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Una guía para actualizar ruedas y neumáticos

octubre 2, 2021

Los elementos inmobiliarios más importantes de su automóvil son esos cuatro pequeños parches de contacto que se adhieren a la carretera: sus neumáticos. Esas pocas pulgadas cuadradas de caucho determinan casi todo. Los neumáticos aprovechan la potencia del motor, permiten que los frenos hagan su trabajo y determinan con qué éxito un automóvil doblará una esquina, independientemente de si se estacionando en un estacionamiento o gritando en una barredora de alta velocidad.

Sí, los neumáticos llevan una carga enorme. Esa fina rosquilla redonda y negra es un conjunto complejo de cables, caucho y polímeros, todo moldeado en un perfil de alta ingeniería. Luego se monta en una rueda y, por supuesto, se infla con aire para darle forma y definición. Los fabricantes detrás de su vehículo, neumáticos y ruedas trabajaron juntos para diseñar cuidadosamente una combinación óptima de agarre, sensación de la carretera, calidad de conducción, control del ruido y desgaste de los neumáticos.

En Estados Unidos, «cuanto más grande, mejor» ha sido la tendencia predominante durante las últimas dos décadas. «22 en camiones Porsche» solía ser un flexionar vale la pena rapear, ahora es una fábrica opción. Las ruedas grandes ya no son solo el dominio de los entusiastas del rendimiento que buscan usar frenos y neumáticos más grandes. A veces simplemente se ven geniales, especialmente con las dimensiones más altas de un automóvil moderno. Solo piense en lo extraño que se vería mal un Mazda Miata 2020 con las llantas originales de 14 pulgadas de su contraparte de principios de los 90. Solo desde una perspectiva de diseño, simplemente no funcionaría.

Sin embargo, también existen razones prácticas y cotidianas por las que es posible que desee cambiar las llantas y las ruedas de su automóvil. Algunos conductores ahora quieren oponerse a la tendencia de ruedas más grandes y pesadas cuyas llantas de perfil bajo son más caras de reemplazar y no ofrecen mucha amortiguación en carreteras en mal estado. Recoger un juego de ruedas y neumáticos de repuesto para usar durante el verano o el invierno también es popular en climas más fríos. ¿Por qué arruinar un mejor juego de ruedas con sal y suciedad si no es necesario?

Más grande no siempre es mejor. Hay un punto óptimo de tamaño que proporciona un mejor agarre y ese aspecto llamativo sin comprometer la ingeniería original de su vehículo. Por lo tanto, analicemos algunos conceptos básicos antes de actualizar al nuevo material rodante.

De ruedas y humanidad

Archivo histórico universalimágenes falsas

El primero conocido Las ruedas estaban hechas de madera, a pesar de lo que el convertible con zapatos de granito de Fred Flintstone te haría creer. Los automóviles incluso utilizaron ruedas de carruaje de madera durante bastante tiempo. El aumento de potencia y peso pronto superó las capacidades de la madera, y las ruedas se actualizaron a acero, ya sea en un disco estampado y soldado o en un diseño de cubo, radios y llantas más livianos. Las llantas livianas con radios de acero se mantuvieron hasta la década de 1950, especialmente en los ágiles autos deportivos extranjeros, pero los autos estadounidenses más grandes necesitaban las llantas estampadas y soldadas más fuertes.

La penalización del peso del acero llevó a los corredores y entusiastas a explorar el magnesio, un metal tan fuerte como el aluminio, pero aún más liviano. Desafortunadamente, el magnesio puro se corroe muy fácilmente a menos que esté debidamente sellado e incluso puede incendiarse en un accidente. Los incendios de ruedas de magnesio todavía se destacan en los cursos de extinción de incendios en la actualidad, ya que llevar una manguera de agua a una rueda de magnesio en llamas solo hace que arda más intensamente. Estas ruedas de magnesio anteriores no se usaron mucho fuera de las carreras debido a estas responsabilidades en la carretera.

Lo que algunos estudiantes de la vieja escuela llaman hoy en día ruedas «magnéticas» son en realidad una aleación de magnesio más segura y estable o, con mayor frecuencia, una aleación de aluminio que ha sido pintada o cromada. Más allá de estas aleaciones, ahora hay ruedas de fibra de carbono ultraligeras, pero siguen siendo mucho más caras que un juego de aleación. Por ahora, la mayoría de las mejoras de las ruedas involucran aleaciones de aluminio.

¿Cuánta goma necesitas?

