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¿Quién es Bob Vila? | Mecánica popular

octubre 14, 2021

Reconoces las camisas a cuadros, la voz tranquilizadora. La calma y el aliento constantes. Bob Vila enseñó y entretuvo a los propietarios de viviendas durante décadas. Pero, ¿cuál es la primera verdadera estrella de reality shows hasta ahora? Construyendo el futuro de Bob Vila.

Cuando Bob Vila se muda a la parte alta de la ciudad, a través de la lluvia y el tráfico peatonal matutino, hacia la fría brisa de noviembre, no deja de hablar. Esto es Manhattan, a las 10:40 de la mañana. Las aceras del Upper East Side, cerca de la casa de Vila, están abarrotadas de compradores navideños. La voz de Vila se convierte en un tumulto matutino de teléfonos móviles y abrigos, bolsas de la compra y paraguas. Está discutiendo el problema de restaurar la casa de Ernest Hemingway en las afueras de La Habana, que ahora se erige como el Museo Hemingway en Finca Vigía. Ha trabajado como consultor en el proyecto durante más de una década.

Y no es más que un narrador. Porque es Vila —o quizás por Vila— es una historia que conocemos, contada en los arranques particulares del desmontaje, montaje y construcción de una casa antigua. “Las tejas son un buen ejemplo. Las tarimas de baldosas que llegaron a la obra eran demasiado frágiles. Ni siquiera se pudieron instalar. Su fabricación quedó atrapada en un proceso completamente obsoleto «. Vila gira el hombro y se agacha para pasar junto a un par de compradores de escaparates. «Cuba, por supuesto, todavía estaba utilizando tecnologías de setenta y cinco años en la fabricación de materiales de construcción».

Bob Vila (derecha) a punto de competir con Tim Allen durante un episodio de 1993 de «Mejoras para el hogar».

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En la esquina, Vila se apresura a cruzar el tráfico con el semáforo, hablando por encima del hombro. «Esto creó muchos problemas en el control de clima y HVAC, el final del museo, donde tenían cartas y manuscritos que exigen un control de clima bastante estricto en su almacenamiento».

Un viento helado sopla por las calles transversales. Vila avanza. En la primera esquina, y nuevamente en la siguiente, solo de vez en cuando, alguien se vuelve para mirar al chico, hacia su voz familiar. Bob Vila, narrando un problema de construcción. Debe ser como avistar un pájaro raro. Bastante natural. Pero, ¿qué más estaría haciendo? En este caso, entrega la solución para las tejas dos cuadras más al norte de la ciudad. “Al final, encontramos algunos azulejos realmente fabulosos fabricados en Ohio de todos los lugares”, dice. Extiende su brazo expertamente. Y, milagrosamente, un taxi parece salir del caos. Se dirige hacia la parte alta de la ciudad al Museo y Biblioteca de la Sociedad Hispana para una consulta sobre un proyecto masivo de reemplazo de techos. “Es fascinante”, dice, “pensar en lo lejos que ha llegado la tecnología de la construcción desde que Cuba se cerró. Entonces estaba empezando la universidad. Realmente toda mi vida «. Dice que esperará afuera para encontrarse. “Fue construido con un diseño del siglo XIX, por lo que hay muchos rompecabezas. Iremos directamente al techo y veremos más de cerca el trabajo que están haciendo para traer la luz de un nuevo siglo ”.

Honesto a Dios. Así, Bob Vila ofrece un adelanto razonable del trabajo que verá esta tarde. El hombre fue hecho para la televisión. Su trabajo está siempre a mano.


¿Quién es Bob Vila de todos modos? ¿El primer presentador de telerrealidad? ¿Un contratista que tuvo suerte? ¿Un portavoz pagado desde hace mucho tiempo para las herramientas Craftsman? ¿El narrador de una generación? El chico de Hot Shots! Part Deux? ¿Un periodista trabajando como contratista? ¿O el presentador de televisión amado, cómodo y acogedor, que usaba su propia ropa para trabajar? ¿O tal vez simplemente la primera personalidad en marcarse conscientemente a sí mismo y seguir adelante desde su primer éxito?

