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Terremoto de Idaho: por qué Idaho todavía está temblando

octubre 8, 2021
  • Meses después de que un terremoto de magnitud 6.5 azotara Idaho, la parte sur del estado todavía está temblando.
  • Las réplicas son grupos de actividad sísmica que ocurren a lo largo de la misma falla que un gran terremoto.
  • En algunos casos, las réplicas pueden ocurrir siglos después del terremoto principal.

    El 31 de marzo, un terremoto de magnitud 6.5 recorrió la cordillera Sawtooth de Idaho, al noreste de Boise. Fue el segundo terremoto más grande que azotó Idaho, según el Estadista de Idaho. (El temblor más fuerte en la historia de Idaho, el terremoto de Borah Peak de 1983, registrado con una magnitud de 6,9).

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    Pero la región no ha dejado de temblar desde entonces. El área ha experimentado una serie de réplicas en los meses posteriores al terremoto, algunas de las cuales alcanzaron una magnitud de 4,8. El temblor ha sido tan fuerte, de hecho, que una playa popular a lo largo del lago Stanley en el Área Recreativa Nacional Sawtooth se ha hundido en el agua.

    «La causa más probable de la ‘desaparición’ del delta de entrada es una combinación de licuefacción y compactación de sedimentos saturados y algún posible deslizamiento y posterior propagación en el delta hacia la parte más profunda del lago», Claudio Berti, director y geólogo estatal. del Servicio Geológico de Idaho, dijo en un declaración.

    El terremoto del 31 de marzo ocurrió a 16 millas al norte de Sawtooth Fault, un tramo de 40 millas de falla descubierta hace casi una década. Los geólogos han creído en gran medida que la falla estaba inactiva, pero la última ronda de terremotos ha revitalizado el interés en la región.

    Los geólogos están desconcertados sobre qué causó exactamente un terremoto en la región por lo demás tranquila. Algunos investigadores sospechan que la falla del diente de sierra es en realidad más larga de lo esperado. Otros creen que la falla ahora se está aprovechando de las aberturas en la corteza terrestre y está avanzando lentamente hacia el norte. Una teoría sugiere que la energía de la falla del diente de sierra podría haber saltado a una falla cercana desconocida, lo que provocó la reciente serie de terremotos.

    Por ahora, la carrera está en marcha para recopilar más datos sobre la región, de modo que los geólogos puedan tener una imagen más clara de lo que está sucediendo debajo de la superficie. Además de recopilar lecturas sísmicas y analizar muestras de suelo, los investigadores utilizarán LIDAR para buscar señales de movimiento en el área.

    ¿Qué pasa con todos los temblores?

    Después de un gran terremoto, es común que ocurran una serie de terremotos más pequeños, llamados réplicas. Las réplicas, que generalmente se originan en la misma línea de falla, pueden durar días, semanas, meses e incluso años después del choque principal. Cuanto mayor sea el terremoto, más tiempo tardará la falla en eliminar todo ese temblor de su sistema.

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    En algunos casos, la energía sísmica a lo largo de una falla se acumulará durante mucho tiempo. Un artículo de 2009 en la revista Naturaleza Los terremotos sugeridos que ocurren lejos de los límites de las placas tectónicas pueden ser réplicas persistentes de temblores que ocurrieron siglos antes. El ritmo al que dos placas tectónicas se deslizan una sobre la otra podría dictar cuánto tiempo pueden durar las réplicas, con un movimiento más lento que conduce a estallidos más prolongados de actividad sísmica relacionada.

    Actualmente, los científicos están trabajando en formas de utilizar la inteligencia artificial para pronosticar dónde pueden ocurrir réplicas. Un equipo de investigadores utilizó 131,000 terremotos reportados para entrenar una red neuronal para pronosticar con precisión las réplicas, según un artículo de 2018 publicado en Naturaleza.

    Entonces … ¿Qué pasa con Yellowstone?

    No temas: aunque Idaho todavía está retumbando, eso no significa que Yellowstone se dirija a una erupción.

    Idaho se encuentra a lo largo del borde norte de una región geológicamente activa llamada Basin and Range Province. Esta región, que se extiende desde el este de California hasta Utah y hasta Sonora, México, se ha tensado durante los últimos 20 millones de años, creando una serie de amplios valles y vastas cadenas montañosas. También está repleto de antiguas fallas sísmicas, como la que cobró vida el 31 de marzo.

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    Yellowstone entró en erupción por última vez hace 70.000 años, según el Servicio Geológico de EE. UU. Desde entonces, ha habido más de 10,000 terremotos de magnitud 6 o más en el oeste de EE. UU. Si bien los temblores ocasionalmente pueden provocar retumbos en los géiseres del parque nacional, como lo hizo un terremoto de magnitud 7.3 en Colorado en 1959, no es probable que causen un erupción volcánica.

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