Una de las razones por las que las personas optan por ruedas y neumáticos más grandes gira en torno al parche de contacto, específicamente, la cantidad de neumáticos que toca el suelo en un momento dado. Tal vez haya mejorado su motor para obtener más potencia y ahora sus neumáticos se sueltan si solo los mira de manera extraña. Vas a necesitar más contacto con el suelo (y por lo tanto, más agarre) para poder usar esa potencia extra para algo más que agotamientos enfermos.

Hay dos formas de aumentar el tamaño del parche de contacto del neumático: alargarlo o ensancharlo. Un parche más largo de la banda de rodadura del neumático significa que aumenta el diámetro total del neumático. Esto funciona mejor en un camión con tracción en las cuatro ruedas, pero si aumenta el diámetro de la llanta en la mayoría de los automóviles de pasajeros, tendrá problemas.

Primero, está el problema obvio. El neumático puede rozar bien otras partes del automóvil, como la rueda.

En segundo lugar, debido a que el radio de la llanta general es más grande, la marcha efectiva del automóvil se vuelve más alta, lo que le quita la aceleración. Las relaciones de transmisión generalmente se escriben como «4.10: 1». Cuanto más alto sea el primer número, más multiplica esa marcha el par de entrada que finalmente hace girar las ruedas. El problema es que un neumático de mayor diámetro tarda más en completar una rotación.


Análisis de la pared lateral: lo que significan esos números en el costado de la llanta

analizando una pared de neumáticos

Mecánica popular / Ash Bartholomew


Por lo tanto, si su engranaje está configurado para rotar las ruedas un cierto número de veces con un neumático de menor diámetro, usar ese mismo engranaje con un neumático de mayor diámetro no rotará ese neumático tantas veces. Su relación de transmisión de 4.10: 1 puede ser efectivamente una relación «más alta» de 3.75: 1 debido al diámetro de la llanta más grande, lo que lo ralentiza. (Existen calculadoras útiles en línea para ver cómo un cambio en el tamaño de los neumáticos afecta su relación de transmisión si realmente desea modificar la transmisión de su automóvil para compensar esto).

Además, tu coche sistema de anti bloqueo de frenos no está calibrado para manejar el mayor momento angular de todo ese peso giratorio adicional concentrado cerca de la llanta y, como resultado, puede funcionar mal. Es posible que no note esto hasta que golpee los frenos en una esquina resbaladiza y se deslice hacia un seto.

Por lo tanto, en los autos de calle, usualmente nos ensanchamos con ruedas y neumáticos para aumentar el tamaño de esa zona de contacto. Si bien aún debe asegurarse de que los neumáticos más anchos quepan dentro de los huecos de las ruedas sin rozar, es común agregar una pulgada de ancho a sus ruedas, por ejemplo, pasando de una llanta de 7 pulgadas de ancho a una de 8 pulgadas de ancho. . Eso permite montar un neumático más ancho.

Mientras agrega ancho a sus ruedas, es posible que también desee aumentar el diámetro de sus ruedas. Luego, puede colocar un neumático con una banda de rodadura más ancha y un perfil más bajo para un mejor manejo. Gracias al perfil más bajo, el diámetro total de su combinación de rueda y neumático se mantiene bastante cerca de lo que era antes. Agregar una pulgada de diámetro de la rueda pero restar esa pulgada de la pared lateral del neumático se llama una mejora Plus 1, ya que es bastante común. De manera similar, generalmente podemos bajar aún más el perfil con una mejora Plus 2 (por ejemplo, pasando de ruedas de 16 a 18 pulgadas) o Plus 3 (de 16 a 19 pulgadas) en la mayoría de los vehículos sin tener ningún problema.

El mismo principio de cambiar una pulgada en el diámetro de la rueda pero compensar esa pulgada en la altura de la pared lateral del neumático también se puede aplicar para reducir el tamaño de las ruedas. Mantener el mismo diámetro total de sus neumáticos también significa que no notará ningún cambio en su velocímetro. Los velocímetros generalmente calculan la velocidad de su automóvil midiendo la frecuencia con la que giran las ruedas. Si un diámetro de llanta significativamente diferente hace que sus ruedas giren con más o menos frecuencia de lo que solían hacerlo, su velocímetro no le dará una velocidad precisa.