Bob Vila

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En pocas palabras, el trabajo de Vila era el de un nuevo tipo de narrador. Sobre Esta vieja casa, el icónico programa de renovación de viviendas que organizó de 1979 a 1989 que continúa hoy en PBS y ha ganado diecisiete premios Emmy, tenía un papel único: describir, arrodillarse y mirar en un espacio de acceso con una linterna, tirar de la madera en descomposición , para ilustrar los peligros de seguir adelante con el trabajo. Traducir en detalle y describir las dificultades a las que se enfrentan los contratistas y los propietarios de viviendas. A lo largo de Esta vieja casa, Vila se apoyó en la personalidad, la capacidad y la visión de los comerciantes y contratistas que acudían a cada lugar de trabajo. Los sujetos de las entrevistas de Bob Vila eran siempre reales, a veces extraños; Vila siempre fue Bob. Compartió la cámara con ellos sabiamente. A menudo eran mayores, de alguna manera marchitos, tenían acento regional y ofrecían lecciones caseras ganadas con esfuerzo. Este era el alcance más lejano de la televisión de realidad en ese entonces, y Vila se adaptaba bien a él.

Vila era un chico joven, con el leve olor de un ex hippie, que había trabajado en la construcción de viviendas (después de regresar de un trabajo similar en el Cuerpo de Paz en Centroamérica). Tenga en cuenta que en términos de televisión en red de 1979, la diversión escapista como Dinastía estaba a solo un par de años de distancia y Diferentes golpes era tan valiente como la televisión. Y de repente, en PBS, el cuarto canal en la mayoría de las áreas de visualización, aquí estaba Esta vieja casa convirtiendo la posibilidad de sudar líneas de cobre al nuevo baño en algo que esperabas como un punto genial de la trama. Y funcionó.

Calma. Firme. Comprometido. Vila trajo la curiosidad de un periodista (se graduó de la Universidad de Florida con una licenciatura en periodismo) y una amplia experiencia en renovaciones y contratistas (en 1978, fue seleccionado para una audición para Esta vieja casa después de ganar un premio de Mejores casas y jardines por su renovación y restauración de una casa victoriana de estilo italiano en Newton, Massachusetts), y sabía cómo hablar con la gente trabajadora sin que nadie pareciera un cabrón. De vez en cuando, Vila agarraba un cepillo de alambre o una palanca y se ponía a trabajar.

Entonces, como ahora, miraste Esta vieja casa aprender. Y era natural concentrarse en Bob Vila porque sentías que a él le importaba el resultado de los proyectos de una semana a otra, de una temporada a otra.


Ahora tiene setenta y dos años y es el jefe de una larga lista de iniciativas diseñadas para ganar dinero. Todavía es apuesto, todavía prefiere la camisa a cuadros y los pantalones caqui, incluso el chaleco de plumas, cuando está fuera de casa. Hoy está desayunando, reflexionando sobre las implicaciones de dejar que un empleado clave se vaya de su imperio en línea. Parece dolerle. Afirma que ha comenzado el trabajo de racionalizar algunas de sus obligaciones, pero suena agitado. “BobVila.com es la única presencia en los medios que todavía tengo y que todavía administro. Recién asumí el cargo de CEO nuevamente, porque quiero involucrarme más. Necesito actualizar el final de la publicación. Hacia Internet. Esa es la forma en que va la publicación. Nunca pensé en convertirme en editor web, pero ahora, de repente, soy un editor web «.

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Puede seguir con ese negocio. Lo hace. «Tenemos los programas antiguos en una biblioteca de videos en BobVila.com, y todavía estamos produciendo contenido de video que estamos agregando a través de las redes sociales», dice. Afuera llueve y hace más frío. Vila tiene que estar pensando en irse al sur, donde vive parte del año en Palm Beach, más cerca de la familia de su hijo. También hace más calor. Le preguntan: ¿Se viste como Bob Vila en el sur de Florida? No parece saber lo que eso significa, antes de recibir una señal. ¿Todo el asunto del chaleco de plumas? ¿Las camisas de franela? Se ríe de la idea. «No tanto», dice. «Pero nací en Miami, así que sé cómo vestirme allí».


