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Reacciones nucleares que están sucediendo en Chernobyl nuevamente

octubre 8, 2021

SERGEI SUPINSKYimágenes falsas

  • Una amalgama derretida de combustible nuclear en Chernobyl está comenzando a reaccionar.
  • El problema es el agua de lluvia, que ha activado materiales enterrados profundamente dentro de la planta cerrada.
  • La reacción podría apagarse de forma natural, pero también podría requerir la intervención humana.

    El 26 de abril de 1986, el Reactor No. 4 explotó en la Planta de Energía Nuclear de Chernobyl en Ucrania, causando el peor accidente nuclear de la historia. Ahora, treinta y cinco años después, las «brasas» nucleares ardientes todavía están enterradas en el sitio de Chernobyl, lo que genera preguntas sobre lo que podría suceder allí y lo que está en juego.

    Crees que la ciencia es rudo. Nosotros también. Vamos a discutirlo juntos.

    Los científicos ucranianos se dieron cuenta recientemente de que el combustible de fisión nuclear sobrante hecho de uranio ha comenzado a reaccionar nuevamente en una “habitación inaccesible” en las profundidades de un área dañada de la planta cerrada. El signo revelador es el aumento de las lecturas de la actividad de neutrones, un subproducto medible de la fisión nuclear, según los científicos del Instituto de Problemas de Seguridad de las Plantas de Energía Nuclear (ISPNPP) en Kiev, Ucrania, que sostuvieron discusiones sobre el desmantelamiento del reactor el mes pasado, según Ciencias revista.

    La planta de energía nuclear de Chernobyl está rodeada por una megaestructura masiva llamada Chernobyl New Safe Confinement (NSC). En NSC, hay cientos de sensores trabajando las veinticuatro horas del día para monitorear factores como la calidad del aire, y los sensores han detectado una mayor actividad de neutrones cerca de la sala del reactor caído donde están las «brasas».

    Chernobyl nuevo confinamiento seguro

    El nuevo confinamiento seguro de Chernobyl, instalado en 2016, finalmente ha impedido que el agua de lluvia caiga al sitio.

    Alemán Meyerimágenes falsas

    Algunas zonas dentro del NSC están completamente selladas en su propia estructura similar a un sarcófago llamada Refugio, incluida la sala del reactor donde los científicos han notado el aumento de neutrones. Eso significa preguntas difíciles sobre cuál es el mejor curso de acción.

    Dentro de la sala del reactor, todo es un desastre peligroso. CienciasRichard Stone informa:

    «Cuando [the] el núcleo del reactor se derritió, las barras de combustible de uranio, su revestimiento de circonio, las barras de control de grafito y la arena se vertieron en el núcleo para tratar de extinguir el fuego y se fundieron en una lava. Fluyó a las salas del sótano de la sala del reactor y se endureció en formaciones llamadas materiales que contienen combustible (MFC), que están cargados con aproximadamente 170 toneladas de uranio irradiado — 95 [percent] del combustible original «.

    Es importante tener en cuenta que los expertos no temen un segundo desastre de Chernobyl, ya que no hay suficiente material viable o garantías circundantes para ese tipo de amenaza o daño. Pero el tipo correcto de pequeña actividad nuclear podría derribar el propio Refugio, que tiene 34 años y está «desvencijado».

    Los científicos creen que la fuga de agua de lluvia ha causado lecturas de neutrones más altas en el pasado, y desde entonces han instalado rociadores químicos especiales que pueden detener los neutrones en la mayor parte del interior del Refugio. Pero algunas habitaciones del sótano están fuera del alcance incluso de los rociadores.

    gota de agua colgando del techo de madera

    Durante décadas, la lluvia ha caído a través del rudimentario Refugio que protege el lugar de la fusión de Chernobyl, catalizando una reacción nuclear.

    Pam Wright / EyeEmimágenes falsas

    Uno de los grandes propósitos del NSC es finalmente bloquear completamente la lluvia. Pero el agua de antes todavía se ha filtrado a los confines más lejanos, donde el agua ayuda a ralentizar los neutrones y hacerlos más probablemente interactúe con el combustible nuclear restante. Los científicos pensaron que la amenaza disminuiría a medida que la cantidad de agua se secara y retrocediera, pero de alguna manera, sucedió lo contrario.

    ¿Así que cuales son los siguientes pasos? Los científicos de ISPNPP dicen que el crecimiento de la actividad de los neutrones es lo suficientemente bajo como para que todavía tengan algunos años antes de que deban actuar de cualquier manera. En ese tiempo, dicen, la reacción incipiente podría muy bien desaparecer por sí sola, especialmente una vez que el suministro de agua se seque por completo. Ahora que el NSC evita que entre la lluvia, no fluye agua fresca para continuar alimentando nuevas reacciones.

    Pero si la reacción no se agota, los científicos están discutiendo sus opciones. La ubicación está demasiado envenenada con radiación para que cualquier humano se aventure en ella, pero podrían construir un robot que pueda maniobrar en el área afectada para rociar químicos para detener los neutrones, por ejemplo. Monitorear lo que continúa cambiando, desintegrándose y reaccionando dentro del complejo de Chernobyl sigue siendo un trabajo de tiempo completo para algunas de las mentes más brillantes del mundo.


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