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¿Un asteroide realmente golpeará la Tierra el 2 de noviembre?

octubre 2, 2021
  • Un asteroide del tamaño de un automóvil llamado 2018 VP1 pasará junto a la Tierra el 2 de noviembre, el día antes del día de las elecciones de 2020.
  • Afortunadamente, como astrofísico Neil deGrasse Tyson señala, 2018 VP1 tiene un 0,41 por ciento de posibilidades de entrar en la atmósfera de la Tierra. Probablemente se quemaría de todos modos.
  • Los investigadores descubrieron el asteroide en 2018 utilizando telescopios en la instalación transitoria de Zwicky en California.

    Durante el fin de semana, el astrofísico Neil deGrasse Tyson descubrió una vez más el noticias de un asteroide llamado 2018 VP1, que está programado para pasar por la Tierra el 2 de noviembre. Sí, eso es solo un día antes de que los estadounidenses emitan su voto para el próximo presidente de los Estados Unidos.

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    Sin embargo, como escribió Tyson, si las imágenes de una enorme roca espacial chocando contra la Tierra te están enviando escalofríos por la columna, no debes entrar en pánico. De hecho, cuando el asteroide apareció por primera vez en el radar del planeta en agosto, la NASA rápidamente eliminó los temores de un desastre inminente.

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    «¡El asteroide 2018VP1 es muy pequeño, de aproximadamente 6,5 pies y no representa una amenaza para la Tierra!» Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA tuiteó el 23 de agosto. «Actualmente tiene un 0,41 [percent] posibilidad de entrar en la atmósfera de nuestro planeta, pero si lo hiciera, se desintegraría debido a su tamaño extremadamente pequeño «.

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    Los investigadores de escaneo del cielo descubrieron 2018 VP1 en la instalación transitoria de Zwicky en el Observatorio Palomar de Caltech en 2018. Debido a su pequeño tamaño, los científicos han tenido dificultades para rastrear el objeto y trazar su trayectoria.

    La NASA estableció su Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra en 1998 y desde entonces ha descubierto alrededor de 19.000 objetos cercanos a la Tierra. En 2005, el Congreso pidió a la agencia que encontrara el 90 por ciento de todos los asteroides cercanos a la Tierra de aproximadamente 460 pies o más. Estos cuerpos rocosos son lo suficientemente grandes como para, al menos, causar daños regionales al planeta y desestabilizar la atmósfera global e impactar la producción de cultivos.

    Dentro de la categoría de objetos cercanos a la Tierra, la NASA también está rastreando objetos potencialmente peligrosos. Estos asteroides, como Bennu, el asteroide en el centro de la misión OSIRIS-REx de la NASA, tienen entre 100 y 160 pies de ancho y se prevé que se acerquen a 5 millones de millas de la Tierra. Afortunadamente, ninguno de estos asteroides está programado para «visitarlo» pronto.


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    La aproximación más cercana jamás registrada por un asteroide ocurrió el 16 de agosto, cuando 2020 QG voló 1.830 millas sobre la superficie de la Tierra. Los científicos de Zwicky vieron el asteroide del tamaño de una camioneta aproximadamente 6 horas después de la llamada cercana mientras se alejaba de la Tierra. Sin embargo, si 2020 QG se hubiera desviado hacia la atmósfera de la Tierra, se habría quemado.

    Así que ahí lo tienes: 2018 VP1 no destruirá nuestro planeta antes del día de las elecciones, aunque ciertamente sería apropiado. Aún podrá ejercer su deber cívico el 3 de noviembre.

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