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¿Qué pasaría si destruyéramos la Luna?

octubre 9, 2021
  • Un nuevo video muestra lo que sucedería si detonáramos un arma nuclear en la luna.
  • La falta de atmósfera haría que una explosión nuclear en la Luna fuera significativamente diferente a la de la Tierra.
  • Durante la Guerra Fría, la Fuerza Aérea de EE. UU. Pensó en hacerlo como una demostración de progreso científico y, sí, una demostración de fuerza.

    Un nuevo video del canal de ciencia de YouTube Kurzgesagt aborda una pregunta muy seria: ¿Qué pasaría si bombardeáramos la luna?

    Te encantan las cosas espaciales rudas. Nosotros también. Exploremos el universo juntos.

    El canal de ciencia recorre un escenario en el que un dispositivo termonuclear masivo es detonado en la superficie de la luna, y lo que eso significaría para los observadores de astronautas, satélites en órbita y estaciones espaciales, e incluso personas en la Tierra.

    El experimento mental es en realidad una versión a gran escala de un escenario que la Fuerza Aérea de los EE. UU. Una vez contempló durante los embriagadores días de la Guerra Fría.

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    El video propone la detonación de un dispositivo termonuclear de 100 megatones en la superficie de la luna. Eso es dos veces más poderoso que Tsar Bomba, una bomba de 50 megatones que Rusia detonó en 1961. La explosión fue tan intenso que fue capaz de infligir quemaduras de tercer grado a una distancia de 62 millas y ventanas rotas a 560 millas. Nadie volvió a intentar algo así.

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    La falta de atmósfera en la luna, explica el video, causaría varias diferencias clave entre una explosión en la Tierra y una en la Luna. No solo no habría nubes en forma de hongo ni ondas de choque que destrozarían la ciudad, sino que cualquiera que viera la explosión probablemente recibiría una dosis fatal de radiación ionizante.

    «Desafortunadamente», dice el narrador, «apenas hay una distancia de visión segura para una explosión nuclear en la luna». (Qué lástima. Eso se vería genial).


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    La explosión probablemente también crearía una ráfaga de escombros lunares similar a una escopeta, ya que la menor gravedad facilita que las rocas lunares y el polvo escapen fácilmente de la gravedad de la luna. Esto sería expulsado al espacio, pero también golpearía la Tierra, creando lluvias de micrometeoros visibles en el cielo nocturno. Esos mismos micrometeoros también serían un peligro para los satélites y las estaciones espaciales.

    Por loco que suene todo esto, la Fuerza Aérea de EE. UU. Realmente consideró brevemente bombardear la luna. De verdad. El servicio encargó «Un estudio de vuelos de investigación lunares», conocido en la historia como Proyecto A119, que consideró una explosión del tamaño de Hiroshima en el lado opuesto de la luna que iluminaría brevemente el satélite natural de la Tierra.

    vista del lanzamiento de misiles atlas

    Una bomba nuclear con destino a la Luna podría haber sido lanzada desde un misil Atlas modificado, que se muestra aquí.

    Bettmannimágenes falsas

    De acuerdo con la guardián, la Fuerza Aérea se acercó a uno de los autores del estudio en 1958, instándolo a acelerar la publicación. Tal evento, señaló el estudio, se llevaría a cabo con fines «científicos y militares», pero también por razones políticas.

    El lanzamiento por parte de la Unión Soviética del satélite espacial Sputnik en 1957 conmocionó al mundo, especialmente a los EE. UU., Y los funcionarios de la Fuerza Aérea probablemente buscaban formas dramáticas de recuperar el liderazgo. Una prueba de la luna nuclear sería una hazaña considerable en las áreas de energía nuclear y cohetería, lo que confirma el liderazgo de Estados Unidos en ambas áreas.

    Afortunadamente para todos, la Fuerza Aérea nunca actuó en el estudio. Como un historiador nuclear británico citado por el guardián señala sabiamente, tal demostración habría sido «obscena».


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