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Todo lo que lleva un piloto de caza F / A-18 en la cabina

octubre 12, 2021

Al igual que los motociclistas, los pilotos de la Marina de los EE. UU. «Se visten para el tobogán, no para el paseo». Su equipo está destinado a las heladas, las llamas y la flotación. Incluso el primer piloto en operar desde un barco llevaba equipo de seguridad: Eugene Ely, intentando aterrizar en la cubierta del crucero acorazado USS. Pensilvania en 1911, tomó los controles de su Curtiss Pusher con un casco de fútbol americano de cuero, gafas de motor con ojos saltones y un chaleco salvavidas improvisado hecho con cámaras de aire de bicicleta.

Las probabilidades de que una misión termine con una expulsión de la cabina del piloto son escasas: ocurre exactamente 1,33 veces por cada 100.000 horas de vuelo, según la Marina. Pero los oficiales de vuelo navales todavía llevan equipo para tal escenario. «La mayor parte del equipo es solo para uso de emergencia», dice el teniente Luke «Oslo» DeLisio, un oficial de vuelo del Strike Fighter Squadron (VFA) 106. «Pero cuando lo necesita, se alegra de que esté allí».

«Como usar su pijama para trabajar»

Comenzando de adentro hacia afuera, los pilotos y la tripulación usan ropa interior de algodón. En el caso de un incendio en la cabina, el algodón no se derretirá ni se fusionará con la piel de un miembro de la tripulación como lo haría el nailon o el poliéster.

Sobre sus skivvies, los pilotos usan un traje de vuelo CWU 27 / P Nomex de una sola pieza. Desarrollado por DuPont en la década de 1960, Nomex es un material sintético resistente al fuego que puede soportar el calor y los destellos (un tipo de descarga eléctrica) hasta 752 ℉. Cuando el traje Nomex se encuentra con un calor intenso, sus fibras se espesan y carbonizan, absorbiendo energía térmica. El color estándar de la flota para el CWU 27 / P es el verde salvia, pero los aviadores que sirven en la región del Golfo Pérsico y en las unidades agresoras en los Estados Unidos visten un bronceado del desierto.

El traje de vuelo tiene un diseño de jersey de una sola pieza, con una cremallera en la parte delantera que asegura puntos limitados de exposición al fuego. DeLisio dice que es cómodo. “Lo llamamos una ‘bolsa’. Sin planchar, el rango ya está cosido, solo tienes que ponerte los parches y listo. Es casi como ir a trabajar en pijama ”.

Tachonado con velcro y ocho bolsillos (incluido un bolsillo con cremallera en el brazo con una solapa separada para bolígrafos), el traje de vuelo es el atuendo de trabajo estándar tanto dentro como fuera del avión. «Normalmente pongo mi billetera y cubro [hat] en el bolsillo de mi pierna. La mayoría de los otros bolsillos son difíciles de alcanzar mientras se vuela ”, dice DeLisio. Otros pilotos usan el bolsillo del brazo para llevar su tarjeta de misión y un bolígrafo o dos.

Finalmente, guantes largos GS / FRP-2 resistentes al fuego se deslizan debajo del traje de vuelo Nomex del aviador. Los puños de velcro del mono ayudan a crear un sello hermético. Pero la teniente comodoro. Graham «Heed» Scarbro de Strike Fighter Wing Atlantic dice que estos no permiten la destreza que algunos pilotos preferirían. “Los muchachos solían cortar las yemas de los dedos de sus guantes para manipular mejor las pantallas táctiles y los controles sensibles en la cabina, y los guantes sin dedos tendían a desmoronarse [after being cut],» él dice. En cambio, él y otros aviadores ahora vuelan con guantes de vuelo Wiley X Aries. Estos cuentan con un dedo pulgar, medio e índice expuestos para una mayor precisión digital.

El teniente Alexander Klapka de la Marina de los EE. UU. Con todo el equipo que usa un piloto de F-18.

El jefe Michael Cole y el equipo de supervivencia de la tripulación aérea de primera clase Kevin Ramirez / Marina de los EE. UU.

Por qué la mayoría de los pilotos no visten de negro

La cubierta del portaaviones es como un sitio de construcción: siempre existe el riesgo de que algo caiga o ruede sobre los pies del piloto mientras está en la superficie. Los pilotos usan botas de seguridad de cuero emitidas por la flota o compradas personalmente (pero aprobadas por la Marina) con puntas de acero. El refuerzo de acero integrado también protege los dedos de los pies del aviador de engancharse contra algo en la cabina durante una expulsión.

