciencia humana no es algorítmica y es un producto de efectos cuánticos».

    Analicemos rápidamente esa declaración. ¿Qué significa que la conciencia humana sea «algorítmica»? Bueno, un algoritmo es simplemente una serie de pasos predecibles para alcanzar un resultado, y en el estudio de la filosofía, esta idea juega un papel importante en las preguntas sobre el libre albedrío versus el determinismo.

    ¿Nuestros cerebros están simplemente desarrollando procesos matemáticos que pueden ser telescópicos de antemano? ¿O está sucediendo algo salvaje que nos permite un verdadero libre albedrío, es decir, la capacidad de tomar decisiones significativamente diferentes que afectan nuestras vidas?

    Dentro de la filosofía misma, el estudio del libre albedrío se remonta por lo menos siglos. Pero la superposición con la física es mucho más reciente. Y lo que Penrose afirmó en La nueva mente del emperador es que la conciencia no es estrictamente causal porque, en el nivel más mínimo, es un producto de fenómenos cuánticos impredecibles que no se ajustan a la física clásica.

    Entonces, ¿dónde nos deja toda esa información de fondo? Si se rasca la cabeza o tiene pensamientos incómodos, no está solo. Pero estas preguntas son esenciales para las personas que estudian filosofía y ciencia, porque las respuestas podrían cambiar la forma en que entendemos todo el universo que nos rodea. El hecho de que los humanos tengan o no libre albedrío tiene enormes implicaciones morales, por ejemplo. ¿Cómo se castiga a los delincuentes que nunca podrían haberlo hecho de otra manera?

    La conciencia está en todas partes

    En física, los científicos podrían aprender cosas clave de un estudio de la conciencia como efecto cuántico. Aquí es donde nos reunimos con los investigadores de hoy: Johannes Kleiner, matemático y físico teórico del Centro de Filosofía Matemática de Munich, y Sean Tull, matemático de la Universidad de Oxford.

    Kleiner y Tull están siguiendo el ejemplo de Penrose, tanto en su libro de 1989 como en un artículo de 2014 donde detalló su creencia de que los microprocesos de nuestro cerebro se pueden usar para modelar cosas sobre todo el universo. La teoría resultante se llama teoría de la información integrada (IIT) y es una forma abstracta y «altamente matemática» de la filosofía que hemos estado revisando.

    En IIT, la conciencia está en todas partes, pero se acumula en lugares donde se necesita para ayudar a unir diferentes sistemas relacionados. Esto significa que el cuerpo humano está repleto de una tonelada de sistemas que deben interrelacionarse, por lo que hay mucha conciencia (o fi, como la cantidad se conoce en IIT) que se puede calcular. Piense en todas las partes del cerebro que trabajan juntas para, por ejemplo, formar una imagen y sentir la memoria de una manzana en el ojo de su mente.

    una manzana roja con muchas manzanas verdes

    Estudio Biwaimágenes falsas

    Lo revolucionario en IIT no está relacionado con el cerebro humano, es que la conciencia no es biológica en absoluto, sino simplemente este valor, fi, eso se puede calcular si sabe mucho sobre la complejidad de lo que está estudiando.

    Si su cerebro tiene casi innumerables sistemas interrelacionados, entonces el universo entero debe tener virtualmente infinitos. Y si ahí es donde se acumula la conciencia, entonces el universo debe tener una gran cantidad de fi.

    Oye, te dijimos que esto se iba a poner raro.

    “La teoría consiste en un algoritmo muy complicado que, cuando se aplica a una descripción matemática detallada de un sistema físico, proporciona información sobre si el sistema es consciente o no, y de qué es consciente”, Kleiner dicho Todo sobre el espacio. «Si hay un par de partículas aisladas flotando en algún lugar del espacio, tendrán alguna forma rudimentaria de conciencia si interactúan de la manera correcta».

    Kleiner y Tull estamos trabajando en convirtiendo IIT dentro este complejo algoritmo matemático: establece el estándar que luego puede usarse para examinar cómo operan las cosas conscientes.

    Piense en el comentario filosófico clásico, «Pienso, luego existo», luego imagina a dos genios convirtiendo eso en una fórmula viable en la que sustituyes cien valores numéricos diferentes y terminas con tu respuesta específica «Yo soy».

    El siguiente paso es realmente hacer cálculos y luego lidiar con las implicaciones morales de un universo hipotéticamente consciente. Es un momento emocionante para ser filósofo, o calculadora de filósofos.


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