Exceso miserable

Hay razones para tener cuidado al aumentar el tamaño de las ruedas y los neumáticos, especialmente con automóviles menos potentes. Los neumáticos más anchos tienen más resistencia a la rodadura que sus homólogos más delgados, lo que puede afectar negativamente su economía de combustible. Una mayor masa de ruedas más pesadas también puede tener consecuencias negativas. Como se señaló, su impulso adicional puede afectar las características de seguridad como el ABS, pero el peso adicional también requiere más potencia para moverse, lo que arruina tanto su economía de combustible como su aceleración. El peso extra no suspendido de esas ruedas también puede sobrecargar los resortes y amortiguadores de fábrica.

A medida que disminuye la relación de aspecto de un neumático, ese es el perfil más bajo del que hemos estado hablando, varias cosas cambian. Las paredes laterales más cortas son más rígidas y menos flexibles, por lo que la banda de rodadura se mueve menos. Esto, a su vez, mejora el agarre y mejora la sensación de la carretera a través del volante. ¡Eso es bueno!


Una guía para tallas grandes

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Un diámetro de llanta de 1 pulgada más grande y un ancho de llanta de 1 pulgada más ancho es una mejora de tamaño «Plus 1»; en este caso, el de 16 pulgadas. borde debajo. Más 2 y 3 se muestran, ligeramente exagerados, en los modelos de 17 y 18 pulgadas. ruedas Elija un neumático que se acerque a la altura de stock.

Mecánica popular / Ash Bartholomew


Sin embargo, el parche de contacto se vuelve más cuadrado que ovalado. Ese mayor ancho del neumático en el pavimento hace que el neumático sea más propenso al hidroplaneo en carreteras mojadas. Incluso a velocidades moderadas, existe una mayor probabilidad de que la goma se deslice sobre el agua en lugar de atravesar el agua hasta el pavimento. Esto reduce el agarre a casi cero, lo cual es algo muy malo.

Al mismo tiempo, la calidad de conducción se ve afectada. Una desventaja importante de las paredes laterales más cortas es el mayor riesgo de daños en las ruedas. Esas paredes laterales cortas colocan la llanta de la rueda mucho más cerca de los baches y bordillos.

Un parche de contacto corto y ancho tiene más área de contacto en la carretera, pero eso solo si la rueda permanece perpendicular (o casi) al suelo. El trabajo de la suspensión se ha vuelto más difícil. Una pared lateral más alta y más flexible se desvía más y, por lo tanto, es más fácil mantener el parche de contacto en el suelo. Con un parche más ancho y más agarre, la carrocería del automóvil rueda más, levantando la parte interior de la banda de rodadura del pavimento y reduciendo su agarre. Sin devolver la suspensión, el manejo puede verse afectado.

Todo es cuestión de geometría

Hay una cosa más con la que debe tener cuidado al comprar ruedas y neumáticos nuevos: ¿cómo encaja todo?

Muchos automóviles utilizan un cubo de centrado, que es una sección central elevada del cubo que se acopla con una parte empotrada a juego de la rueda. Su objetivo es mantener la rueda centrada con precisión en el cubo, más que simplemente apretando los pernos de las orejetas. Es posible que algunas ruedas no se ajusten correctamente a este buje, lo que requiere el uso de un espaciador o incluso una rueda diferente.

Además, la rueda nueva debe tener el desplazamiento correcto para limpiar la suspensión y los frenos. El desplazamiento es la distancia desde la superficie de montaje del buje y la línea central de la rueda, que es el punto medio entre las llantas. Mide dónde se asienta el neumático lateralmente desde el cubo de la rueda.


No se deje frotar de la manera incorrecta: mantener un espacio libre adecuado

anatomía del neumático

Mecánica popular / Ash Bartholomew


Si la llanta es más ancha que la original, es posible que no haya suficiente espacio libre para la rótula o el brazo de dirección para permitir que la mitad del ancho adicional entre en el hueco de la rueda. ¡Incluso puede frotar el guardabarros! Peor aún, los cambios significativos de tamaño pueden alterar la geometría de la dirección y sobrecargar los cojinetes de las ruedas. (Al igual que con las relaciones de transmisión efectivas, hay calculadoras online que le muestran exactamente cómo un cambio en el tamaño de la rueda y el neumático afecta la geometría y el manejo de la dirección).

Nuestro consejo: compre un combo probado de rueda y neumático diseñado específicamente para su vehículo, o vaya a una tienda que se especialice en modificar su tipo de conducción. Lugares como Estante de llantas Ofrezca innumerables combinaciones de ruedas y neumáticos en función de su automóvil específico y sus dimensiones. Dicho esto, cuando las ruedas vienen en diseños que van desde lindos osos de peluche para…