La sujeción alta del tobillo es imprescindible para un aterrizaje brusco. Mientras que un paracaídas deportivo ralentiza la caída de un ser humano a unos 15 pies por segundo, un descenso en un paracaídas militar es más rápido, unos 22 pies por segundo. Cada piloto tiene su preferencia de calzado, pero DeLisio usa las botas de vuelo Bellville emitidas por la flota. Dice que se ha desgastado en varios pares, pero agrega una distinción: «Los míos son siempre marrones».

Los pilotos y las tripulaciones aéreas de la Marina están en constante debate sobre el color de las botas: negro o marrón. “Un ‘zapato negro’ es típicamente un tipo de superficie que trabaja para el barco”, dice DeLisio. Los aviadores tienden a usar marrón, pero ambos colores aparecen en la línea de vuelo de hoy. Los aviadores de Top Gun y los Blue Angels todavía insisten en el negro como parte de su uniforme, pero las botas marrones son más populares entre las tripulaciones aéreas típicas.

El G-Suit: un salvavidas y un masajeador de piernas

Sobre el traje de vuelo, un aviador viste un traje antigravedad CSU-15A / P. El traje G, como se le llama, parece un par de chaps y tiene vejigas de aire que aprietan las piernas y el abdomen del piloto, lo que ayuda a mantener la sangre en el cerebro del piloto durante las maniobras de alta aceleración. Los pilotos pueden soportar aproximadamente seis veces la fuerza de la gravedad sin usar un traje G, pero el CSU-15A / P permite que un piloto F / A-18 típico ejecute maniobras de 7.6-G antes de experimentar una pérdida de conciencia inducida por la fuerza G. .

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Los trajes G permiten a los pilotos ejecutar maniobras de mayor gravedad sin perder el conocimiento.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

El traje G se engancha en la aeronave a través de una manguera y está equipado con un sistema sensible a la aceleración que bombea aire a las vejigas según sea necesario. Comienza a inflarse a aproximadamente 3 Gs y se infla completamente a cualquier valor superior a 4 Gs. Pero los pilotos también pueden llenar las vejigas de aire por sí mismos; es difícil estirar las piernas en la cabina de un Super Hornet, por lo que el masaje ocasional es útil. “De vez en cuando, especialmente en un vuelo realmente largo, puedo presionar el botón de prueba”, dice DeLisio.

La parte más incómoda del traje

Sobre y alrededor del traje G y el traje de vuelo, los pilotos usan un arnés de torso combinado y un chaleco de supervivencia designado como PCU-78. En medio de este conglomerado de hebillas y cinchas, las correas pasan por los hombros, la cintura y las piernas. Scarbro admite que este arnés integrado es engorroso: «Los que lo usan tienden a quejarse de que se enrede». Dice que él mismo no usa el chaleco integrado, sino que equipa un arnés y un chaleco separados. “Al igual que el traje G, si está a la derecha, debería ser un poco apretado y un poco incómodo. Simplemente te acostumbras, como un jugador de fútbol americano se acostumbra a usar almohadillas «.

El arnés del PCU-78 asegura al piloto al asiento de la aeronave en cuatro puntos. En la parte delantera, se engancha en el paracaídas del aviador a ambos lados del cofre. Estos accesorios de paracaídas están equipados con hebillas SEAWARS, parte de un sistema de liberación activado por agua de mar. Si el piloto aterriza inconsciente en el océano después de una expulsión, el sistema automáticamente libera el paracaídas del piloto al aterrizar. Esto evita el riesgo de que el viento atrape la capota del paracaídas y arrastre al piloto por el agua, o que el paracaídas se hunda y arrastre al piloto con él.

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Un arnés PCU-56. El PCU-78 presenta el mismo arnés integrado con un chaleco de supervivencia.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

La parte del chaleco del PCU-78 lleva una carga de equipo de supervivencia, gran parte del cual se fija a las eslingas de paracord para que no se pueda dejar caer en el mar. Una carga típica podría incluir una linterna Phantom Warrior, un cuchillo plegable Spyderco, una radio de supervivencia AN / PRC-149, una pequeña botella de agua y una luz estroboscópica y bengalas de señal, junto con un silbato, una brújula y un espejo. Los escuadrones y los aviadores a veces personalizan su equipo según lo que requieran o prefieran en una misión. «Cuando estaba en el despliegue, volé con un cuchillo adicional y un CamelBak para proporcionar un poco de agua adicional», dice DeLisio.

