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Se está acelerando la sexta extinción masiva de la Tierra

octubre 13, 2021
  • Un nuevo estudio en PNAS destaca la extinción masiva que estamos experimentando actualmente y cómo la pérdida de especies devastaría ecosistemas enteros y también cambiaría la vida humana.
  • Los investigadores enfatizan la necesidad de una acción inmediata que incluya la designación de cualquier especie con poblaciones de menos de 5,000 como «en peligro crítico».
  • La extinción del Holoceno es el sexto evento de extinción masiva en los 4.500 millones de años de historia de la Tierra.

    Actualmente estamos en medio del sexto evento de extinción masiva de la Tierra y se está acelerando. Conocido como la extinción del Holoceno, este evento ha estado ocurriendo durante los últimos 10,000 años, comenzando al final de la última edad de hielo. Pero una población humana en aumento y un planeta en calentamiento solo han hecho que esta extinción masiva sea aún más terrible.

    De acuerdo a Alerta de ciencia, una gran mayoría de las “extinciones de vertebrados observadas en el siglo XX” están destinadas a volver a ocurrir. Por ejemplo, en el siglo XX, se estima que perdimos “al menos 543 especies de vertebrados terrestres” por la extinción. Los autores del estudio creen que vamos a perder aproximadamente la misma cantidad de especies en los próximos 20 años.

    Un nuevo problema con el que tenemos que lidiar es el hecho de que las extinciones que antes habían tardado cientos de años en materializarse, ahora tomarán meras décadas. Esto significa perder cientos de especies en muy poco tiempo, lo que alterará los ecosistemas, las cadenas alimentarias e incluso la forma en que viven los humanos.

    Considere la humilde abeja. Los necesitamos para seguir polinizando los cultivos que comemos, incluidas las manzanas, los arándanos, los arándanos, los melones y el brócoli. California también depende de la miel y los abejorros para mantener su mercado de almendras de $ 11 mil millones. Las abejas son polinizadores tan efectivos y valiosos que los agricultores pagan a los apicultores para que lleven colonias a sus campos para polinizar frutas, verduras y nueces.

    Si bien la abeja melífera actualmente no está listada como en peligro de extinción, el abejorro oxidado parcheado (Bombus affinis) es según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. De hecho, los abejorros apoyan casi exclusivamente la mayor parte de la polinización del tomate y, en algunos casos, son incluso mejores en la polinización que las abejas melíferas. Esto se debe a su capacidad para eliminar el polen que está firmemente adherido a una planta huésped a través de un proceso conocido como polinización por zumbido o sonicación.

    Gerardo Ceballos, ecologista e investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México y autor principal de un estudio reciente publicado en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), dice que la forma en que manejemos «la actual crisis de extinción en las próximas dos décadas definirá el destino de millones de especies».

    En su estudio, Ceballos y dos coautores dicen que el Holoceno «puede ser la amenaza ambiental más grave para la persistencia de la civilización, porque es irreversible». Explican que una población humana en rápido crecimiento junto con las «tasas de consumo» son dos de las principales causas de extinción.

    “Las especies son vínculos en los ecosistemas y, a medida que se caen, es probable que las especies con las que interactúan también lo hagan. En las regiones donde se concentran las especies que desaparecen, es probable que se produzcan colapsos de la biodiversidad regional ”, añaden los autores.

    En un artículo de 2015 publicado en Avances de la ciencia, Ceballos y Paul Ehrlich, biólogo de Stanford y colaborador de la reciente PNAS estudio, junto con otros autores escribieron:

    “Aunque los biólogos no pueden decir precisely cuántas especies hay, o cuántas exactamente se han extinguido en cualquier intervalo de tiempo, podemos concluir con seguridad que las tasas de extinción modernas son excepcionalmente altas, que están aumentando y que sugieren una extinción masiva en curso, la sexta de su tipo en los 4.500 millones de años de historia de la Tierra «.

    Los investigadores añaden que si seguimos contribuyendo a este «ritmo elevado de extinción», se necesitarían «tan solo tres vidas humanas» para sentir las repercusiones de esas pérdidas.

    Según Ceballos y su equipo, “alrededor del 94% de las poblaciones de 77 especies de mamíferos y aves al borde [of extinction] se han perdido en el último siglo. Suponiendo que todas las especies al borde tengan tendencias similares, más de 237.000 poblaciones de esas especies han desaparecido desde 1900 «.

    Una de las soluciones que ofrecen los investigadores es designar especies con poblaciones inferiores a 5.000 como en peligro crítico en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

    Añaden que la conservación de especies en peligro de extinción “debería elevarse a una emergencia nacional y global para gobiernos e instituciones”, similar al énfasis puesto en el cambio climático. Los investigadores también piden un acuerdo global que «aborde la crisis de extinción» y trabaje para poner fin al comercio de animales tanto legal como ilegal.

    “La extinción engendra extinciones”, dicen los investigadores, y agregan que el momento de actuar es ahora. «Las generaciones futuras merecen algo mejor de nosotros».

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