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Según los geólogos, vivimos en una nueva era

octubre 4, 2021

Los geólogos han redefinido la era actual en la que vive la civilización humana, decidiendo llamar a los últimos 4.200 años la Era Meghalayana. Esta nueva clasificación ayudará a los científicos a comprender mejor los eventos de los últimos miles de años.

Los geólogos dividen la historia de nuestro planeta en eras, períodos, épocas y edades. Nuestra era actual es el Cenozoico, que a su vez se divide en tres períodos. Vivimos en el período más reciente, el Cuaternario, que luego se divide en dos épocas: el Holoceno actual y el Pleistoceno anterior, que terminó hace 11.700 años.

El Holoceno comenzó al final de la última edad de hielo, cuando los glaciares comenzaron a retroceder. En ese tiempo, los humanos aprendieron a cultivar, construyeron ciudades y comenzaron a lanzar cohetes al espacio. Desde una perspectiva humana, el final del Holoceno se ve muy diferente al principio. Pero desde una perspectiva geológica, ¿ha cambiado mucho realmente?

El nuevo anuncio, de la Comisión Internacional de Estratigrafía, es una admisión de que, de hecho, hay cambios significativos en la Tierra. Si bien la tendencia más amplia de temperaturas más cálidas y glaciares en retroceso es tan cierta hoy como hace 11.700 años, hay otros cambios en el registro geológico.

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Hace unos 4.200 años, una devastadora sequía duró al menos cien años y provocó el colapso de civilizaciones en todo el mundo. Terminó con el Antiguo Reino de construcción de pirámides de Egipto, el Imperio acadio en los actuales Irán e Irak, la civilización del valle del Indo en la India actual y la civilización Liangzhu en la China actual. Los efectos de la sequía se sintieron en todo el mundo.

Esta sequía no solo alteró la civilización humana, sino que incluso dejó una huella en el récord del rock. La sequía se puede ver en las estalagmitas en la India, donde los niveles más bajos del monzón están representados por cambios en los isótopos de oxígeno. La naturaleza global de la sequía, el registro permanente visible en las capas de rocas y los efectos duraderos de la vida en la Tierra significan que este momento de la historia es suficiente para calificar como el comienzo de una nueva era.

El Meghalayan no es la única nueva era identificada por la Comisión Internacional de Estratigrafía. También nombraron al groenlandés como la primera edad del Holoceno, desde hace 11.700 años hasta hace 8.200 años. Esta era terminó cuando el planeta se enfrió abruptamente debido al derretimiento del agua glacial que fluía hacia el Atlántico Norte. También está la nueva era Northgrippan, que se sitúa entre los groenlandeses y los meghalayos.

Estas nuevas divisiones del tiempo geológico probablemente traerán algo de orden y claridad a una era definida por un cambio monumental, pero no todos los científicos están de acuerdo en que las nuevas edades son la mejor manera de reclasificar la historia reciente. En particular, algunos geólogos están trabajando para definir una nueva era para suceder al Holoceno, llamada Antropoceno o ‘era humana’.

«De repente han anunciado [the Meghalayan] y lo pegó en el diagrama «, dijo el profesor de geografía Mark Maslin a la BBC.» Es oficial, estamos en una nueva era; ¿quién sabía? Tenemos muchas definiciones nuevas que quizás ahora contradicen al Grupo de Trabajo del Antropoceno y van en contra de lo que la mayoría de los científicos perciben que es el cambio más importante en la Tierra en los últimos 10,000 años «.

Pero es posible que tanto el Antropoceno como el Meghalayan existan al mismo tiempo. Y a pesar de todo, el Antropoceno es difícil de definir con precisión: mucha gente muy inteligente está luchando con la definición.

Es difícil decir cómo se desarrollará este debate geológico. Definir el pasado es claramente bastante difícil; lo que ocurra en el futuro es una incógnita.

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