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Vincent Black Shadow: la primera superbike y quizás la mejor

octubre 11, 2021

John Lamm

Más de medio siglo después de la última bicicleta dejó la fábrica en Stevenage, Inglaterra, la gente todavía elogia a Vincent Black Shadow. Fue la motocicleta más rápida de su época, considerada la primera superbike del mundo, y todavía se mantiene firme en la carretera. Probablemente hayas visto esa famosa foto de 1948 del motociclista estadounidense Rollie Free vistiendo solo un traje de baño, una gorra de goma y zapatillas de deporte mientras establecía un récord de 150 mph en un Shadow modificado en Bonneville Salt Flats. La imagen se transmitió por todo el mundo.

Donde crecí, en una pequeña ciudad de Nueva Inglaterra, Vincent era una motocicleta de la que solo habías oído hablar. Pero la leyenda que rodeaba a la moto era tan fuerte. Había un chico que vivía en un par de ciudades y tenía un Vincent que supuestamente había corrido en la famosa carrera del Trofeo Turístico de la Isla de Man frente a la costa del Reino Unido. De vez en cuando, alguien en la escuela decía: «Lo escuché ir por la otra noche «. Todos los niños se detenían a escuchar su historia. «¿Cómo se veía? ¿Cómo sonaba?» Todos queríamos saber.

Solo vi esa bicicleta una vez, cuando estaba en la escuela secundaria. Treinta años después, supe de un Vincent a la venta en Haverhill, Mass. Lo rastreé y descubrí que era el mismo. Ahora está sentado en mi garaje. Resulta que era un Black Shadow Serie C, y «Big Sid» Biberman, un famoso mecánico de Vincent, había reconstruido el motor. Tenía un marco personalizado similar a un Norton Featherbed.

La Serie C Black Shadow es la Vincent más buscada. Su motor bicilíndrico en V de 998 cc produce 55 caballos de fuerza; la versión de carreras Black Lightning es buena para 70 hp. Puede que no parezca mucho, pero un gemelo Vincent pesa solo 458 libras, aproximadamente tanto como un single de 500 cc. Un Shadow bien afinado podía alcanzar las 125 mph en una época en la que hacer honestamente 100 mph, o «la tonelada», como dicen los británicos, era imposible para muchas motos.

La gente olvida que en 1952, los vehículos de producción en serie más rápidos del mundo procedían de Inglaterra. El sedán más rápido fue el Bentley Continental, el automóvil deportivo más rápido fue el Jaguar XK120 y la motocicleta más rápida fue la Vincent Black Shadow. Los anuncios de Vincent decían: «La motocicleta estándar más rápida del mundo. Esto es un hecho, no un eslogan».

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Las sombras están esencialmente diseñadas por Vincent Rapides, con levas más calientes, carburadores más grandes, una relación de compresión más alta y una primera marcha más baja para una mejor aceleración. Sus motores son de color negro esmaltado al horno.

Todas las sombras tienen un velocímetro cronométrico prominente de 5 pulgadas que puede leer a una milla de distancia. La aguja no vuela; avanza (tinta, tinta, tinta) en incrementos constantes. Una vez, cuando estaba montando uno de mis Shadows, un policía me detuvo. «¿Sabes qué tan rápido ibas?» preguntó.

«No, señor», le respondí. «No tengo idea.»

«Estabas a 93 millas por hora», dijo. «¡Te marqué directamente de tu velocímetro!»

Aparte de ser rápido, los Vincents son técnicamente interesantes. Sus V-gemelos de ángulo estrecho tienen pistones de aluminio, bielas forjadas, un diseño de balancín único, carburadores gemelos Amal y un sistema de lubricación por cárter seco. No hay tubo descendente frontal; el motor en sí es un miembro sometido a tensión. Para cambiar las ruedas, solo se requieren manijas en T simples, o manillares, como los llaman los británicos. Las horquillas delanteras rígidas Girdraulic se adaptan fácilmente para el trabajo con sidecar girando una leva para cambiar el ajuste, y hay dos piñones traseros, rápidamente reversibles, para que pueda ejecutar un sidecar con una relación de transmisión más baja.

En una época en la que ningún otro fabricante de motocicletas se preocupaba por los frenos (las bicicletas estadounidenses solo tenían un freno trasero durante años), Vincents tenía cuatro tambores de freno, uno a cada lado del buje, cada uno con una barra de equilibrio; Las sombras tenían tambores con aletas. Vincents también se jactaba de tener cuatro velocidades cuando una Harley-Davidson solo tenía tres.

El más raro de mis 10 Vincents es un Serie A de antes de la guerra. Lo llamaron la pesadilla del plomero porque tiene muchas líneas de aceite externas. En el manual del propietario, en realidad dice: «Después de cada 1000 millas, desmonte el motor y verifique todo. Vuelva a montar». Los británicos insisten en que no hay nada más agradable que pasar un sábado por la mañana decoking la cabeza en una motocicleta. No es verdad. A la gente le gusta andar en bicicleta.

Las motocicletas ya no tienen «andar», pero montar un Vincent es un poco como montar un caballo de pura sangre. El motor se enciende aproximadamente una vez por cada farola. Hay una calidad medible similar a un latido en el sonido del V-twin que no existe con un gemelo paralelo de cuatro cilindros o de altas revoluciones.

Acelera y el motor se pone DibdibdibdibDIBDIBDIBDIIIIIIIIIIIB !!!

La posición de conducción es la clásica postura británica de «sentarse y suplicar». Es cómodo y todo es ajustable. Si tiene pies grandes, puede extender la palanca de cambios para que su dedo del pie agarre el extremo. También hay una palanca de cambios manual, por lo que los veteranos que no podían usar sus piernas por completo podrían agacharse y moverse. Incluso el Feridax Dualseat, el primero en una motocicleta, era ajustable. Puede alterar la tensión de los frenos con la punta de los dedos. Era una verdadera máquina de entusiastas.

Lamentablemente, ese nivel de detalle ayuda a explicar por qué la empresa dejó de producir motocicletas en 1955. Hay mucho trabajo manual que requiere mucho tiempo en un Vincent. Dicen que los mejores se hicieron antes de 1951, porque en las motos posteriores, los troqueles tendían a desgastarse en las prensas de estampado y las piezas no eran tan buenas. También eran bicicletas caras, que costaban alrededor de $ 1200 cuando una Triumph gemela costaba aproximadamente $ 600.

Al final, Vincent estaba tratando de vender Caballeros Negros y Príncipes Negros completamente justificados. Habían tomado el motor más hermoso del motociclismo y lo taparon para que la moto pareciera una gran Vespa. Aunque las motocicletas totalmente carenadas se pusieron de moda años más tarde, los Vincent se adelantaron tanto a su tiempo que la versión cinematográfica de 1956 de la novela 1984 de George Orwell hizo que la policía los montara.

Se nota que las Vincents son mis motos favoritas. Tienen una maravillosa mecanicidad; son máquinas de tanta calidad. Cuando revisa el aceite en una caja primaria Vincent, hay una hermosa perilla moleteada de aluminio en la varilla medidora. Está sobrediseñado, mucho mejor de lo necesario. El público en general ignoró este tipo de detalles porque podría comprar algo más barato. Pero hoy, Vincent se considera una obra de arte para ser venerado.

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Rollie Free aerodinámico, camino a un récord.

Harris Vincent Gallery Inc.

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