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Un cuchillo Spyderco unido al chaleco de supervivencia de un piloto.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

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Una radio de supervivencia PRC-149.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

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Una pequeña botella de agua pegada al chaleco.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

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Una luz estroboscópica SDU-39.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

Sobre la parte superior del PCU-78, un collar de flotación de bajo perfil LPU-36 / P se monta alrededor del cuello del piloto y se sujeta al arnés. Con un peso de sólo 3,25 libras, el collar está clasificado para 65 libras de flotabilidad, más que suficiente para mantener la parte superior del cuerpo del piloto fuera del agua. Según Scarbro, la LPU (Life Preserver Unit) se infla automáticamente cuando golpea el agua, por lo que incluso un piloto incapacitado permanecerá por encima del agua. Sin embargo, incluso un piloto que se lanza en paracaídas sobre tierra todavía recibe instrucciones de desplegar el LPU. Las vejigas infladas del salvavidas pueden proteger la cara del aviador y proporcionar apoyo adicional para la cabeza y el cuello durante un aterrizaje brusco.

Cascos, máscaras y un sistema de focalización de $ 214,000

El casco de vuelo estándar para la tripulación de combate de la Armada es el casco táctico de tripulación aérea HGU-68 / P, con una carcasa hecha de grafito laminado y compuesto de nailon balístico. Lleva auriculares integrados, una visera tintada o transparente, una correa para la barbilla y un receptor de «coleta» de comunicaciones y de bayoneta para conectarse a una máscara de oxígeno. Los aviadores a menudo cubren sus cascos con cinta reflectante en caso de que necesiten ser vistos en un rescate nocturno y (con disculpas a Top Gun) El distintivo de llamada de un aviador y el arte del escuadrón generalmente adornan la parte trasera del casco de un aviador, no la parte frontal amigable con la cámara.

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La parte posterior de un casco HGU-68, con el indicativo del piloto y la ilustración del escuadrón.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

Una máscara de oxígeno de caucho de silicona gris encaja en el casco en ambos lados a través de clips de bayoneta. Además de suministrar aire respirable al aviador, la máscara contiene un micrófono. La manguera larga en la parte delantera de la máscara (piense en la trompa de elefante) se conecta a un regulador de oxígeno, que está conectado tanto al equipo de oxígeno del avión como a una pequeña botella de oxígeno de emergencia ubicada en el asiento de eyección.

Un último complemento del casco específico para cada caso es el JHMCS, el sistema de señalización conjunto montado en el casco. Los cascos JHMCS a veces ven acción con los pilotos F / A-18 Super Hornet. Estos sistemas de orientación permiten a los pilotos dirigir los misiles Sidewinder a simple vista, incluso durante las maniobras de alta G, pero son demasiado caros (alrededor de $ 214.000 cada uno) para ser estándar. «Por lo general, se quedan con el escuadrón», dice DeLisio, «a menos que vayas a TOPGUN».

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Un casco con JHMCS montado.

Jefe Michael Cole / Marina de los EE. UU.

Los pilotos que vuelan sobre territorio enemigo tienen elementos adicionales para cargar, incluida una radio de supervivencia con voz encriptada y capacidades de GPS, y dispositivos de señalización infrarroja que solo pueden ser vistos por fuerzas amigas. Los pilotos en estas circunstancias también portan un arma de fuego. La Armada emite la pistola Sig Sauer M11-A1 Compact de 9 mm, pequeña y ligera.

«Tramposos» y relojes de pulsera

Desde la Segunda Guerra Mundial, los pilotos de combate han sido conocidos por sus grandes relojes y gafas de aviador. Esas tendencias persisten hoy en día, como lo demuestran algunas marcas y estilos populares. Varias empresas suministran a la Marina versiones de las gafas de sol tipo aviador HGU-4 / P. Tienen armazones de metal ligero y lentes de vidrio no polarizados, y las patillas estilo bayoneta (que se extienden hacia atrás y no se curvan detrás de las orejas) les ayudan …