La asociación duradera entre Vila y la audiencia estadounidense (el programa tenía once millones de espectadores semanales en su apogeo bajo Vila) es la primera, ese tipo y su apariencia, Vila con la camisa a cuadros, moviéndose de un trabajo a otro en una casa vieja, trabajando para enfocar a su audiencia en los detalles del trabajo que se realiza allí. El programa se hizo tan popular que inspiró a una generación de futuros presentadores de televisión. Jonathan Scott, la mitad del exitoso programa de HGTV Hermanos de la propiedad, da crédito rápido y fácil a Vila por despertar sus intereses: actuar, contratar, construir. “Siempre estaba en nuestra televisión, siempre en el fondo de todo lo que hacíamos”, dice. “Estaba entusiasmado e interesado. Hacía buenas preguntas, siempre estaba investigando las cosas. Era como nosotros, como un estudiante, sobre todo. Ese tipo era como la banda sonora de nuestras vidas, la voz proveniente de nuestra sala de televisión. Reconocería su voz en cualquier lugar «.

Vila dejó el programa hace treinta años, después de una vaga controversia en torno a su respaldo comercial a un equipo de hardware de Nueva Jersey, pero de alguna manera todavía está más estrechamente asociado con su tiempo como guía turístico de renovación para el primer programa de mejoras para el hogar. Hombres y mujeres de cierta edad recuerdan a Vila, trabajando en un problema de construcción con el maestro carpintero Norm Abram en la sala de estar destrozada de una joya en ruinas en los suburbios de Boston. Abram demostró ser una fuerza televisiva propia, pero el ir y venir entre ellos fue notablemente sutil y sin guión. Todavía se recuerda. “Eso es algo generacional”, dice Vila. “Fuimos los primeros en hacerlo. Nos volvimos más atrevidos e hicimos más cada temporada, claro, pero el espectáculo se mantuvo en el punto. Los productores siempre dijeron que era simple: desmitificar lo que hay detrás del yeso. Esa misma historia también estaba allí en los hogares de las personas «.

Vila es pronta a dar Esta vieja casa la mayor parte del mérito de su éxito. Su reconocimiento como icono cultural, sin embargo, es realmente su propio trabajo. Lo de la marca no es una broma para el hombre. En 1990, Vila se separó de PBS y comenzó su propio programa, De nuevo a casa con Bob Vila, que duró dieciséis años por cable. (Eventualmente fue retitulado simplemente Bob Vila, que para entonces lo decía todo). A continuación, creó su propio sitio web, y lo acompañó con la redacción de doce libros sobre historia de la arquitectura, renovación, restauración y bricolaje. En 2016, lanzó una línea minorista de herramientas llamada Bob Vila.


Mejoras para el hogar de Bob Vila

Tim Allen (izquierda), estrella de Mejoras para el hogar, una de las comedias televisivas mejor calificadas de la década de 1990, dice que el programa nunca habría existido sin Esta vieja casa. Vila (centro) en una aparición especial, con Richard Karn.

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Lo que pudo haber cimentado a Vila en la base de la conciencia cultural actual de Estados Unidos pudo haber surgido en los años 90, cuando el comediante Tim Allen protagonizó una comedia de situación con el nombre Mejoras para el hogar, basado en parte en la química entre el anfitrión (el personaje de Allen, Tim Taylor) de la serie de mejora ficticia Tiempo de herramienta y su afable y escéptico comerciante experto (Al Borland, interpretado por Richard Karn), que interpretó una versión de Norm Abram. Para complicar por completo la situación del doppelgänger, el propio Vila tuvo un papel ocasional en el programa, interpretándose a sí mismo, como un anfitrión rival más competente y experto de la versión de Taylor de, erm, el propio Vila.

Al crear el programa, Allen no tuvo reparos en tomar prestado lo que funcionó entre Vila y Abram. “Me encantó la relación implícita entre Bob y Norm, la calidad cotidiana de las cosas. A veces parecían estar bromeando. Y corrí con eso al principio ”, dice Allen. “Pero en la comedia, siempre estás buscando cualquier pequeño hilo de tensión entre los contratistas. Me estaba imaginando el de ellos sobre todo. Usé mi propio material de pie con el trabajo de construcción, y lancé a un tipo como …